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Detonación submarina de arma nuclear de 23 kilotones, 1946.

Underwater detonation of 24 kiloton nuclear weapon

Detonación submarina de arma nuclear de 23 kilotones, 1946.

Esta detonación, conocida como Baker Test, fue parte de la Operación Crossroads en Bikini Atoll en el Pacífico. El propósito de las pruebas fue investigar el efecto de las armas nucleares en los buques de guerra. Las pruebas de Crossroads fueron las primeras de muchas pruebas nucleares realizadas en las Islas Marshall, y las primeras se anunciaron públicamente de antemano y fueron observadas por un público invitado, incluido un gran número de periodistas.

Se armó una flota de 95 buques objetivo en la laguna Bikini. En el centro del grupo objetivo, la densidad era de 20 barcos por milla cuadrada (7,7 por km²), de tres a cinco veces mayor de lo que permitiría la doctrina militar. El objetivo declarado no era duplicar un anclaje realista, sino medir el daño en función de la distancia desde el centro de la explosión, a la mayor cantidad de distancias posibles. El acuerdo también reflejó el resultado del desacuerdo entre el Ejército y la Armada sobre cuántos barcos deberían hundirse. La flota objetivo incluía cuatro buques de guerra estadounidenses obsoletos, dos portaaviones, dos cruceros, once destructores, ocho submarinos, numerosos buques auxiliares y anfibios, y tres barcos alemanes y japoneses entregados. Los barcos transportaban muestras de combustible y municiones, además de instrumentos científicos para medir la presión del aire, el movimiento del barco y la radiación. Los animales vivos en algunos de los barcos objetivo fueron suministrados por el buque de apoyo USS Burleson, que trajo 200 cerdos, 60 cobayas, 204 cabras, 5,000 ratas, 200 ratones y granos que contienen insectos para estudiar los efectos genéticos del Instituto Nacional del Cáncer. . Las naves objetivo anfibias fueron atracadas en la isla Bikini.

En Baker, el 25 de julio, el arma fue suspendida debajo de la nave de aterrizaje LSM-60 anclada en medio de la flota objetivo. Baker fue detonado a 90 pies (27 m) bajo el agua, hasta la mitad del fondo en agua a 180 pies (55 m) de profundidad con un rendimiento de 23 kilotones. No se encontró ninguna parte identificable de LSM-60; fue presumiblemente vaporizado por la bola de fuego nuclear.

La toma de Baker produjo tantos fenómenos inusuales que, dos meses después, se celebró una conferencia para estandarizar la nomenclatura y definir nuevos términos para su uso en descripciones y análisis. La bola de fuego submarina tomó la forma de una burbuja de gas caliente en rápida expansión que empujaba contra el agua, generando una onda de choque hidráulica supersónica que aplastó los cascos de los barcos cercanos a medida que se extendía. Cuando el diámetro de la burbuja de gas igualaba la profundidad del agua, 180 pies (55 m), golpeó el fondo marino y la superficie del mar simultáneamente. En la parte inferior, comenzó a cavar un cráter poco profundo, finalmente 30 pies (9 m) de profundidad y 2,000 pies (610 m) de ancho. En la parte superior, empujó el agua sobre ella hacia una “cúpula de rociado”, que irrumpió en la superficie como un géiser. El tiempo transcurrido desde la detonación fue de cuatro milisegundos.

Encrucijada Baker, mostrando la superficie blanca.

Crossroads Baker, que muestra la superficie blanca “grieta” debajo de los barcos, y la parte superior de la columna de pulverización hueca que sobresale a través de la nube hemisférica de Wilson. Playa Bikini Island en el fondo.

Tan pronto como la burbuja alcanzó el aire, comenzó una onda supersónica de choque atmosférico que, como la grieta, fue más dramática visualmente que destructiva. Una breve presión baja detrás de la onda de choque causó una niebla instantánea que envolvió la columna en desarrollo en una “nube de Wilson”, también llamada “nube de condensación”, ocultándola de la vista durante dos segundos. La nube de Wilson comenzó hemisférica, se expandió en un disco que se levantó del agua revelando la columna de pulverización completamente desarrollada, luego se expandió en una rosquilla y desapareció.

Después de los problemas de descontaminación de Baker, la Armada de los Estados Unidos equipó a los buques de nueva construcción con un Sistema de Eliminación de Lavado de Contramedidas (CMWDS) de tuberías y boquillas para cubrir las superficies exteriores del barco con un chorro de agua salada del sistema de extinción de incendios cuando el ataque nuclear parecía inminente. La película de agua que fluye teóricamente evitaría que los contaminantes se depositen en grietas y grietas.

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