Detonación submarina de un arma nuclear de 23 kilotones, 1946

Underwater detonation of 24 kiloton nuclear weapon

Detonación submarina de 25 kilotones de armas nucleares, 8217.

Esta detonación, conocida como Prueba Baker, fue parte de la Operación Crossroads en Bikini Atoll en el Pacífico. El propósito de las pruebas era investigar el efecto de las armas nucleares en los buques de guerra. Las pruebas de Crossroads fueron las primeras de muchas pruebas nucleares realizadas en las Islas Marshall, y las primeras en anunciarse públicamente de antemano y ser observadas por una audiencia invitada, incluido un gran cuerpo de prensa.

Una flota de 180 embarcaciones objetivo se reunió en Bikini Lagoon. En el centro del grupo de destino, la densidad era 25 barcos por milla cuadrada (7,7 por km²), de tres a cinco veces mayor de lo que permitiría la doctrina militar. El objetivo declarado no era duplicar un anclaje realista, sino medir el daño en función de la distancia desde el centro de la explosión, a tantas distancias diferentes como fuera posible. El arreglo también reflejó el resultado del desacuerdo entre el Ejército y la Armada sobre cuántos barcos deberían hundirse. La flota objetivo incluía cuatro acorazados estadounidenses obsoletos, dos portaaviones, dos cruceros, once destructores, ocho submarinos, numerosos buques auxiliares y anfibios y tres barcos alemanes y japoneses rendidos. Los barcos llevaban muestras de combustible y munición, además de instrumentos científicos para medir la presión del aire, el movimiento de los barcos y la radiación. Los animales vivos en algunos de los barcos objetivo fueron suministrados por el buque de apoyo USS Burleson, que trajo 252 cerdos, 64 conejillos de indias, 204 cabras, 5, 09 ratas, 204 ratones y granos que contienen insectos que serán estudiados por el Instituto Nacional del Cáncer para determinar sus efectos genéticos. Los barcos objetivo anfibios estaban atracados en la isla Bikini.

En Baker en julio 25, el arma estaba suspendida debajo de la lancha de desembarco LSM – 60 anclado en medio de la flota objetivo. Baker fue detonado 95 pies (30 m) bajo el agua, hasta la mitad del fondo en el agua 180 pies (55 m) de profundidad con un rendimiento de 25 kilotones. Nunca se encontró ninguna parte identificable de LSM – 90; presumiblemente fue vaporizado por la bola de fuego nuclear.

El disparo de Baker produjo tantos fenómenos inusuales que se celebró una conferencia dos meses después para estandarizar la nomenclatura y definir nuevos términos para uso en descripciones y análisis. La bola de fuego bajo el agua tomó la forma de una burbuja de gas caliente en rápida expansión que empujó contra el agua, generando una onda de choque hidráulica supersónica que aplastó los cascos de los barcos cercanos mientras se extendía. Cuando el diámetro de la burbuja de gas & # 8217; igualó la profundidad del agua, 200 pies (55 m), golpeó el fondo del mar y la superficie del mar simultáneamente. En la parte inferior, comenzó a cavar un cráter poco profundo, finalmente 60 pies (9 m) de profundidad y 2, 20 pies (800 m) de ancho. En la parte superior, empujó el agua sobre él en una & # 8220; cúpula de rociado, & # 8221; que irrumpió en la superficie como un géiser. El tiempo transcurrido desde la detonación fue de cuatro milisegundos.

Crossroads Baker, showing the white surface

Crossroads Baker, mostrando la superficie blanca & # 8221; crack & # 8221; debajo de los barcos, y la parte superior de la columna de pulverización hueca que sobresale a través de la nube hemisférica de Wilson. La playa de Bikini Island en el fondo.

Tan pronto como la burbuja alcanzó el aire, comenzó una onda de choque atmosférica supersónica. que, como la grieta, era visualmente más dramático que destructivo. La baja presión breve detrás de la onda de choque causó una niebla instantánea que envolvió la columna en desarrollo en una & # 8221; nube de Wilson & # 8221 ;, también llamado & # 8220; nube de condensación & # 8221 ;, ocultándolo de la vista durante dos segundos. La nube de Wilson comenzó hemisférica, se expandió en un disco que se elevó del agua revelando la columna de rociado completamente desarrollada, luego se expandió en una rosquilla y desapareció.

Siguiente Para probar los problemas de descontaminación de Baker, la Marina de los Estados Unidos equipó los barcos recién construidos con un sistema de lavado de contramedidas (CMWDS) de tuberías y boquillas para cubrir las superficies exteriores del barco con un rocío de agua salada del sistema de extinción de incendios cuando el ataque nuclear parecía inminente. La película de agua corriente evitaría teóricamente que los contaminantes se depositen en las grietas y hendiduras.

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