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Dentro de la famosa hacienda de Pablo Escobar, años 80.

Soldados inspeccionan esculturas en los terrenos de la hacienda.

Soldados inspeccionan esculturas en los terrenos de la hacienda.

Situada a medio camino entre la ciudad de Medellín y Bogotá, la capital colombiana, Hacienda Nápoles era el vasto rancho de propiedad del barón de las drogas Pablo Escobar. A principios de la década de 1980, después de que Escobar se hubiera enriquecido, pero antes de comenzar la campaña de asesinatos y bombardeos que casi iba a destrozar a Colombia, se construyó un zoológico. En el apogeo de su poder, se estimó que Escobar valía más de $ 30 mil millones.

Él contrabandeaba elefantes, jirafas y otros animales exóticos, entre ellos cuatro hipopótamos, tres hembras y un macho. Y con un gesto típicamente grandioso, permitió que el público vagara libremente por el zoológico. La entrada estaba decorada con un avión Piper idéntico al utilizado por Escobar para volar su primer envío de cocaína a los Estados Unidos, y los terrenos estaban poblados con estatuas de dinosaurios y otras criaturas.

Cuando la Hacienda Nápoles fue confiscada a principios de la década de 1990, la colección de mascotas de Escobar se dispersó en zoológicos de todo el país. Pero no los hipopótamos. Durante aproximadamente dos décadas, se han revolcado en su lago espumoso, observando que los 20 kilómetros cuadrados (8 millas cuadradas) del parque a su alrededor se descuidan y crecen, y luego se transforman en un zoológico y un parque temático, completo con toboganes de agua. Mientras tanto, los hipopótamos prosperaron y se multiplicaron. Nadie sabe cuantos hay. La autoridad ambiental local, que es responsable de ellos, estima entre 50 y 60.

En 2014, un parque temático africano de estilo “Parque Jurásico” estaba operando en los terrenos, que han sido alquilados por una empresa privada. El “Parque Temático Hacienda Nápoles” incluye un parque acuático, un safari guiado, acuarios y una réplica de las cuevas en el Parque Nacional Cueva de los Guácharos de Colombia. El museo de Escobar, su colección de autos privados quemados y las “ruinas” abandonadas de su casa aún son de acceso público, pero se informa que se derrumbaron en febrero de 2015.

Pablo Escobar a la altura de su poder. 1988.

Pablo Escobar a la altura de su poder. 1988.

Una vista aérea de la hacienda Nápoles.

Una vista aérea de la hacienda Nápoles.

La entrada a la hacienda está decorada con una réplica del avión Piper, que transportó el primer envío de cocaína de Escobar a los Estados Unidos.

La entrada a la hacienda está decorada con una réplica del avión Piper, que transportó el primer envío de cocaína de Escobar a los Estados Unidos.

Un soldado inspecciona uno de los prados en el zoológico de la hacienda.

Un soldado inspecciona uno de los prados en el zoológico de la hacienda.

Un soldado observa un par de rinocerontes cautivos en la hacienda.

Un soldado observa un par de rinocerontes cautivos en la hacienda.

Los elefantes de la hacienda.

Los elefantes de la hacienda.

Soldados observan el estanque de hipopótamos en la hacienda.

Soldados observan el estanque de hipopótamos en la hacienda.

Un cartel da la bienvenida a los visitantes al zoológico de la hacienda.

Un cartel da la bienvenida a los visitantes al zoológico de la hacienda.

Dentro de la hacienda.

Dentro de la hacienda.

Una porción de los terrenos de la hacienda, con esculturas de dinosaurios visibles en la distancia.

Una porción de los terrenos de la hacienda, con esculturas de dinosaurios visibles en la distancia.

(Crédito de la foto: Eric Vandeville / Gamma-Rapho / Getty Images).