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Cuerpo de soldado soviético congelado apoyado por combatientes finlandeses para intimidar a las tropas soviéticas, 1939

Cuerpo de soldado soviético congelado apoyado por combatientes finlandeses para intimidar a las tropas soviéticas, 1939.

Cuerpo de soldado soviético congelado apoyado por combatientes finlandeses para intimidar a las tropas soviéticas, 1939.

Los defensores finlandeses a veces, aunque muy raramente, tomaron soldados rusos congelados y los pusieron en posición vertical como guerra psicológica. Aunque es raro, se han documentado algunos casos. Los soldados rusos comunes y las tropas finlandesas tenían un gran respeto por los muertos y permitirían a ambas partes recuperar y enterrar a sus muertos en paz y harían un alto el fuego improvisado para tales ocasiones. Cada parte también enterró a los muertos del lado opuesto, dejó un palo en el suelo que marca el lugar del entierro y todas las etiquetas intactas que identificarían a los muertos.

La Unión Soviética exigió que los finlandeses trasladaran la frontera entre la URSS y Finlandia a 25 kilómetros de Leningrado y les otorguen un contrato de arrendamiento por 30 años en la península de Hanko para la construcción de una base naval. El objetivo final era crear una zona de amortiguamiento alrededor de Leningrado. Los finlandeses se negaron y así comenzó la guerra de invierno. Los soviéticos comenzaron a agrupar aproximadamente un millón de hombres a lo largo de la frontera con Finlandia. En ese momento, toda la población de Finlandia contaba con alrededor de tres millones, mientras que la Unión Soviética estaba cerca de 171 millones. Los finlandeses sabían que estaban fuera del rango de cien a uno, y por lo tanto optaron por una estrategia defensiva de estilo guerrillero.

El clima durante la guerra fue el invierno finlandés más frío jamás registrado. El frío causó pérdidas considerables. Se desconoce el número de tropas del Ejército Rojo que murieron congeladas. En un caso, durante los preparativos para la batalla, el número de soldados evacuados debido a lesiones por congelación fue cercano a 10,000. Los finlandeses también sufrieron un alto número de casos de congelación. La razón más común para la congelación, en el lado finlandés, fue el calzado. Eran pobres botas civiles o, más a menudo, botas militares que eran demasiado pequeñas. La situación mejoró a medida que se enviaban botas adecuadas desde el Frente Nacional y las tropas comenzaron a usar botas de fieltro rusas capturadas.

Si bien el frío afectó a ambos lados, los finlandeses tuvieron una ventaja significativa, a saber, el entrenamiento previo a la guerra. Mientras que el Ejército Rojo estaba más entrenado para operar en las estepas de Rusia, el Ejército finlandés había entrenado para luchar en el terreno finlandés y el clima finlandés, incluido el invierno. La habilidad de esquiar era virtualmente universal entre los finlandeses, mientras que era una habilidad bastante rara en el lado soviético. El equipo militar finlandés era generalmente bueno para las condiciones invernales, por ejemplo, la carpa de infantería con la estufa y la túnica del uniforme finlandés con el abrigo. El Ejército Rojo también tenía un buen equipo de invierno, de hecho, algunos artículos valorados incluso más que sus contrapartes finlandesas, a saber, el abrigo y especialmente las botas de fieltro. Desafortunadamente, algunas unidades del Ejército Rojo llegaron al frente finlandés sin o con muy pocas. También los esquís eran sorprendentemente raros entre las unidades del Ejército Rojo.

A medida que las temperaturas bajaron a menos de -30 grados Celsius, algunos lubricantes (como en piezas de artillería o vehículos) comenzaron a congelarse, al igual que el fluido en el sistema de retroceso en algunas piezas de artillería. En algunas armas de artillería, el carro falló en el frío, ya que la estructura no pudo soportar el frío extremo y el estrés de los disparos. Ambas partes también tuvieron problemas con los proyectiles de artillería, ya que los fusibles se volvieron poco confiables. Las unidades del ejército finlandés eran más adecuadas para la guerra de invierno que las unidades soviéticas. El equipo pesado (gran cantidad de camiones, artillería, tanques) de las divisiones soviéticas los mantuvo en carretera, mientras que las unidades finlandesas más livianas eran más maniobrables. Los finlandeses confiaban principalmente en los caballos. Los caballos consumían mucho heno y tenían una capacidad de carga bastante pobre, pero los caballos podían moverse en la nieve donde un camión se atascaba.