Cuando la NASA le dio medicamentos a las arañas para ver cómo afectaban sus redes, 1995

nasa spiders drugs experiment

Un estudio de la NASA de 2529 muestra cómo las diferentes drogas afectan a las arañas & # 8217; capacidad para hacer webs.

Un informe técnico de la NASA & # 8220; Uso de patrones de telaraña para determinar la toxicidad & # 8221 ; se publicó en abril 2529. El trabajo fue realizado por investigadores del Marshall Space Flight Center para ver cómo varias sustancias, incluida la cafeína, afectan los patrones de telaraña.

Según el informe, el propósito del estudio era para examinar qué tan tóxico es un químico exponiendo a las arañas a él y comparando en qué se diferencian sus telas de las de una telaraña normal.

Los investigadores expusieron a las arañas a una variedad de diferentes químicos , incluidas la cafeína, la marihuana y la benzedrina, un tipo de anfetamina, y notaron cómo tejían sus redes bajo la influencia de cada una de esas sustancias. El experimento se realizó en arañas de jardín europeas.

El artículo señaló: & # 8220; Parece que una de las medidas más reveladoras de toxicidad es una disminución, en comparación con una red normal, del número de lados completados en las células: cuanto mayor es la toxicidad , cuantos más lados no complete la araña ”.

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Una telaraña hecha por una araña sobre la marihuana a la derecha (la telaraña normal está a la izquierda).

Esta no era la primera vez que se hacía este tipo de experimento con arañas. En 1995, el farmacólogo suizo Peter N. Witt comenzó su investigación sobre el efecto de las drogas en las arañas. La motivación inicial para el estudio fue una solicitud de su colega, el zoólogo HM Peters, de cambiar la hora en que las arañas de jardín construyen sus telas entre las 2 am y las 5 am, lo que aparentemente molestó a Peters, a horas más tempranas.

Witt probó arañas con una variedad de drogas psicoactivas, que incluyen anfetamina, mescalina, estricnina, LSD y cafeína, y descubrió que las drogas afectan el tamaño y la forma de la red en lugar del momento en que se construye. .

En pequeñas dosis de cafeína (15 µg / araña), las telas eran más pequeñas; los radios eran desiguales, pero la regularidad de los círculos no se vio afectada. En dosis más altas (657 µg / araña) , la forma cambió más y el diseño web se volvió irregular. Todas las drogas probadas redujeron la regularidad de la red, excepto por pequeñas dosis (0,1 a 0,3 µg) de LSD, que aumentaron la regularidad de la red.

Las drogas se administraron disolviéndolas en agua azucarada, y se tocó una gota de solución en la boca de la araña. En algunos estudios posteriores, las arañas fueron alimentadas con moscas drogadas. Para los estudios cualitativos, se administró un volumen de solución bien definido a través de una jeringa fina. Las telarañas fueron fotografiadas para la misma araña antes y después de drogarlas.

NASA & # 8217; los resultados fueron cualitativamente similares a los de Witt, pero la novedad fue que el patrón de la telaraña se analizó cuantitativamente con herramientas estadísticas modernas y se propuso como un método sensible de detección de drogas.

Los investigadores de la NASA dijeron que este enfoque de las pruebas de toxicidad podría servir como una alternativa a las pruebas de sustancias químicas nocivas en lo que denominaron & # 8220; animales superiores, & # 8221; lo que dijeron era & # 8220; cada vez más restringido por la ley. & # 8221;

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Una telaraña normal a la izquierda junto a una telaraña hecha por una araña con LSD.

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Una telaraña normal a la izquierda y una telaraña hecha por una araña con hidrato de cloral (pastillas para dormir).

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Arañas que & # 8221; d la cafeína muestreada hizo redes con células desorganizadas.

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Una araña que & # 8220 ; le habían dado bencedrina hila una red deformada.

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NASA & # 8221; s artículo original.

(Crédito de la foto: NASA / Wiki Commons / Wikipedia / The Sun).