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Dagen H, el día en que Suecia cambió de lado, 1967

Kungsgatan, Estocolmo, en Dagen H.

Kungsgatan, Estocolmo, en Dagen H.

Dagen H (día H) fue el día 3 de septiembre de 1967, en el que el tráfico en Suecia pasó de conducir en el lado izquierdo de la carretera a la derecha. La “H” significa “Högertrafik”, la palabra sueca para “tráfico correcto”. Después de todo, los vecinos escandinavos de Suecia estaban en el lado derecho de la carretera, la mayor parte de Europa estaba en el lado derecho de la carretera, y los automóviles suecos tenían la dirección a la izquierda.

La temprana era automotriz de Suecia dependía de los automóviles importados de Estados Unidos. Suecia, sin embargo, mantuvo un sistema dominante de tráfico desde la izquierda desde mediados del siglo XVIII. Inicialmente, el uso de automóviles estadounidenses (con los conductores posicionados en el lado izquierdo del vehículo) en el tráfico de la izquierda fue ventajoso para los primeros conductores. Les permitió negociar los apretados apretados del pasado tráfico prestando mucha atención a los hombros izquierdos subdesarrollados de las antiguas carreteras del país.

Para la década de 1950 y 1960, el aumento del tráfico automático y las carreteras más desarrolladas crearon situaciones de adelantamiento peligrosas debido a la falta de coincidencia entre las carreteras de la izquierda y la unidad de estilo izquierdo del estilo estadounidense. Por lo tanto, los suecos implementaron un interruptor en nombre de la lógica, la seguridad y la coherencia con sus homólogos escandinavos y continentales.

El cambio fue ampliamente impopular; en un referéndum de 1955, el 83 por ciento votó para seguir conduciendo por la izquierda.

El cambio fue ampliamente impopular; en un referéndum de 1955, el 83 por ciento votó para seguir conduciendo por la izquierda.

A medida que se acercaba el Dagen H, cada intersección estaba equipada con un conjunto adicional de postes y señales de tráfico envueltos en plástico negro. Los trabajadores recorrieron las calles temprano en la mañana en Dagen H para quitar el plástico.

A medida que se acercaba el Dagen H, cada intersección estaba equipada con un conjunto adicional de postes y señales de tráfico envueltos en plástico negro. Los trabajadores recorrieron las calles temprano en la mañana en Dagen H para quitar el plástico.

En un referéndum de 1955, el 83 por ciento votó para seguir conduciendo por la izquierda. Sin embargo, el 10 de mayo de 1963, el Riksdag aprobó la introducción del tráfico por la derecha en 1967, ya que el número de automóviles en la carretera se había triplicado de 500 000 a 1,5 millones, y se esperaba que alcanzara los 2,8 millones en 1975. como Statens Högertrafikkommission (HTK) (“la comisión de tráfico de mano derecha del estado”) se estableció para supervisar el cambio. También comenzó a implementar un programa de educación de cuatro años, con el asesoramiento de psicólogos. Se inició una campaña nacional de persuasión y el logotipo de Dagen H pronto se estampó en cartones de leche, calzoncillos e incluso ropa interior de mujer.

Una chica con el logo de Dagen H en ropa interior.

Una chica con el logo de Dagen H en ropa interior.

En Dagen H, el domingo 3 de septiembre, se prohibió todo tráfico no esencial de las carreteras de 01:00 a 06:00. Cualquier vehículo en las carreteras durante ese tiempo tenía que seguir reglas especiales. Todos los vehículos tuvieron que detenerse por completo a las 04:50, luego cambiar cuidadosamente al lado derecho de la carretera y detenerse nuevamente antes de que se les permita proceder a las 05:00. Sin embargo, en Estocolmo y Malmö, la prohibición fue más prolongada, desde las 10:00 del sábado hasta las 15:00 del domingo, para permitir que los equipos de trabajo reconfiguren las intersecciones. Algunas otras ciudades también vieron una prohibición extendida, desde las 15:00 del sábado hasta las 15:00 del domingo.

Las carreteras, cruces, rotondas, sobrevuelos, etc. ya se habían rediseñado y se cambiaron unas 360,000 señales de tráfico durante la noche. La fecha también había estado precedida por una campaña nacional intensiva que informaba a las personas sobre lo que iba a suceder ese día.

Unos 130,000 letreros de recordatorio se habían colocado en todas partes a lo largo de calles y carreteras, y la mayoría de los autos tenían una pegatina H en el tablero de instrumentos frente al conductor para recordárselo. En aquel momento, muy pocos autos en Suecia estaban manejando a la derecha, a pesar del hecho de que los usuarios de carreteras suecos habían estado viviendo con el tráfico del lado izquierdo durante 233 años.

En el día del cambio, solo 157 accidentes menores fueron reportados, de los cuales solo 32 involucraron lesiones personales, con solo un puñado de graves. El lunes siguiente a Dagen H, hubo 125 accidentes de tráfico reportados, en comparación con un rango de 130 a 198 para los lunes anteriores, ninguno de ellos fatal. Los expertos sugirieron que cambiar a la conducción a la derecha redujo los accidentes al adelantar, ya que las personas ya conducían vehículos con el volante a la izquierda, teniendo así una mejor vista de la carretera por delante; Además, el cambio hizo un aumento notable en el riesgo percibido que excedió el nivel objetivo y, por lo tanto, fue seguido por un comportamiento muy cauteloso que causó una disminución importante en las muertes en las carreteras. De hecho, los accidentes fatales de automóvil a automóvil y de automóvil a peatón se redujeron drásticamente como resultado, y el número de reclamaciones de seguros de automóviles se redujo en un 40%.

(Crédito de la foto: Jan Collsiöö).