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Cuatro soldados alemanes vistiendo abrigos de piel y máscaras antigás en una zanja, 1917.

Cuatro soldados alemanes vistiendo abrigos de piel y máscaras antigás en una zanja, 1917.

Cuatro soldados alemanes vistiendo abrigos de piel y máscaras antigás en una zanja, 1917.

Este retrato de campo de 1917 muestra a cuatro soldados con abrigos gruesos de lana, cascos de acero y máscaras antigás de modelo. El amargo invierno de 1917 fue el más frío en la memoria viva para los soldados en ambos lados del frente. Los soldados sufrieron de congelación y exposición, lo que les hizo perder los dedos. Las fangosas paredes de las trincheras se endurecieron como ladrillos, y cualquier alimento y agua se volvieron casi imposibles de comer.

La protección estándar contra el frío otorgada a los soldados era la llamada capa de trinchera. Construidos a partir de sarga de lana, tenían un peso considerable, incluso cuando estaban secos. Fueron difíciles de usar con el equipo y propensos a ensuciarse con barro y agua, creando una pieza de ropa aún más pesada, eran voluminosos y largos.

Las tropas alemanas que se muestran en la imagen están usando el nuevo Lederschutzmasken , una máscara de cuero hecha de piel de oveja bávara especialmente tratada con lentes removibles. Diseñados para reemplazar las máscaras de gas de tela recubiertas de goma, los respiradores de 1917 demostraron ser mucho más efectivos contra el gas de fosgeno que las máscaras de 1915. La máscara cubrió los ojos y la boca del soldado para limitar las lesiones causadas por gases químicos, pero el resto de la cabeza permaneció al descubierto. Las potencias aliadas descartaron el nuevo diseño como prueba de que la escasez de material en el frente interno alemán estaba forzando cambios.