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Dentro de una fiesta de Navidad nazi organizada por Adolf Hitler, 1941

Adolf Hitler y otros funcionarios nazis celebran la Navidad en el restaurante Lowenbraukeller en Munich.

Adolf Hitler y otros funcionarios nazis celebran la Navidad en el restaurante Lowenbraukeller en Munich.

Estas imágenes son escalofriantes, casi surrealistas: mientras la Segunda Guerra Mundial se desató el 18 de diciembre de 1941, Adolf Hitler presidió una fiesta de Navidad en Munich. Las imágenes con colores mejorados fueron capturadas por Hugo Jaeger, uno de los fotógrafos personales de Adolf Hitler. Jaegar enterró las fotos en un frasco de vidrio al final de la guerra y permanecieron escondidas allí durante 10 años hasta 1955 cuando las transfirió junto con otras 2,000 imágenes a una bóveda de un banco.

La Navidad nazi estaba lejos de ser tradicional. Después de tomar el poder en 1933, los ideólogos nazis inicialmente cambiaron su nombre al festival de Navidad Julfest, y propagaron sus orígenes germánicos como la celebración del solsticio de invierno. Estos ideólogos también afirmaron que los elementos cristianos de la fiesta habían sido superpuestos a las antiguas tradiciones germánicas. Argumentaron que la Nochebuena originalmente no tenía nada que ver con el nacimiento de Jesucristo, sino que celebró el solsticio de invierno y el “renacimiento del sol”, que la esvástica era un antiguo símbolo del sol y que Papá Noel era un cristiano. La reinvención del dios germano Odin.

En consecuencia, se hicieron carteles de los días festivos para representar a Odín como el “hombre de la Navidad o del solsticio”, montado en un cargador blanco, luciendo una barba gruesa y gris y vestido con un sombrero holgado, con un saco lleno de regalos. Se hicieron otros cambios al pesebre, que fue reemplazado por un jardín de Navidad que contiene venados y conejos de juguete de madera; María y Jesús también fueron representados como una madre rubia y un niño.

Agarrando sus nudillos, un pensativo Hitler mira hacia la mesa a docenas de soldados nazis en una cena navideña en Munich.

Agarrando sus nudillos, un pensativo Hitler mira hacia la mesa a docenas de soldados nazis en una cena navideña en Munich.

Oficiales y cadetes comienzan su cena.

Oficiales y cadetes comienzan su cena.

Los oficiales cadetes de Waffen SS (o Schutzstaffel) se sientan en una mesa larga durante una fiesta de Navidad.

Los oficiales cadetes de Waffen SS (o Schutzstaffel) se sientan en una mesa larga durante una fiesta de Navidad.

Los nazis creían que la religión no tenía lugar en el Reich de 1.000 años, por lo que reemplazaron la figura cristiana de San Nicolás con el dios nórdico Odín.

Los nazis creían que la religión no tenía lugar en el Reich de 1.000 años, por lo que reemplazaron la figura cristiana de San Nicolás con el dios nórdico Odín.

Fuera de la vista, en la parte superior del árbol detrás de Hitler, había una esvástica en lugar de un ángel, y muchas de las bolas tenían símbolos rúnicos y motivos de cruz de hierro.

Fuera de la vista, en la parte superior del árbol detrás de Hitler, había una esvástica en lugar de un ángel, y muchas de las bolas tenían símbolos rúnicos y motivos de cruz de hierro.

El árbol de navidad también fue cambiado. Los nombres tradicionales del árbol, Christbaum o Weihnachtsbaum, fueron renombrados en la prensa como abeto, árbol claro o árbol Jul. La estrella en la parte superior del árbol a veces fue reemplazada por una esvástica, una “rueda solar” germánica o una runa Sig. Los villancicos navideños también fueron actualizados. Las palabras a “Noche silenciosa” se modificaron para que no hicieran referencia a Dios, Cristo y la religión. Las palabras también fueron cambiadas al himno “Unh Us A Time Has Come” para eliminar las referencias a Jesús. La versión modificada del himno estuvo en uso durante varios años más en la Alemania de posguerra.

Como muestra de agradecimiento, Heinrich Himmler con frecuencia les dio a los miembros de las SS un Julleuchter (“linterna Yule”), una especie de candelabro germánico adornado, algunos de los cuales se hicieron en el campo de concentración de Dachau. A las amas de casa se les pidió que hornearan galletas en forma de pájaros, ruedas y esvásticas para sus hijos.

(Crédito de la foto: Hugo Jaeger – The LIFE Picture Collection / Getty Images).