Cuatro soldados alemanes con abrigos de piel y máscaras de gas en una trinchera, 1917

Four German soldiers wearing fur coats and gas masks in a trench, 1917.

Cuatro soldados alemanes con abrigos de piel y máscaras antigás en una trinchera, 1917.

Este 1917 retrato de campo muestra a cuatro soldados con abrigos de lana gruesa, cascos de acero y máscaras de gas de último modelo. El invierno amargo 1917 fue el más frío que se recuerde para los soldados de ambos lados del frente. Los soldados sufrieron congelación y exposición, lo que les hizo perder los dedos. Las paredes fangosas de las trincheras se endurecieron como ladrillos, y la comida y el agua se volvieron casi imposibles de comer.

La protección estándar para el clima frío otorgada a los soldados era llamado gabardina. Confeccionados con sarga de lana, tenían un peso considerable, incluso cuando estaban secos. Difíciles de usar con equipo y propensos a ensuciarse con barro y agua, creando una prenda de ropa aún más pesada, eran voluminosos y largos.

Las tropas alemanas que se muestran en la imagen están usando el nuevo Lederschutzmasken , una máscara de gas de cuero hecha de piel de oveja bávara especialmente tratada con lentes removibles. Diseñados para reemplazar las máscaras de gas de tela de goma, los respiradores 1917 demostraron ser mucho más efectivos contra el gas fosgeno que las máscaras 1915 . La máscara cubría los ojos y la boca del soldado para limitar las lesiones por gas químico, pero el resto de la cabeza permaneció al descubierto. Las potencias aliadas descartaron el nuevo diseño como evidencia de que la escasez de material en el frente interno alemán estaba forzando cambios.