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Desfile de prisioneros de guerra alemanes en las calles de Moscú, 1944.

Desfile de 57.000 prisioneros de guerra alemanes en las calles de Moscú. Bajo escolta 1944.

Desfile de 57.000 prisioneros de guerra alemanes en las calles de Moscú. Bajo escolta 1944.

En el verano de 1944, la Unión Soviética lanzó la Operación Bagration, una ofensiva compleja a gran escala contra los invasores nazis en Bielorrusia, Polonia y las repúblicas bálticas. Esta vital ofensiva soviética se lanzó justo después de que las tropas aliadas desembarcaran en Normandía, y es un síntoma de la falta de conocimiento público sobre la guerra en el Este que, si bien casi todo el mundo ha oído hablar del Día D, pocas personas, aparte de los historiadores especializados, saben mucho. sobre la Operación Bagration.

La Operación Bagration (que lleva el nombre de un príncipe georgiano en la guerra contra Napoleón 130 años antes) no fue solo una de las ofensivas militares más grandes de la guerra, sino una de las más sofisticadas. El 19 de junio de 1944, las unidades partidistas del Ejército Rojo, que operaban detrás de las líneas alemanas, atacaron el transporte y otras líneas de suministro de la Wehrmacht; Dos días después, los soviéticos lanzaron ataques aéreos masivos; y luego, el 23 (un día después del tercer aniversario de la invasión alemana), el Ejército Rojo avanzó a cubierto de la oscuridad.

Prisioneros alemanes, 17 de julio de 1944.

Prisioneros alemanes, 17 de julio de 1944.

El avance soviético sorprendió a los alemanes. Una vez más, la técnica soviética de ‘maskirovka’ (engaño) había funcionado. Los soviéticos avanzaron en poderosas puntas de lanza dejando a las unidades enemigas aisladas detrás de ellos, una táctica que se hizo aún más efectiva debido a una decisión tácticamente desastrosa que Hitler había tomado. El líder alemán había ordenado a los soldados del Grupo del Ejército que se mantuvieran firmes e inflexibles ante cualquier avance soviético.

La directiva de Hitler del 8 de marzo de 1944 había anunciado que ‘feste Plaetze’ (lugares fortificados) debería ser el núcleo de la defensa alemana. La idea era que los soviéticos avanzaran más allá de estas fortificaciones, las cuales, según Hitler, “cumplirían la función de las fortalezas en tiempos históricos anteriores”. Comandante del Noveno Ejército alemán, el general Jordan apenas podía creer la naturaleza de la orden que le habían dado. “El Noveno Ejército se encuentra en vísperas de otra gran batalla”, escribió, “impredecible en extensión y duración … el Ejército cree que, incluso en las condiciones actuales, sería posible detener la ofensiva enemiga, pero no bajo las directivas actuales Lo que requiere una defensa absolutamente rígida ”.

“Las órdenes de Hitler de mantenerse firmes fueron totalmente desastrosas”, confirma el historiador militar Antony Beevor. “Se negó a permitir a sus generales cualquier flexibilidad o margen de maniobra, lo que era totalmente contrario a todos los preceptos y las enseñanzas del personal general alemán … pero como Hitler desconfiaba de sus generales, quería controlar todo y eso era básicamente la perdición del ejército alemán. “.

Todos estos prisioneros se rindieron tras

Todos estos prisioneros se rindieron después de la “Operación Bagration”.

La operación resultó en la destrucción casi completa de Army Group Center, que perdió a todo el Cuarto Ejército y la mayor parte del Tercer Panzer y los Novenos Ejércitos. La derrota fue tan calamitosa como la sufrida por las fuerzas armadas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. Al final de la operación, la mayor parte de la Unión Soviética occidental había sido liberada y el Ejército Rojo había logrado un punto de apoyo en Rumania y Polonia. Las pérdidas alemanas eventualmente fueron más de medio millón de hombres muertos o heridos, incluso más alto que el número de víctimas en Verdun en 1916.

Los alemanes perdieron 350,000 hombres, 160,000 prisioneros murieron de camino a los campos de prisioneros, 57,000 prisioneros desfilaron en Moscú. La Operación Bagration fue la peor derrota militar de Hitler en la Segunda Guerra Mundial. Rompió la columna vertebral de la Wehrmacht y ayudó a derrocar al “Reich” de Hitler, que duró poco más de una década en lugar de los 1.000 años prometidos.

Para su ofensiva operación, el Ejército Rojo usó 118 divisiones de rifle, 13 divisiones de artillería, 6 divisiones de caballería, así como 8 cuerpos de tanques y mecanizados. Más de dos millones de tropas soviéticas de primera línea y de apoyo participaron. Se necesitaron más de un millón de toneladas de municiones y suministros. Las tropas soviéticas fueron asistidas por cerca de 11,000 piezas de artillería, 2,300 lanzadores de cohetes Katyusha múltiples, 2,300 aviones de combate, 1,800 aviones de ataque terrestre Ilyushin Il-2, 650 bombarderos medianos y 430 bombarderos nocturnos.

La Operación Bagration, la destrucción soviética del Centro del Grupo del Ejército Alemán, fue, sin duda, la acción militar más exitosa de toda la guerra.

La Operación Bagration, la destrucción soviética del Centro del Grupo del Ejército Alemán, fue, sin duda, la acción militar más exitosa de toda la guerra.

La derrota fue tan calamitosa como la sufrida por las fuerzas armadas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial.

La derrota fue tan calamitosa como la sufrida por las fuerzas armadas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial.

Los alemanes perdieron 350,000 hombres, 160,000 prisioneros murieron de camino a los campos de prisioneros, 57,000 prisioneros desfilaron en Moscú.

Los alemanes perdieron 350,000 hombres, 160,000 prisioneros murieron de camino a los campos de prisioneros, 57,000 prisioneros desfilaron en Moscú.

Las pérdidas alemanas eventualmente fueron más de medio millón de hombres muertos o heridos, incluso más alto que el número de víctimas en Verdun en 1916.

Las pérdidas alemanas eventualmente fueron más de medio millón de hombres muertos o heridos, incluso más alto que el número de víctimas en Verdun en 1916.

Oficiales de alto rango liderando el desfile.

Oficiales de alto rango liderando el desfile.

La operación rompió la columna vertebral de la Wehrmacht.

La operación rompió la columna vertebral de la Wehrmacht.

La mayoría de estos prisioneros de guerra nunca regresaron a Alemania con vida.

La mayoría de estos prisioneros de guerra nunca regresaron a Alemania con vida.