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Cuando los soviéticos llegaron para aplastar la Primavera de Praga, 1968

Los residentes de Praga rodean los tanques soviéticos frente al edificio de la Radio checoslovaca, en el centro de Praga, durante el primer día de la invasión de Checoslovaquia dirigida por los soviéticos, el 21 de agosto de 1968.

Los residentes de Praga rodean los tanques soviéticos frente al edificio de la Radio checoslovaca, en el centro de Praga, durante el primer día de la invasión de Checoslovaquia dirigida por los soviéticos, el 21 de agosto de 1968.

Unas 250.000 tropas soviéticas y del Pacto de Varsovia invadieron Checoslovaquia durante la noche del 20 al 21 de agosto de 1968, para detener una floreciente liberalización política y cultural, lo que dio un brusco final a la Primavera de Praga y reforzó el control del Kremlin. Los primeros meses de 1968 trajeron un renacimiento de la vida política y cultural en lo que entonces era Checoslovaquia. Periodistas y estudiantes pedían que se pusiera fin a la censura, surgieron manifestaciones públicas en apoyo de la reforma en Praga y más allá, y las conmemoraciones del día de mayo de ese año fueron aprovechadas por quienes exigían mayores libertades.

Al asumir el liderazgo checoslovaco en enero al convertirse en primer secretario del Partido Comunista de Checoslovaquia, Alexander Dubcek rápidamente declaró su intención de impulsar las liberalizaciones que incluían la libertad de expresión y religión, el fin de la censura y las restricciones de viaje y las reformas industriales y agrícolas. . Para abril, el gobierno había publicado un “programa de acción” que describía los planes de Dubcek para establecer el “socialismo con rostro humano”. El plan preveía una democratización gradual del sistema político durante un período de 10 años, liberalizaciones económicas y convocó a los comunistas a competir con otros partidos en elecciones futuras. El gobierno terminó oficialmente su política de censura en junio.

Alarmados por estos movimientos y lo que parecía ser el principio del fin del comunismo checoslovaco, varias naciones del Pacto de Varsovia dieron a conocer sus objeciones en un comunicado de julio, diciendo que el programa de reforma checoslovaco “pone en peligro los intereses vitales comunes de otros países socialistas”.

Una vista de la capital checoslovaca, Praga, desde las colinas circundantes, agosto de 1968.

Una vista de la capital checoslovaca, Praga, desde las colinas circundantes, agosto de 1968.

El líder soviético Leonid Brezhnev intentó reducir el impulso de la Primavera de Praga con una serie de conversaciones, reuniéndose directamente con Dubcek a fines de julio en la pequeña ciudad fronteriza de Cierna nad Tisou. Brezhnev exigió que los reformadores clave sean eliminados de las posiciones de liderazgo y que se ajusten las restricciones a los medios de comunicación; Dubcek defendió los movimientos reformistas y reiteró su compromiso con el Pacto de Varsovia y la alianza económica del Bloque Oriental conocida como Comecon. Desaparecido, a mediados de agosto, el Kremlin había decidido intervenir con más fuerza.

Poco antes de la medianoche del 20 de agosto, 250.000 soldados soviéticos y del Pacto de Varsovia de Polonia, Hungría, Bulgaria y Alemania Oriental (Rumania y Albania se negaron a participar) invadieron Checoslovaquia para poner fin a los esfuerzos de reforma, y ​​las fuerzas de ocupación llegaron a un total de 500.000. La “Operación Danubio” fue la mayor movilización militar en Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Aunque la represión soviética contra Checoslovaquia fue rápida y exitosa, la resistencia a pequeña escala continuó a principios de 1969 mientras los soviéticos luchaban por instalar un gobierno estable. Finalmente, en abril de 1969, los soviéticos obligaron a Dubcek a abandonar el poder en favor de un administrador más conservador. En los años que siguieron, el nuevo liderazgo restableció la censura del gobierno y los controles que impedían la libertad de movimiento, pero también mejoró las condiciones económicas, eliminando una de las fuentes del fervor revolucionario. Checoslovaquia una vez más se convirtió en miembro cooperativo del Pacto de Varsovia.

Después de la invasión, el liderazgo soviético justificó el uso de la fuerza en Praga bajo lo que se conocería como la Doctrina Brezhnev, que afirmaba que Moscú tenía derecho a intervenir en cualquier país donde un gobierno comunista había sido amenazado. Esta doctrina, establecida para justificar la acción soviética en Checoslovaquia, también se convirtió en la principal justificación de la invasión soviética de Afganistán en 1979, e incluso antes de eso ayudó a finalizar la división chino-soviética, ya que Pekín temía que la Unión Soviética usara la doctrina. como una justificación para invadir o interferir con el comunismo chino.

Una foto tomada en Trutnov, Checoslovaquia, durante un enfrentamiento entre manifestantes y las tropas y los tanques del Pacto de Varsovia, que invadieron el país en agosto de 1968.

Una foto tomada en Trutnov, Checoslovaquia, durante un enfrentamiento entre manifestantes y las tropas y los tanques del Pacto de Varsovia, que invadieron el país en agosto de 1968.

Una figura en la sombra observa cómo los tanques soviéticos avanzan por las calles de Praga después del anochecer de agosto de 1968.

Una figura en la sombra observa cómo los tanques soviéticos avanzan por las calles de Praga después del anochecer de agosto de 1968.

Los residentes de Praga viajan sobre un tanque del ejército soviético que rueda por la Plaza Wenceslao en el centro de Praga durante el primer día de la invasión liderada por los soviéticos, el 21 de agosto de 1968. La pancarta dice:

Los residentes de Praga viajan sobre un tanque del ejército soviético que rueda por la Plaza Wenceslao en el centro de Praga durante el primer día de la invasión liderada por los soviéticos, el 21 de agosto de 1968. La pancarta dice: “La entrada está prohibida a personal no autorizado”.

Los residentes de Praga, portando una bandera checoslovaca y lanzando cócteles molotov, intentan detener un tanque soviético en el centro de Praga el 21 de agosto de 1968.

Los residentes de Praga, portando una bandera checoslovaca y lanzando cócteles molotov, intentan detener un tanque soviético en el centro de Praga el 21 de agosto de 1968.

Una barricada hecha de camiones y autobuses se quema frente al edificio de la Radio Checoslovaca, en el centro de Praga, el 21 de agosto de 1968.

Una barricada hecha de camiones y autobuses se quema frente al edificio de la Radio Checoslovaca, en el centro de Praga, el 21 de agosto de 1968.

Un tanque del ejército soviético rueda sobre una barricada hecha de camiones y autobuses frente al edificio de la Radio Checoslovaca el 21 de agosto de 1968.

Un tanque del ejército soviético rueda sobre una barricada hecha de camiones y autobuses frente al edificio de la Radio Checoslovaca el 21 de agosto de 1968.

Un tanque soviético, vehículos en llamas y ciudadanos malhumorados se ven en Praga el 21 de agosto de 1968, cuando las tropas soviéticas entraron en la capital checoslovaca.

Un tanque soviético, vehículos en llamas y ciudadanos malhumorados se ven en Praga el 21 de agosto de 1968, cuando las tropas soviéticas entraron en la capital checoslovaca.

Título original:

Leyenda original: “Karlovy Vary, Checoslovaquia. Jóvenes checos con los colores nacionales prendidos en sus cofres se manifiestan en las calles de aquí tras la ocupación soviética de Checoslovaquia. La pancarta que portan dice: ‘Nunca más con la Unión Soviética’ ”.

Un tanque soviético está fuera de servicio después de que el puente que estaba cruzando cediera el 21 de agosto de 1968. Un testigo dijo que el puente había sido dinamitado, pero el lapso puede haberse colapsado debido al gran peso de los tanques que lo cruzan.

Un tanque soviético está fuera de servicio después de que el puente que estaba cruzando cediera el 21 de agosto de 1968. Un testigo dijo que el puente había sido dinamitado, pero el lapso puede haberse colapsado debido al gran peso de los tanques que lo cruzan.

Los soldados del ejército soviético se sientan en sus tanques frente al edificio de la Radio Checoslovaca, en el centro de Praga, el 21 de agosto de 1968.

Los soldados del ejército soviético se sientan en sus tanques frente al edificio de la Radio Checoslovaca, en el centro de Praga, el 21 de agosto de 1968.

Un miembro del ejército checoslovaco es abucheado por los lugareños en Košice, Checoslovaquia, el 21 de agosto de 1968, cuando se dirige a ellos fuera del ayuntamiento poco después de que las tropas hubieran ocupado la ciudad como parte de la invasión soviética.

Un miembro del ejército checoslovaco es abucheado por los lugareños en Košice, Checoslovaquia, el 21 de agosto de 1968, cuando se dirige a ellos fuera del ayuntamiento poco después de que las tropas hubieran ocupado la ciudad como parte de la invasión soviética.

Miles de manifestantes se sientan en la Plaza de Wenceslao, en el centro de Praga, el 24 de agosto de 1968, manifestándose contra la invasión soviética.

Miles de manifestantes se sientan en la Plaza de Wenceslao, en el centro de Praga, el 24 de agosto de 1968, manifestándose contra la invasión soviética.

Los camiones del ejército checoslovaco llevan a los jóvenes a los alrededores de Praga, ya que los tanques soviéticos se habían detenido en las afueras de la ciudad y comenzaron un asedio al cuartel del ejército checo. Los pasajeros ondeaban banderas nacionales checoslovacas y cantaban canciones nacionales y consignas patrióticas.

Los camiones del ejército checoslovaco llevan a los jóvenes a los alrededores de Praga, ya que los tanques soviéticos se habían detenido en las afueras de la ciudad y comenzaron un asedio al cuartel del ejército checo. Los pasajeros ondeaban banderas nacionales checoslovacas y cantaban canciones nacionales y consignas patrióticas.

Miles de manifestantes se agolpan en la Plaza Wenceslao, en el centro de Praga, en agosto de 1968, manifestándose en contra de la invasión soviética.

Miles de manifestantes se agolpan en la Plaza Wenceslao, en el centro de Praga, en agosto de 1968, manifestándose en contra de la invasión soviética.

Los checos se burlan de un tanque soviético en el centro de Praga.

Los checos se burlan de un tanque soviético en el centro de Praga.

Una joven checa permite que sus sentimientos se conozcan mientras grita a los soldados soviéticos sentados en tanques en las calles de Praga el 26 de agosto de 1968.

Una joven checa permite que sus sentimientos se conozcan mientras grita a los soldados soviéticos sentados en tanques en las calles de Praga el 26 de agosto de 1968.

Los ciudadanos enojados rodean un tanque soviético y suben a su torreta para burlarse de la tripulación en Bratislava, Checoslovaquia, el 22 de agosto de 1968.

Los ciudadanos enojados rodean un tanque soviético y suben a su torreta para burlarse de la tripulación en Bratislava, Checoslovaquia, el 22 de agosto de 1968.

Los refugiados checoslovacos huyen del país, fotografiados aquí en la frontera con Austria, en otoño de 1968.

Los refugiados checoslovacos huyen del país, fotografiados aquí en la frontera con Austria, en otoño de 1968.

Los jóvenes llevan un crucifijo en su camino hacia el entierro de un amigo baleado por los soviéticos el 27 de agosto de 1968 en Praga.

Los jóvenes llevan un crucifijo en su camino hacia el entierro de un amigo baleado por los soviéticos el 27 de agosto de 1968 en Praga.

Una mujer llora en un funeral por una de las víctimas de los combates en Checoslovaquia.

Una mujer llora en un funeral por una de las víctimas de los combates en Checoslovaquia.

Un automóvil solitario pasa docenas de tanques soviéticos durante la invasión de Checoslovaquia en 1968.

Un automóvil solitario pasa docenas de tanques soviéticos durante la invasión de Checoslovaquia en 1968.

Los checoslovacos se reúnen para escuchar una radio de transistores en busca de noticias de la invasión y ocupación soviética el 29 de agosto de 1968.

Los checoslovacos se reúnen para escuchar una radio de transistores en busca de noticias de la invasión y ocupación soviética el 29 de agosto de 1968.

Los estudiantes del movimiento clandestino fabrican carteles antirrusos el 3 de septiembre de 1968 en Praga.

Los estudiantes del movimiento clandestino fabrican carteles antirrusos el 3 de septiembre de 1968 en Praga.

Las tropas soviéticas marchan a través de Praga en septiembre de 1968. Después de la invasión, se estableció una presencia soviética permanente en Checoslovaquia para evitar nuevas reformas.

Las tropas soviéticas marchan a través de Praga en septiembre de 1968. Después de la invasión, se estableció una presencia soviética permanente en Checoslovaquia para evitar nuevas reformas.

(Crédito de la foto: Libor Hajsky / Reuters / AP / Colección Hulton-Deutsch).