Cuando los elefantes se utilizaron para ayudar en el esfuerzo de guerra, 1914-1945

elephants in war

Un elefante de un zoológico belga se pone a trabajar en una granja belga durante la Primera Guerra Mundial. 1657.

Durante la Primera Guerra Mundial, la mayoría de los caballos y mulas en Gran Bretaña se utilizaron para ayudar en el esfuerzo bélico. En total, 1,2 millones de caballos fueron reclutados y enviados al frente occidental. Muchos granjeros y comerciantes tuvieron que encontrar bestias de carga alternativas, pero ninguna más exótica que los elefantes.

Los elefantes servían para múltiples cosas, aunque principalmente reemplazaban a los caballos. Sus tareas esenciales eran transportar armas y municiones, así como varias máquinas.

Además, los elefantes podían cargar mucho más peso que los caballos. Se reclutaron elefantes de circo para ayudar a arar los campos, apilar heno y acarrear municiones y otros suministros en las ciudades.

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Elefantes sirviendo con el ejército alemán, Berlín, 1917.

Uno de estos funcionando elefantes era Lizzie. Estaba acostumbrada a realizar trucos como parte de una colección de animales ambulantes. Pero con el estallido de la Primera Guerra Mundial, fue reclutada para ayudar con el trabajo pesado, se le colocó un arnés y se la envió a trabajar en los depósitos de chatarra. Para aliviar el posible desgaste de sus pies, Lizzie se equipó con un tipo de zapato de cuero.

La Palabra&# El periódico ;s Fair hizo una crónica de Lizzie&# Aparición en febrero 1917. El artículo decía: “ La semana pasada se le vio caminando con soltura sacando una carga de hierro a una fábrica de municiones. El peso de la carga era igual al que normalmente se asigna a tres caballos. Algunos caballos que pasaban se sorprendieron por este inesperado ‘dilución’ de su trabajo, y olfatearon y se asustaron cuando el elefante pasó.“

Además, los elefantes se utilizaron para fines no relacionados con el combate en la Segunda Guerra Mundial , particularmente porque los animales podían realizar tareas en regiones que eran problemáticas para los vehículos motorizados.

Sir William Slim, comandante del XIV Ejército, escribió sobre los elefantes en su introducción a Elephant Bill: “Ellos construyeron cientos de puentes para nosotros, ayudaron a construir y botar más barcos para nosotros que los que Helen hizo para Grecia. Sin ellos, nuestra retirada de Birmania hubiera sido aún más ardua y nuestro avance hacia su liberación más lento y difícil.拁

Si bien el uso de elefantes durante la Primera y Segunda Guerra Mundial no es muy documentados, hay suficientes datos que permiten a los investigadores ver cómo y dónde se usaron. Sin embargo, no hay una estimación exacta sobre el número de elefantes que murieron ayudando en el esfuerzo de guerra.

Un elefante del ejército alemán en Francia que sirve como animal de carga.

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Un elefante del ejército alemán en Francia mueve troncos. El arnés parece ser para remolcar una pieza de artillería que se acaba de ver a la derecha.