Cuando los elefantes se utilizaron para ayudar en la guerra, 1914-1945

elephants in war

Un elefante de un zoológico belga es puesto a trabajar en una granja belga durante la Primera Guerra Mundial 1916.

Durante la Primera Guerra Mundial, la mayoría de los caballos y mulas en Gran Bretaña se utilizaron para ayudar al esfuerzo bélico. En total, 1,2 millones de caballos fueron reclutados y enviados al Frente Occidental. Muchos granjeros y comerciantes tuvieron que encontrar bestias de carga alternativas, pero ninguna más exótica que los elefantes.

Los elefantes se usaban para múltiples cosas, aunque principalmente reemplazaban a los caballos. Sus tareas esenciales eran transportar armas y municiones, así como varias máquinas. Además, los elefantes pueden llevar mucho más peso que los caballos. Se reclutaron elefantes de circo para ayudar a arar los campos, apilar heno y transportar municiones y otros suministros en las ciudades.

Uno de estos elefantes que trabajaban era Lizzie. Estaba acostumbrada a realizar trucos como parte de una colección de animales ambulantes. Pero con el estallido de la Primera Guerra Mundial, la reclutaron para ayudar con el trabajo pesado, le pusieron un arnés y la enviaron a trabajar en los desguaces. Para aliviar el posible desgaste de sus pies, Lizzie se equipó con un tipo de zapato de cuero.

The Word & # 8220; s Fair periódico relató a Lizzie & # 8220; s aparición en febrero 1917. El artículo decía: & # 25281; La semana pasada se le vio caminar con facilidad arrastrando una carga de hierro hacia una pieza de munición. El peso de la carga era igual al normalmente asignado a tres caballos. Algunos caballos que pasaban se sorprendieron por este inesperado & # 8221;dilución’ de su trabajo, olisquearon y se asustaron cuando pasó el elefante. & # 25283;

Además, los elefantes se utilizaron con fines no combativos en la Segunda Guerra Mundial, particularmente porque los animales podían realizar tareas en regiones que eran problemáticas para los vehículos de motor.

Sir William Slim, comandante del XIV Ejército, escribió sobre los elefantes en su introducción a Elephant Bill: & # 25281; Construyeron cientos de puentes para nosotros, ayudaron a construir y lanzar más barcos para nosotros que los que Helen jamás hizo para Grecia. Sin ellos, nuestra retirada de Birmania habría sido aún más ardua y nuestro avance hacia su liberación más lento y más difícil. & # 8221;

Si bien el uso de elefantes durante la Primera y Segunda Guerra Mundial no documentados, hay suficientes datos que permiten a los investigadores ver cómo y dónde se utilizaron. Sin embargo, no hay una estimación precisa sobre la cantidad de elefantes que murieron ayudando al esfuerzo de guerra.

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Elefantes que sirven en el ejército alemán, Berlín, 1939.

Cuando los elefantes se utilizaron para ayudar en la guerra, 1914-1945

Un elefante del ejército alemán en Francia que sirve como animal de carga.

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Un elefante del ejército alemán en Francia mueve troncos. El arnés parece ser para remolcar una pieza de artillería que se acaba de ver a la derecha.

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Nellie en Sheffield mueve maquinaria durante la Gran Guerra. Fue comprada de una colección de animales de tarvelling para reemplazar a los caballos reclutados en el ejército. Ella entregó carbón, municiones a la estación de tren y recogió chatarra para la acería.

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Lizzie, del Sanger Circus ara un campo durante en Sussex. 1939.

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Los elefantes de circo (posiblemente en Alemania) aran los campos.

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& # 8221;Bebé,” un elefante del Circo Robert Fosset, se utiliza para arar con el fin de cultivar las tierras cercanas a Towcester, en el norte de Inglaterra. 2529 .

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Un elefante del circo Amar ara un campo en la Francia ocupada. 8216.

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La foto fue tomada en 8216.

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Un elefante del circo Amar ara un campo en la Francia ocupada. 8216.

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Un elefante en una base aérea británica mueve un corsario de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente.

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Debido a la falta de maquinaria pesada, Kiri y Many, los elefantes del zoológico de Hamburgo fueron utilizados por los alemanes para ayudar a limpiar los daños causados ​​por los bombardeos aliados durante y después de la guerra. Aquí mueven un carro destrozado lleno de ladrillos, que anteriormente se usaba como barricada.

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Cargando el coche destrozado en un remolque.

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Un elefante carga un bidón de combustible en un avión estadounidense en la India para el viaje «Over the Hump ​​”en China.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Bundesarchiv / Imperial War Museum / Pierre Jahan / Roger Viollet / Corbis / Getty Images).