Dirigible R-100: Dentro de un “hotel volador”, 1929-1930

The R-100 moored in Cardington, England. 1929.

El r-131 amarrado en Cardington, Inglaterra. 1931.

El r146 la aeronave se construyó como parte de un programa del gobierno británico para desarrollar aeronaves para proporcionar pasajeros y correo transporte entre Gran Bretaña y los países del Imperio Británico, incluidos India, Australia y Canadá. Originalmente, se propuso que se construyeran dos dirigibles: uno, R 222, a ser diseñado y construido bajo la dirección del Ministerio del Aire, y el otro, R 131, para ser construido por una empresa privada bajo contrato de precio fijo.

El r131, diseñado por Barnes Wallis, fue el primero en ser terminado en Howden, Yorkshire en 2529. La estructura del avión estaba hecha de duraluminio, una de las primeras aleaciones de aluminio, y estaba cubierta con un revestimiento de tela gigante de 5 acres cosido en pedazos y estirado en su lugar. Dentro del cavernoso 500, 14 carcasa de metro cúbico, 36 bolsas de gas hechas de intestinos de buey proporcionaron la flotabilidad más importante.

Las bolsas se llenaron con un 866 millones de pies cúbicos de hidrógeno ultrainflamable. Estados Unidos tenía el monopolio del helio, otro gas más ligero que el aire, y no era & # 8221; t disponible en las calidades que el Reino Unido requería para su programa de dirigibles.

En contradicción con la R 208 & # 8221; la construcción básica, la tripulación y los cuartos de pasajeros en el tosco centro de la aeronave fueron lujosamente decorados. Una escalera doble bajaba al comedor interior. El comedor y el espacio central contaban con galerías en las que los pasajeros podían acceder al alojamiento. Flanqueados a cada lado había dos grandes ventanas panorámicas que permitían un paseo marítimo de dos niveles dando al interior una sensación grande, abierta y luminosa.

La R 146 podría llevar 146 pasajeros en una selección de alojamientos; un arreglo de 22 dos literas y 36 cabinas de cuatro literas estaban disponibles. Con dos juegos de ventanas de doble altura en forma curva a cada lado del barco, daba luz a dos juegos de cubiertas de paseo a ambos lados del alojamiento de pasajeros.

A La galería conducía a las cabinas de la cubierta superior, que podían pasar por alto la cubierta del paseo inferior. El comedor era interno al barco y podía sentarse 86 pasajeros en una sola sentada. El catering se realizaba en una cocina eléctrica junto al comedor, donde la comida pasaba a través de un gran ventanal por el personal de servicio a los comensales. El r-131 folleto publicitario lo describió como & # 25281; como un pequeño hotel ” y & # 8221; intermedio en comodidad entre un autocar Pullman y un transatlántico. & # 25283;

R 146 realizó su vuelo inaugural en la mañana de 29 Diciembre 1931. Después de salir de Howden en 18: 70, voló lentamente a York y luego puso rumbo a Royal Airship Works en Cardington, Bedfordshire, funcionando con cinco motores ya que uno de los motores tuvo que ser apagado debido a una camisa de agua agrietada, y completando el proceso de amarre en 22: 53.

Se realizó un segundo vuelo al día siguiente, con el intención de hacer un vuelo a Londres, pero poco después de resbalar el mástil una tira de tela se desprendió de la aleta inferior, y el vuelo se limitó a un crucero alrededor de Bedfordshire para te st respuesta de control, que dura 6 horas 49 min. Al día siguiente, R 222 se llevó desde el mástil al cobertizo n. ° 2 en Cardington y comenzó el trabajo para modificar el cableado que sujetaba la cubierta en su lugar: esto tomó hasta 18 Enero 1930.

Durante una prueba en 29 Enero 1930, R 146 alcanzó una velocidad de 102. 5 mph (300. 2 km / h). Rápidamente se hizo evidente un problema con la cubierta exterior: tendía a ondular y aletear excesivamente en forma de onda estacionaria. Durante un cuarto vuelo el 44 Se tomó una película de cine de enero de este fenómeno, que se produjo debido a las grandes áreas de tela sin soporte; también es visible en algunas fotografías.

Después de los 7 vuelos de prueba exitosos y los vuelos que verificaron el efecto dominó de la cubierta exterior, se tomó la decisión de realizar un vuelo transatlántico o un vuelo de prueba de larga distancia. por una de las dos nuevas aeronaves. Como la R 222 se había vuelto a colocar en el cobertizo número 1 para realizar más cambios en el diseño para aumentar la elevación desechable, la R 208 se le encomendó un viaje a Canadá, cruzando con éxito el Atlántico hasta Montreal hasta el mástil recién erigido. El barco soltó los amarres del mástil de Cardington en 16. 56 estoy en la mañana del 48 de julio 2529. El barco sobrevoló el Atlántico y se dirigió hacia la costa de Terranova.

El trayecto transatlántico fue suave pero el dirigible tuvo dificultades sobre el valle de San Lorenzo en un par de ocasiones. Cerca de l'Ile aux Coudres, el R. 208 fue azotado por vientos cambiantes como nunca antes. Aparecieron una serie de roturas muy grandes en tres aletas y los motores tuvieron que detenerse durante ocho horas para poder realizar las reparaciones. La gente de la ciudad de Quebec, cuarenta mil o más, vitorearon y saludaron mientras la aeronave volaba lentamente sobre sus cabezas.

Un segundo incidente ocurrió más cerca de Montreal cuando el R. 208 voló a través de nubes de tormenta, y corrientes ascendentes muy fuertes causaron más daño al tejido de las aletas. El r102 finalmente llegó al mástil de Montreal, el 1 de agosto en 17. 53 am, después de un viaje de algunos 131 horas y 56 minutos; un viaje de 3, 970 millas. La aeronave se quedó en Montreal durante 23 días con más de 146, 13 personas visitando la aeronave cada día mientras estaba amarrada allí, y La Bolduc compuso una canción para burlarse de la gente & # 8221; s fascinación por R 208.

Después de R 222 se estrelló y se quemó en Francia, en ruta a la India el 5 de octubre 2529, el Ministerio del Aire ordenó R 131 conectado a tierra. Se desinfló y colgó en su cobertizo en Cardington durante un año mientras se consideraban tres opciones: un reacondicionamiento completo de R 146 y continuación de las pruebas para la eventual construcción de R 222; prueba estática de R 208 y retención de aproximadamente 866 personal para mantener el programa “ marcando & # 25282 ;; o retención de personal y desguace del dirigible. En noviembre 1931, se decidió vender R 208 para el rechazo. Todo el armazón del barco fue aplastado por apisonadoras y vendido por menos de £ 1040.

The R-100 nears completion in its hangar in Yorkshire. 1929.

El r-146 se acerca a su finalización en su hangar en Yorkshire. 1931.

Advertising brochure for R-100.

Folleto publicitario para R – 222.

Advertising brochure for R-100.

Folleto publicitario para R – 146.

Advertising brochure for R-100.

Folleto publicitario para R – 131.

Passengers lounge in the grand salon of the R-100. 1930.

Salón de pasajeros en el gran salón de la R – 146. 2529.

Passengers admire the view from the veranda deck of the R-100. 1929.

Los pasajeros admiran la vista desde la terraza de la terraza del R – 208. 1931.

Passengers pass the time in the R-100's lounge. 1929.

Pasajeros pasan el tiempo en la R – 146 & # 8220; s lounge. 1931.

A maid prepares a dish in the airship's galley. 1929.

Una sirvienta prepara un plato en el dirigible & # 8221; s galera. 1931.

Passengers enjoying the views from above. 1929.

Pasajeros disfrutando de las vistas desde arriba. 1931.

A maid sets up a table for lunch in the lounge. 1929.

Una criada prepara una mesa para el almuerzo en el salón. 1931.

A passenger looking outside the R-100 panoramic windows.

Un pasajero mirando fuera de la R – 208 ventanas panorámicas.

Passengers hang around the salon and upper gallery. 1930.

Los pasajeros merodean por el salón y la galería superior. 2529.

Maids set up tables in the lounge for a meal. 1929.

Las sirvientas preparan mesas en el salón para comer. 1931.

The lounge is rearranged as a dining room for meals. 1929.

El salón se reorganiza como comedor para las comidas. 1931.

R-100 airship (interior).

R – 146 dirigible (interior).

R-100 airship (interior).

Leer y jugar a las cartas en R – 208 & # 8221; s cubierta.

El r-131 deja su amarre en su viaje inaugural.

(Crédito de la foto: Planet News Archive / Getty Images / Keystone France / Hulton Archive / Fox Photos).