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Detección de aeronaves ante radar, 1917-1940.

Los motores de los aviones producían un sonido sin precedentes, por lo que para escucharlos a distancia, los esfuerzos de la guerra desarrollaron dispositivos de escucha. Amplificadores de bocina Bolling Air Field. 1921.

Los motores de los aviones producían un sonido sin precedentes, por lo que para escucharlos a distancia, los esfuerzos de la guerra desarrollaron dispositivos de escucha. Un sistema de dos bocinas en Bolling Field, EE. UU., 1921.

La ubicación acústica se usó desde mediados de la Primera Guerra Mundial hasta los primeros años de la Segunda Guerra Mundial para la detección pasiva de aeronaves al captar el ruido de los motores. La ubicación acústica pasiva implica la detección del sonido o la vibración creada por el objeto que se detecta, que luego se analiza para determinar la ubicación del objeto en cuestión. Los cuernos dan tanto ganancia acústica como direccionalidad; El mayor espacio entre las bocinas en comparación con los oídos humanos aumenta la capacidad del observador para localizar la dirección de un sonido. Las técnicas acústicas tenían la ventaja de que podían “ver” alrededor de las esquinas y sobre colinas, debido a la refracción del sonido. La tecnología se volvió obsoleta antes y durante la Segunda Guerra Mundial con la introducción del radar, que fue mucho más efectivo.

El primer uso de este tipo de equipo fue reclamado por el Comandante Alfred Rawlinson de la Royal Naval Volunteer Reserve, quien en el otoño de 1916 estaba al mando de una batería antiaérea móvil en la costa este de Inglaterra. Necesitaba un medio para ubicar a los Zepelines en condiciones de nubosidad e improvisó un aparato a partir de un par de cuernos de gramófono montados en un poste giratorio. Varios de estos equipos pudieron dar una solución bastante precisa a las aeronaves que se acercaban, permitiendo que las armas fueran dirigidas hacia ellos a pesar de estar fuera de la vista. Aunque no se obtuvieron golpes con este método, Rawlinson afirmó haber forzado a un Zeppelin a deshacerse de sus bombas en una ocasión. Los instrumentos de defensa aérea generalmente consistían en grandes bocinas o micrófonos conectados a las orejas de los operadores usando tubos, como un estetoscopio muy grande.

La mayor parte del trabajo sobre el rango de sonido antiaéreo fue realizado por los británicos. Desarrollaron una extensa red de espejos de sonido que se utilizaron desde la Primera Guerra Mundial hasta la Segunda Guerra Mundial. Los espejos de sonido normalmente funcionan utilizando micrófonos móviles para encontrar el ángulo que maximiza la amplitud del sonido recibido, que también es el ángulo de orientación del objetivo. Dos espejos de sonido en diferentes posiciones generarán dos rumbos diferentes, lo que permite el uso de la triangulación para determinar la posición de una fuente de sonido.

A medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial, el radar comenzó a convertirse en una alternativa creíble a la ubicación de sonido de los aviones. Gran Bretaña nunca admitió públicamente que estaba usando el radar hasta bien entrado en la guerra, y en lugar de eso, se dio publicidad a la ubicación acústica, como en los EE. UU. Se ha sugerido que los alemanes desconfiaban de la posibilidad de ubicación acústica, y esta es la razón por la que los motores de sus bombarderos pesados ​​se ejecutaron sin sincronizar, en lugar de sincronizarse (como era la práctica habitual, para reducir la vibración) con la esperanza de que esto lo haría. Hacer la detección más difícil.

Para velocidades de aeronave típicas de ese tiempo, la ubicación del sonido solo dio algunos minutos de advertencia. Las estaciones de ubicación acústica se dejaron en funcionamiento como respaldo al radar, como se ejemplificó durante la Batalla de Gran Bretaña. Después de la Segunda Guerra Mundial, el rango de sonido no jugó ningún otro papel en las operaciones antiaéreas.

Ubicación de sonido alemán. La fotografía muestra a un oficial subalterno y un soldado de un regimiento de Feldartillerie no identificado que usan un aparato de localización óptico / acústico combinado. Aparentemente, las gafas de apertura pequeña estaban colocadas de modo que cuando el sonido se ubicaba girando la cabeza, el avión sería visible. 1917.

Ubicación de sonido alemán, 1917. La fotografía muestra a un oficial subalterno y un soldado de un regimiento Feldartillerie no identificado que usan un aparato combinado de localización acústica / óptica. Aparentemente, las gafas de apertura pequeña estaban colocadas de modo que cuando el sonido se ubicaba girando la cabeza, el avión sería visible.

La parábola personal holandesa, 1930. Este localizador de sonido personal consta de dos secciones parabólicas, probablemente de aluminio para mayor ligereza. Se montan a una distancia fija, pero el tamaño de la cabeza humana varía un poco. Para adaptarse a esto, parece que el instrumento está equipado con almohadillas inflables para los oídos. Según un informe con fecha de 1935, este dispositivo se puso en producción al menos limitada.

La parábola personal holandesa, años treinta. Este localizador de sonido personal consta de dos secciones parabólicas, probablemente de aluminio para mayor ligereza. Se montan a una distancia fija, pero el tamaño de la cabeza humana varía un poco. Para adaptarse a esto, parece que el instrumento está equipado con almohadillas inflables para los oídos. Según un informe con fecha de 1935, este dispositivo se puso en producción al menos limitada.

Cuernos personales holandeses: los años treinta. Este diseño sin duda tuvo más ganancia, gracias a su mayor área. Giró en el poste detrás del operador. A la derecha, una versión posterior del diseño a la izquierda. Tenga en cuenta el refuerzo adicional añadido en la parte superior de los cuernos. Hay dos contrapesos que sobresalen hacia la parte trasera. Anillos de goma amortiguaban las orejas del operario.

Cuernos personales holandeses: los años treinta. Este diseño sin duda tuvo más ganancia, gracias a su mayor área. Giró en el poste detrás del operador. A la derecha, una versión posterior del diseño a la izquierda. Tenga en cuenta el refuerzo adicional añadido en la parte superior de los cuernos. Hay dos contrapesos que sobresalen hacia la parte trasera. Anillos de goma amortiguaban las orejas del operario.

Un localizador checo, años veinte. Los reflectores en forma de cuchara dirigen el sonido a tubos de gran diámetro. Fabricado por Goerz. Cuando se probó en la estación de investigación militar holandesa en Waalsdorp, se encontró

Un localizador checo, años veinte. Los reflectores en forma de cuchara dirigen el sonido a tubos de gran diámetro. Fabricado por Goerz. Cuando se probó en la estación de investigación militar holandesa en Waalsdorp, se encontró que “contenía deficiencias fundamentales”.

Localizador acústico de Perrin a prueba en Francia. 1930s. Esta máquina fue diseñada por el premio Nobel francés Jean-Baptiste Perrin. Cada uno de los cuatro conjuntos lleva 36 cuernos hexagonales pequeños, dispuestos en seis grupos de seis. Presumiblemente, esta disposición estaba destinada a aumentar la ganancia o direccionalidad del instrumento.

Localizador acústico de Perrin a prueba en Francia. 1930s. Esta máquina fue diseñada por el premio Nobel francés Jean-Baptiste Perrin. Cada uno de los cuatro conjuntos lleva 36 cuernos hexagonales pequeños, dispuestos en seis grupos de seis. Presumiblemente, esta disposición estaba destinada a aumentar la ganancia o direccionalidad del instrumento.

Localizador acústico comercial alemán en uso. Este dispositivo se basó en las investigaciones de Erich von Hornbostel. Con Max Wertheimer, desarrolló en 1915 un dispositivo de escucha direccional al que llamaron Wertbostel. Este dispositivo parece haber tenido cierto éxito ya que aún discutían los aranceles de licencia con los fabricantes hasta 1934.

Localizador acústico alemán en uso. Este dispositivo se basó en las investigaciones de Erich von Hornbostel. Con Max Wertheimer, desarrolló en 1915 un dispositivo de escucha direccional al que llamaron Wertbostel. Este dispositivo parece haber tenido cierto éxito ya que aún discutían los aranceles de licencia con los fabricantes hasta 1934.

Tres localizadores acústicos japoneses, conocidos coloquialmente como

Tres localizadores acústicos japoneses, conocidos coloquialmente como “tubas de guerra”, montados en carros de cuatro ruedas, siendo inspeccionados por el emperador Hirohito.

Soldados japoneses demuestran el uso de una

Los soldados japoneses demuestran el uso de una “tuba de guerra”. 1932.

Un sistema de radar temprano en operación en un aeródromo en el sur de Inglaterra. 1930s.

Un sistema de radar temprano en operación en un aeródromo en el sur de Inglaterra. 1930s.

Un par de enormes amplificadores utilizados por el Servicio Aéreo Naval de los EE. UU. Para localizar y contactar aviones de día y de noche. 1925

Un par de enormes amplificadores utilizados por el Servicio Aéreo Naval de los EE. UU. Para localizar y contactar aviones de día y de noche. 1925.

Un localizador acústico de cuatro bocinas nuevamente, en Inglaterra, en la década de 1930. Hay tres operadores, dos con estetoscopios conectados a pares de bocinas para escuchar en estéreo.

Un localizador acústico de cuatro bocinas nuevamente, en Inglaterra, en la década de 1930. Hay tres operadores, dos con estetoscopios conectados a pares de bocinas para escuchar en estéreo.

Equipo de localización de sonido en Alemania, 1939. Se compone de cuatro bocinas acústicas, un par horizontal y un par vertical, conectados por tubos de goma a auriculares de tipo estetoscopio que usan los dos técnicos de izquierda y derecha. Los auriculares estéreo permitieron a un técnico determinar la dirección y al otro la elevación de la aeronave.

Equipo de localización de sonido en Alemania, 1939. Se compone de cuatro bocinas acústicas, un par horizontal y un par vertical, conectados por tubos de goma a auriculares de tipo estetoscopio que usan los dos técnicos de izquierda y derecha. Los auriculares estéreo permitieron a un técnico determinar la dirección y al otro la elevación de la aeronave.

El localizador acústico podría detectar objetivos a distancias de 5 a 12 km, dependiendo de las condiciones climáticas, la habilidad del operador y el tamaño de la formación del objetivo. Dio una precisión direccional de unos 2 grados.

El localizador acústico podría detectar objetivos a distancias de 5 a 12 km, dependiendo de las condiciones climáticas, la habilidad del operador y el tamaño de la formación del objetivo. Dio una precisión direccional de unos 2 grados.

Soldados suecos operando un localizador acústico en 1940.

Soldados suecos operando un localizador acústico en 1940.

(Crédito de la foto: Hulton Archive / Buyenlarge / douglas-self.com).