Cuerpo de soldado soviético congelado sostenido por combatientes finlandeses para intimidar a las tropas soviéticas, 1939

Body of frozen Soviet soldier propped up by Finnish fighters to intimidate Soviet troops, 1939.

Cuerpo de soldado soviético congelado sostenido por combatientes finlandeses para intimidar a las tropas soviéticas, 1939.

Los defensores finlandeses a veces, aunque muy raramente, tomaron soldados rusos congelados caídos y los colocaron en posición vertical como una guerra psicológica. Aunque es raro, se han documentado algunos casos. Los soldados rusos comunes y las tropas finlandesas tenían un gran respeto por los muertos y permitirían a ambas partes recuperar y enterrar a sus muertos en paz y harían un alto el fuego improvisado para tales ocasiones. Cada parte también enterró a los muertos del bando contrario, dejó un palo en el suelo marcando el lugar del entierro y todas las etiquetas intactas que identificarían a los muertos.

La Unión Soviética exigió que los finlandeses trasladaran la frontera entre la URSS y Finlandia 25 kilómetros de Leningrado y les concedieran un 30 – arrendamiento de un año en la península de Hanko para la construcción de una base naval. El objetivo final era crear una zona de amortiguación alrededor de Leningrado. Los finlandeses se negaron y así comenzó la Guerra de Invierno.

Los soviéticos comenzaron a concentrar aproximadamente un millón de hombres a lo largo de la frontera finlandesa. En ese momento, la población total de Finlandia ascendía a alrededor de tres millones, mientras que la Unión Soviética estaba más cerca de 171 millones. Los finlandeses sabían que estaban superados en personal en aproximadamente cien a uno y, por lo tanto, optaron por una estrategia defensiva al estilo de la guerrilla.

El clima durante la guerra fue el invierno finlandés más frío jamás registrado. El frío provocó pérdidas considerables. Se desconoce el número de tropas del Ejército Rojo que murieron congeladas. En un caso, durante los preparativos para la batalla, el número de soldados evacuados debido a lesiones por congelación fue cercano a 25, 000.

Los finlandeses también sufrieron una gran cantidad de casos de congelación. La razón más común de congelación, en el lado finlandés, fue el calzado. Eran botas civiles pobres o, con mayor frecuencia, botas militares que eran demasiado pequeñas. La situación mejoró cuando se enviaron botas adecuadas desde el Frente Nacional y las tropas comenzaron a usar botas de fieltro rusas capturadas.

Mientras que el frío afectó a ambos lados, los finlandeses tenía una ventaja significativa, a saber, el entrenamiento previo a la guerra. Mientras que el Ejército Rojo estaba más entrenado para operar en las estepas de Rusia, el Ejército finlandés se había entrenado para luchar en terreno finlandés y en el clima finlandés, incluido el invierno. La habilidad del esquí era prácticamente universal entre los finlandeses, mientras que era una habilidad bastante rara en el lado soviético.

El equipo militar finlandés era generalmente bueno para el invierno. condiciones, por ejemplo, la tienda de infantería con la estufa y la túnica del uniforme finlandés con el abrigo. El Ejército Rojo también contaba con un buen equipamiento de invierno, de hecho, algunos artículos valorados incluso más que sus homólogos finlandeses, a saber, el abrigo y especialmente las botas de fieltro.

Desafortunadamente, algunas unidades del Ejército Rojo llegaron al frente finlandés sin o con muy pocas de ellas. Además, los esquís eran sorprendentemente raros entre las unidades del Ejército Rojo.

A medida que las temperaturas bajaron – 30 Celsius, algunos lubricantes (como en piezas de artillería o vehículos) comenzaron a congelarse, al igual que el fluido en el sistema de retroceso en algunas piezas de artillería. En algunas armas de artillería, el carruaje falló por el frío, ya que la estructura no pudo soportar el frío extremo y el estrés de disparar. Ambos bandos también tuvieron problemas con los proyectiles de artillería, ya que los fusibles se volvieron poco fiables.

Las unidades del ejército finlandés eran más adecuadas para la guerra de invierno que las unidades soviéticas. El equipo pesado (muchos camiones, artillería, tanques) de las divisiones soviéticas las mantenía en la carretera, mientras que las unidades finlandesas más ligeras eran más maniobrables. Los finlandeses dependían principalmente de los caballos. Los caballos consumían mucho heno y tenían una capacidad de carga bastante pobre, pero los caballos podían moverse en la nieve donde un camión se atascaba.