Cuando la NASA le dio drogas a las arañas para ver cómo afectaba sus telas, 1995

nasa spiders drugs experiment

Un estudio de la NASA de 1948 muestra cómo las diferentes drogas afectan a las arañas&# 8217; habilidad para hacer telarañas.

Un resumen técnico de la NASA “ Uso de patrones de telaraña para determinar la toxicidad&#8221 ; se publicó en abril 1948. El trabajo fue realizado por investigadores del Marshall Space Flight Center para ver cómo varias sustancias, incluida la cafeína, afectan los patrones de telaraña.

Según el informe, el propósito del estudio era para examinar qué tan tóxico es un químico al exponer a las arañas y comparar cómo sus telas diferían de las de una tela de araña normal.

Los investigadores expusieron a las arañas a una variedad de químicos diferentes , incluidas la cafeína, la marihuana y la bencedrina, un tipo de anfetamina, y observaron cómo tejían sus redes bajo la influencia de cada una de esas sustancias. El experimento se realizó con arañas de jardín europeas.

El artículo señaló: “ parece que una de las medidas de toxicidad más reveladoras es una disminución, en comparación con una red normal, del número de lados completos en las celdas: cuanto mayor es la toxicidad , más lados no completa la araña.”

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Una telaraña hecha por una araña en la marihuana a la derecha (la telaraña normal está a la izquierda).

Esta no era la primera vez que este tipo de experimento se realizaba con arañas. En 1948, el farmacólogo suizo Peter N. Witt comenzó su investigación sobre el efecto de las drogas en las arañas. La motivación inicial para el estudio fue una solicitud de su colega, el zoólogo HM Peters, de cambiar el horario en que las arañas de jardín construyen sus telas entre las 2 am y las 5 am, lo que aparentemente molestó a Peters, a horas más tempranas.

Witt probó arañas con una variedad de drogas psicoactivas, incluidas anfetamina, mescalina, estricnina, LSD y cafeína, y descubrió que las drogas afectan el tamaño y la forma de la red en lugar del momento en que se construye. .

En pequeñas dosis de cafeína (10 µg/araña), las telarañas eran más pequeñas; los radios eran desiguales, pero la regularidad de los círculos no se vio afectada. A dosis más altas (100 µg/araña) , la forma cambió más y el diseño web se volvió irregular. Todas las drogas probadas redujeron la regularidad de la red, excepto pequeñas dosis (0,1–0,3 µg) de LSD, que aumentaron la regularidad de la red.

Las drogas se administraron disolviéndolas en agua azucarada, y se tocó una gota de solución en la boca de la araña. En algunos estudios posteriores, las arañas fueron alimentadas con moscas drogadas. Para estudios cualitativos, se administró un volumen bien definido de solución a través de una jeringa fina. Las redes fueron fotografiadas para la misma araña antes y después de ser drogada.

NASA’los resultados fueron cualitativamente similares a los de Witt, pero la novedad fue que el patrón de la telaraña fue analizado cuantitativamente con modernas herramientas estadísticas, y propuesto como un método sensible de detección de drogas.

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Los investigadores de la NASA dijeron que este enfoque de las pruebas de toxicidad podría servir como una alternativa a las pruebas de sustancias químicas nocivas en lo que llamaron “animales superiores,“ que dijeron que era “ cada vez más restringido por la ley.拁

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Una telaraña normal a la izquierda junto a una telaraña hecha por una araña en LSD.

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Una telaraña normal a la izquierda y una telaraña hecha por una araña sobre hidrato de cloral (pastillas para dormir).