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Dos mujeres recogen los restos de un caballo muerto para comer, Siege of Leningrad, 1941

La destrucción económica y las pérdidas humanas en Leningrado en ambos bandos superaron las de la batalla de Stalingrado, la batalla de Moscú o los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki.

La destrucción económica y las pérdidas humanas en Leningrado en ambos bandos superaron las de la batalla de Stalingrado, la batalla de Moscú o los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki.

El asedio de Leningrado, Rusia, de 872 días de duración, resultó del fracaso del Grupo de Ejércitos Alemán del Norte para capturar a Leningrado en el Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial. El sitio duró desde el 8 de septiembre de 1941 hasta el 27 de enero de 1944 y fue uno de los sitios más largos y destructivos de la historia, causando una devastación considerable en la ciudad de Leningrado (ahora San Petersburgo). El número total de pérdidas humanas durante los 29 meses del sitio de Leningrado se estima en 1,5 millones, tanto civiles como militares. Solo 700,000 personas quedaron vivas de una población de 3.5 millones antes de la guerra. Entre ellos había soldados, trabajadores, niños y mujeres sobrevivientes. De los 700,000 sobrevivientes, alrededor de 300,000 fueron soldados que vinieron de otras partes del país para ayudar en la ciudad sitiada.

Más de un millón de niños y dependientes todavía estaban en la ciudad cuando se cerró el anillo. En total hubo 3.3 millones de bocas para alimentar. Muy pronto la ración de pan tuvo que reducirse a la mitad. A mediados de noviembre de 1941, los trabajadores manuales recibían 250 gramos al día, el resto solo la mitad. Pero el pan había sido adulterado con virutas de pino. Así que las personas existían (o no lo hacían) en 400, incluso 300 calorías.

Durante el primer año del asedio, la ciudad sobrevivió a cinco reducciones de alimentos: dos reducciones en septiembre de 1941, una en octubre y dos reducciones en noviembre. Este último redujo el consumo diario de alimentos a 250 gramos diarios para los trabajadores manuales y 125 gramos para otros civiles. Los informes sobre el canibalismo comenzaron a aparecer en el invierno de 1941–1942, después de que los sobrevivientes y las empanadas de carne, hechas de carne humana picada, se comieran todas las aves, ratas y mascotas, se vendieron en el ‘Haymarket’ en noviembre de 1941. Cementerios en la ciudad faltaban partes. El racionamiento de alimentos a nivel de hambre fue facilitado por los nuevos huertos que cubrían la mayoría de los espacios abiertos en la ciudad para 1942.