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Dos soldados alemanes y sus mulas con máscaras antigás, 1916.

Dos soldados alemanes y sus mulas con máscaras antigás en la Primera Guerra Mundial, 1916

Dos soldados alemanes y sus mulas con máscaras antigás en la Primera Guerra Mundial, 1916

Muchos animales fueron utilizados durante la Primera Guerra Mundial. Caballos, mulas, perros y palomas eran vulnerables a los gases venenosos, por lo que era necesaria una protección especial para ellos. Los caballos estaban equipados con máscaras de gas sobre sus hocicos y estaban protegidos de la inhalación de gases venenosos como el fosgeno . Los ojos equinos no se vieron afectados por los agentes lacrimógenos, por lo que sus máscaras consistían solo en bolsas nasales hechas especialmente pero, desafortunadamente, los ojos de estos animales eran vulnerables a los efectos del cloro y los gases vesicativos. Del millón de caballos británicos enviados al extranjero para ayudar con el esfuerzo de guerra, solo 62,000 regresaron a sus hogares. Esta es la tragedia olvidada de la Gran Guerra, un conflicto que lanzó a tantos animales a la línea de fuego como lo hicieron los humanos. Durante años, pocos sabían del inimaginable sufrimiento de las bestias transportadas a través del Canal hasta el Frente Occidental.

En 1914, ambos bandos tenían grandes fuerzas de caballería. Las tropas montadas en caballos y camellos se usaron en las campañas del desierto a lo largo de la guerra, pero en el Frente Occidental, nuevas armas como la ametralladora hicieron que las cargas de caballería fueran cada vez más difíciles. Sin embargo, los animales siguieron siendo una parte crucial del esfuerzo de guerra. Caballos, burros, mulas y camellos llevaban comida, agua, municiones y suministros médicos a los hombres en el frente, y perros y palomas llevaban mensajes. Se utilizaron canarios para detectar gases venenosos y se entrenó a gatos y perros para cazar ratas en las trincheras.

Datos interesantes

  • La Declaración de La Haya de 1899 y el Convenio de La Haya de 1907 prohibieron el uso de “armas venenosas o venenosas” en la guerra, pero al final de la Primera Guerra Mundial se produjeron más de 124,000 toneladas de gas. Los franceses fueron los primeros en usar armas químicas. durante la Gran Guerra, utilizando los gases lacrimógenos, el bromoacetato de etilo y la cloroacetona. Uno de los primeros usos de armas químicas en Alemania ocurrió el 27 de octubre de 1914 cuando se dispararon proyectiles que contenían el irritante clorosulfonato de dianisidina contra las tropas británicas cerca de Neuve-Chapelle, Francia. Alemania utilizó otro agente irritante, el bromuro de xililo, en proyectiles de artillería que se dispararon en enero de 1915 contra los rusos cerca de la ciudad de Bolimów, actualmente en Polonia.
  • El primer despliegue a gran escala de agentes de guerra química mortales durante la Primera Guerra Mundial, fue en la Segunda Batalla de Ypres, el 22 de abril de 1915, cuando los alemanes atacaron a las tropas francesas, canadienses y argelinas con gas de cloro. Las muertes fueron leves, aunque las bajas relativamente pesadas. Ambos lados del conflicto desplegaron un total de 50,965 toneladas de agentes pulmonares, lacrimatorios y vesicantes, incluidos el cloro, el fosgeno y el gas mostaza. Las cifras oficiales declaran alrededor de 1,176,500 víctimas no fatales y 85,000 muertes causadas directamente por agentes de guerra química durante el curso de la guerra.