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Desastre de Chernobyl en cuadros raros, 1986

Los liquidadores limpian el techo del reactor No. 3. Al principio, los trabajadores trataron de limpiar los desechos radioactivos del techo con robots de Alemania Occidental, Japón y Rusia, pero las máquinas no podían hacer frente a los niveles extremos de radiación, por lo que las autoridades decidieron usar a los humanos. En algunas áreas, los trabajadores no podían permanecer más de 40 segundos antes de que la radiación que recibieron alcanzara la dosis máxima autorizada que un ser humano debería recibir en toda su vida.

Los liquidadores limpian el techo del reactor No. 3. Al principio, los trabajadores trataron de limpiar los desechos radioactivos del techo con robots de Alemania Occidental, Japón y Rusia, pero las máquinas no podían hacer frente a los niveles extremos de radiación, por lo que las autoridades decidieron usar a los humanos. En algunas áreas, los trabajadores no podían permanecer más de 40 segundos antes de que la radiación que recibieron alcanzara la dosis máxima autorizada que un ser humano debería recibir en toda su vida.

El 26 de abril de 1986, una serie de explosiones destruyó el reactor Nº 4 de Chernóbil, y varios cientos de empleados y bomberos combatieron un incendio que ardió durante 10 días y envió una columna de radiación a todo el mundo. Más de 50 reactores y trabajadores de emergencia murieron inmediatamente después. Los trabajadores y los servicios de emergencia no fueron los únicos que arriesgaron sus vidas: un puñado de fotógrafos también fueron a la escena, logrando capturar imágenes de algunos de los caos y actos de heroísmo que tuvieron lugar en las semanas y meses que siguieron.

Las cuadrillas de emergencia que respondieron al accidente utilizaron helicópteros para verter arena y boro en los desechos del reactor. La arena era para detener el fuego y liberaciones adicionales de material radioactivo; El boro era para prevenir reacciones nucleares adicionales. Unas pocas semanas después del accidente, las cuadrillas cubrieron completamente la unidad dañada en una estructura de hormigón temporal, llamada “sarcófago”, para limitar la liberación de material radioactivo. El gobierno soviético también redujo y enterró cerca de una milla cuadrada de bosque de pinos cerca de la planta para reducir la contaminación radioactiva en y cerca del sitio. Los otros tres reactores de Chernobyl se reiniciaron posteriormente, pero todos finalmente se cerraron definitivamente. El último reactor se cerró en 1999. Las autoridades de la energía nuclear soviética presentaron su informe de accidente inicial en una reunión de la Agencia Internacional de Energía Atómica en Viena, Austria, en agosto de 1986.

Después del accidente, los funcionarios cerraron el área a menos de 30 kilómetros (18 millas) de la planta, a excepción de las personas con negocios oficiales en la planta y aquellas personas que evalúan y enfrentan las consecuencias del accidente y operan los reactores no dañados. El gobierno soviético (y luego ruso) evacuó a unas 115,000 personas de las áreas más contaminadas en 1986 y otras 220,000 en los años subsiguientes.

Una vista aérea de la planta nuclear dañada de Chernobyl, fotografiada unas pocas semanas después del desastre, en mayo de 1986.

Una vista aérea de la planta nuclear dañada de Chernobyl, fotografiada unas pocas semanas después del desastre, en mayo de 1986.

La mayoría de los liquidadores eran reservistas de entre 35 y 40 años que fueron llamados para ayudar en las operaciones de limpieza o aquellos que se encuentran actualmente en el servicio militar en unidades de protección química. El ejército no tenía uniformes adecuados adaptados para su uso en condiciones radioactivas, por lo que aquellos alistados para realizar trabajos en el techo y en otras zonas altamente tóxicas se vieron obligados a remendar su propia ropa, hecha de láminas de plomo y de dos a cuatro milímetros de espesor. . Las láminas se cortaron al tamaño para hacer delantales para usar debajo de la ropa de algodón y se diseñaron para cubrir el cuerpo por delante y por detrás, especialmente para proteger la columna vertebral y la médula ósea.

La mayoría de los liquidadores eran reservistas de entre 35 y 40 años que fueron llamados para ayudar en las operaciones de limpieza o aquellos que se encuentran actualmente en el servicio militar en unidades de protección química. El ejército no tenía uniformes adecuados adaptados para su uso en condiciones radioactivas, por lo que aquellos alistados para realizar trabajos en el techo y en otras zonas altamente tóxicas se vieron obligados a remendar su propia ropa, hecha de láminas de plomo y de dos a cuatro milímetros de espesor. . Las láminas se cortaron al tamaño para hacer delantales para usar debajo de la ropa de algodón y se diseñaron para cubrir el cuerpo por delante y por detrás, especialmente para proteger la columna vertebral y la médula ósea.

Un helicóptero militar propaga un fluido de descontaminación pegajoso que se supone reduce la propagación de partículas radiactivas alrededor de la planta nuclear de Chernobyl unos días después del desastre.

Un helicóptero militar propaga un fluido de descontaminación pegajoso que se supone reduce la propagación de partículas radiactivas alrededor de la planta nuclear de Chernobyl unos días después del desastre.

Los liquidadores eliminan los desechos radiactivos del techo del reactor N ° 4 y los arrojan al suelo, donde luego los cubrirá el sarcófago. Estas

Los liquidadores eliminan los desechos radiactivos del techo del reactor N ° 4 y los arrojan al suelo, donde luego los cubrirá el sarcófago. Estos “robots biológicos” solo tienen segundos para trabajar: tiempo para colocarse junto a una pila de escombros, levantar una carga de palas y arrojarla entre las ruinas del reactor N ° 4.

Un equipo de liquidadores humanos se prepara para eliminar los desechos radiactivos del techo del reactor Nº 4.

Un equipo de liquidadores humanos se prepara para eliminar los desechos radiactivos del techo del reactor Nº 4.

Un liquidador, equipado con protección de plomo hecha a mano en su cabeza, trabaja para limpiar el techo del reactor No. 3.

Un liquidador, equipado con protección de plomo hecha a mano en su cabeza, trabaja para limpiar el techo del reactor No. 3.

Los restos del reactor No. 4, fotografiados desde el techo del reactor No. 3.

Los restos del reactor No. 4, fotografiados desde el techo del reactor No. 3.

Una foto de la televisión soviética muestra a un hombre que resultó herido en la explosión en Chernobyl cuando recibe atención médica.

Una foto de la televisión soviética muestra a un hombre que resultó herido en la explosión en Chernobyl cuando recibe atención médica.

Un técnico soviético revisa el agua tomada de un arroyo cerca de Kiev para detectar radiación el 9 de mayo de 1986. Los controles se realizaban cada hora para asegurarse de que los suministros de agua eran seguros para usarse después del accidente de la central nuclear de Chernobyl.

Un técnico soviético revisa el agua tomada de un arroyo cerca de Kiev para detectar radiación el 9 de mayo de 1986. Los controles se realizaban cada hora para asegurarse de que los suministros de agua eran seguros para usarse después del accidente de la central nuclear de Chernobyl.

Un técnico soviético prepara un camión cisterna con una solución diseñada para descontaminar la ropa y el equipo de las personas en Kiev el 9 de mayo de 1986.

Un técnico soviético prepara un camión cisterna con una solución diseñada para descontaminar la ropa y el equipo de las personas en Kiev el 9 de mayo de 1986.

Un técnico soviético controla a la pequeña Katya Litvinova durante una inspección de radiación de residentes en la aldea de Kopylovo, cerca de Kiev, el 9 de mayo de 1986.

Un técnico soviético controla a la pequeña Katya Litvinova durante una inspección de radiación de residentes en la aldea de Kopylovo, cerca de Kiev, el 9 de mayo de 1986.

Una vista aérea de la planta nuclear dañada de Chernobyl que se encuentra en proceso de reparación y contención en 1986.

Una vista aérea de la planta nuclear dañada de Chernobyl que se encuentra en proceso de reparación y contención en 1986.

Una excavadora cava una trinchera grande frente a una casa antes de enterrar el edificio y cubrirlo con tierra. Este método se aplicó a aldeas enteras que fueron contaminadas después del desastre de Chernobyl.

Una excavadora cava una trinchera grande frente a una casa antes de enterrar el edificio y cubrirlo con tierra. Este método se aplicó a aldeas enteras que fueron contaminadas después del desastre de Chernobyl.

Una foto interior de una sección aún en funcionamiento de la planta de energía nuclear de Chernobyl tomada unos meses después del desastre en 1986.

Una foto interior de una sección aún en funcionamiento de la planta de energía nuclear de Chernobyl tomada unos meses después del desastre en 1986.

Un trabajador de la planta de energía nuclear de Chernobyl sostiene un dosímetro para medir los niveles de radiación, con el sarcófago en construcción, destinado a contener el reactor destruido, visible en el fondo, en esta foto tomada en 1986.

Un trabajador de la planta de energía nuclear de Chernobyl sostiene un dosímetro para medir los niveles de radiación, con el sarcófago en construcción, destinado a contener el reactor destruido, visible en el fondo, en esta foto tomada en 1986.

Siguiendo las órdenes emitidas por las autoridades soviéticas para marcar el final de las operaciones de limpieza en el techo del reactor N ° 3, se pidió a tres hombres que pusieran una bandera roja en la parte superior de la chimenea que daba al reactor destruido, que se alcanzó al subir 78 metros por una escalera de caracol. Los portadores de la bandera fueron enviados a pesar de los peligros planteados por la fuerte radiación, y después de que un grupo de liquidadores ya había realizado dos intentos fallidos en helicóptero. El experto en radiación Alexander Yourtchenko llevó la vara, seguido por Valéri Starodoumov con la bandera y el teniente coronel Alexander Sotnikov con la radio. Toda la operación se programó para durar solo 9 minutos, dados los altos niveles de radiación. Al final, el trío fue recompensado con una botella de Pepsi (un lujo en 1986) y un día libre.

Siguiendo las órdenes emitidas por las autoridades soviéticas para marcar el final de las operaciones de limpieza en el techo del reactor N ° 3, se pidió a tres hombres que pusieran una bandera roja en la parte superior de la chimenea que daba al reactor destruido, que se alcanzó al subir 78 metros por una escalera de caracol. Los portadores de la bandera fueron enviados a pesar de los peligros planteados por la fuerte radiación, y después de que un grupo de liquidadores ya había realizado dos intentos fallidos en helicóptero. El experto en radiación Alexander Yourtchenko llevó la vara, seguido por Valéri Starodoumov con la bandera y el teniente coronel Alexander Sotnikov con la radio. Toda la operación se programó para durar solo 9 minutos, dados los altos niveles de radiación. Al final, el trío fue recompensado con una botella de Pepsi (un lujo en 1986) y un día libre.

En la clínica Nº 6 de Moscú, que se especializa en el tratamiento de radiación, un paciente se recupera después de una operación de médula ósea. Un médico examina al paciente en una habitación estéril. El examen se realiza en una cámara individual con aire acondicionado a través de aberturas creadas especialmente para evitar el contacto directo y la contaminación.

En la clínica Nº 6 de Moscú, que se especializa en el tratamiento de radiación, un paciente se recupera después de una operación de médula ósea. Un médico examina al paciente en una habitación estéril. El examen se realiza en una cámara individual con aire acondicionado a través de aberturas creadas especialmente para evitar el contacto directo y la contaminación.

(Crédito de la foto: Igor Kostin / Boris Yurchenko / Laski Diffusion / Volodymyr Repik / Sygma a través de Getty).