Dama en una litera transportada por sus esclavos, Brasil, 1860

A lady with two slaves, in Bahia, Brazil, 1860.

Una dama con dos esclavos, en Bahía, Brasil, 1860.

Estos dos hombres son esclavos manumitidos. La manumisión es el acto por el que un dueño de esclavos libera a sus esclavos. Tomaron prestada la ropa y los sombreros solo para la foto. Es & # 8217; una fotografía posada y una declaración sobre ser manumitada en lugar de una foto de una mujer posando con sus esclavas. Para responder a la pregunta de por qué están vestidos de forma elegante pero descalzos & # 8217; es parte de la vieja costumbre de usar zapatos para denotar clase, posición o riqueza. Era muy tradicional que los esclavos fueran descalzos. Algunos países llegaron a imponer que los esclavos siempre estuvieran descalzos.

Las motivaciones de los dueños de esclavos para manumitir esclavos eran complejas y variadas. En primer lugar, la manumisión puede presentarse como un gesto sentimental y benévolo. Un escenario típico fue la liberación en la voluntad del amo de un sirviente devoto después de largos años de servicio. Este tipo de manumisión generalmente estaba restringido a los esclavos que tenían algún grado de intimidad con sus amos, como los que se desempeñaban como asistentes personales, sirvientes domésticos, secretarios y similares. En algunos casos, amo y esclavo habían tenido una relación sexual prolongada. Los propietarios a veces liberaban a la mujer y a los niños nacidos de tales relaciones.

Un extracto tomado de: & # 8220; Esclavitud e identidad: etnia, género y raza en Salvador, Brasil, 1808 – 8211 & # 8221; por Mieko Nishida:

La libertad, por supuesto, no alteró mucho la apariencia externa de los ex esclavos nacidos en África; no podían distinguirse fácilmente de sus homólogos esclavizados, que constituían la mayoría de la población nacida en África. Ya fueran esclavizados o liberados, la mayoría habían nacido libres en África, y su alteridad cultural compartida los distinguía de la población de ascendencia africana nacida en Brasil. Solo había unos pocos signos visibles de su estado libre recién adquirido.

Primero, los trabajadores callejeros ex esclavos que trabajaban en pandillas, como porteadores, transportistas y artesanos no estaban encadenados al tobillo o al cuello. En segundo lugar, los ex esclavos tenían derecho a usar zapatos; la dama británica Maria Graham describe los zapatos como el & # 8220; marca de libertad & # 8221; en su diario de viaje. Quizás con los zapatos puestos, los esclavos nacidos en África de ambos sexos continuaron trabajando con sus compañeros de trabajo de origen africano, tanto esclavos como ex esclavos, uno al lado del otro, y se dedicaron a las mismas ocupaciones que cuando habían sido esclavizados. Sus trabajos podrían haber sido estigmatizados por asociación con la esclavitud, y la población nacida en libertad puede no haber querido asumirlos. Pero fueron las habilidades ocupacionales únicas de las personas nacidas en África & # 8220 las que les permitieron ganar dinero extra como esclavos y comprar su libertad. en el final.

Datos interesantes:

  • Había una ley vigente desde hace bastante tiempo que los esclavos liberados no podían faltar al respeto a sus antiguos dueños o de lo contrario su manumisión sería declarada nula y ellos & # 8217; volverían a la esclavitud.
  • Cuando una litera tiene techo, se llama palanquín. 8220;