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Demostrando que los autobuses de dos pisos de Londres no eran un riesgo de vuelco, 1933

Prueba de inclinación del bus de dos pisos. Abril de 1933. Londres.

Prueba de inclinación del bus de dos pisos. Abril de 1933. Londres.

Para aquellos que han visitado Londres y se preguntan cómo saben que sus autobuses de dos pisos no se caerán, aparentemente así es como se enteran. Según el reglamento de la policía, los empleados de la Compañía General de Omnibus de Londres pusieron su autobús de 60 personas a una “prueba de inclinación”. La prueba se consideró aprobada si los autobuses de dos pisos se inclinaban 28 grados sin volcarse. Hay bolsas de arena en la cubierta superior para simular 60 pasajeros.

Tenga en cuenta las cadenas y el labio ligero, que no impiden que el vehículo se vuelque. El borde es para evitar que el vehículo se deslice lateralmente por la rampa. Las cadenas (correas hoy en día) están ligeramente flojas y detienen el rodar del vehículo, ya que los frenos deben estar apagados durante la prueba. También atraparán el vehículo si se vuelca, la prueba es para determinar si el punto de inflexión es menor que los límites requeridos, no es necesario que el vehículo ruede por completo para descubrirlo. Ese sería un método bastante caro. Aquí hay un breve clip que documenta las pruebas de inclinación del bus.

El primer autobús de dos pisos con motor apareció en Londres en 1923. En ese momento, había una escasez de autobuses en Londres y varias compañías competían entre sí por el dominio del autobús. En 1924, había más de 200 autobuses independientes que operaban en la ciudad, recorriendo rutas populares. Dichos autobuses independientes eran conocidos como “autobuses piratas” (aunque, lamentablemente, carecían de hombres de patas con parches en los ojos). No encadenados a una ruta oficial, los autobuses piratas a veces toman calles laterales y rutas alternativas para llegar a destinos más rápido. Debido a las compañías de autobuses que compiten entre sí, London General Omnibus Company, el operador más grande de la ciudad, pintó sus autobuses en rojo para distinguirse de la competencia. La Policía Metropolitana aprobó los autobuses rojos; el color era tan fácil de detectar actuando como una advertencia para los que cruzan la calle. Los autobuses rojos de dos pisos en Londres se convertirían en un símbolo nacional de Inglaterra y Reino Unido.