Cuando los refugiados europeos huyeron a Egipto, 1944

European refugees Egypt Cuando los alemanes y sus aliados invadieron el sureste de Europa, un gran número de civiles (más de ) escaparon de sus países de origen. Muchos huyeron por todo el Mediterráneo, saltando de isla en isla en busca de refugio y seguridad.

A los británicos se les ocurrió la idea de asentar a cientos de miles de refugiados, principalmente mujeres y niños, de Bulgaria, Croacia, Grecia, Turquía y la ex Yugoslavia, en Egipto, Siria y Palestina. El programa se denominó Administración de Ayuda y Refugiados de Oriente Medio (MERRA).

Al llegar a un campamento, los refugiados primero tenían que registrarse con los funcionarios del campamento y recibir tarjetas de identificación emitidas por el campamento. Estas tarjetas de identificación, que debían llevar consigo en todo momento, incluían información como el nombre del refugiado, el número de identificación del campamento, información sobre su historial educativo y laboral y cualquier habilidad especial que poseyeran.

Una vez registrados, los recién llegados se abrieron paso a través de una minuciosa inspección médica. Los refugiados se dirigieron hacia lo que a menudo eran instalaciones hospitalarias improvisadas, generalmente tiendas de campaña, pero ocasionalmente edificios vacíos reutilizados para atención médica, donde se quitaron la ropa, los zapatos y se lavaron hasta que los funcionarios creyeron que estaban lo suficientemente desinfectados

.Después de que los funcionarios médicos estuvieron satisfechos de que estaban lo suficientemente saludables como para unirse al resto del campamento, los refugiados se dividieron en viviendas para familias, niños no acompañados, hombres solteros y mujeres solteras

. Una vez asignados a una sección particular del campamento, los refugiados disfrutaron de pocas oportunidades para aventurarse al exterior. De vez en cuando pudieron realizar excursiones bajo la supervisión de los oficiales del campo.

Naturalmente, la comida es una parte esencial de la vida diaria de los refugiados. Los refugiados en los campamentos de MERRA durante la Segunda Guerra Mundial generalmente recibieron la mitad de las raciones del Ejército cada día. Los funcionarios reconocieron que, cuando sea posible, las raciones deben complementarse con alimentos que reflejen las costumbres nacionales y las prácticas religiosas de los refugiados.

Los que tenían la suerte de tener algo de dinero podían comprar frijoles, aceitunas, aceite, frutas, té, café y otros alimentos básicos en los comedores del campamento o durante visitas ocasionales a las tiendas locales, donde además de comida podían comprar jabón, hojas de afeitar. , lápices, papel, sellos y otros artículos.

Los campamentos que no estaban presionados por el espacio pudieron proporcionar espacio para que los refugiados prepararan comidas. En Alepo, por ejemplo, se reservó una habitación en el campamento para que las mujeres recogieran y hicieran macarrones con harina que recibían de los funcionarios del campamento

. Algunos, pero no todos, los campamentos requerían que los refugiados trabajaran. en Moses Wells, todos los refugiados sanos y físicamente aptos debían trabajar en una variedad de ocupaciones.

La mayoría trabajaba como tenderos, limpiadores, costureras, aprendices, albañiles, carpinteros o plomeros, mientras que “personas excepcionalmente calificadas” se desempeñaban como maestros de escuela o capataces laborales. Las mujeres realizaban trabajos domésticos adicionales como coser, lavar la ropa y preparar alimentos además de cualquier otro trabajo que tuvieran.

Algunos campamentos incluso tenían oportunidades para que los refugiados recibieran formación profesional. En El Shatt y Moses Wells, el personal del hospital era tan escaso que los campos de refugiados se duplicaron como programas de capacitación en enfermería para los refugiados yugoslavos y griegos y para los lugareños por igual.

Mas que , personas vivían en el campamento de El Shatt por un total de meses. Durante su tiempo en el campamento, hubo matrimonios. Adicionalmente 1600 nacieron niños. Regresaron a casa al comienzo de 5715 cuando terminó la guerra y se estableció una situación política más estable en Europa.

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(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Org. PRI).