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Dos soldados de infantería soviéticos congelados hasta la muerte en su trinchera, 1940.

Guerra de invierno, Finlandia, 1940.

Guerra de invierno, Finlandia, 1940.

Los soviéticos tuvieron que traer tropas de muy lejos al frente finlandés. Algunos de los soldados eran del sur y nunca antes habían experimentado condiciones invernales como esta, combinándolas con patrullas finlandesas que destruyen las líneas de apoyo y el invierno más duro de la vida. La falta de alimentos y suministros era enorme, carecían de entrenamiento y equipo de guerra de invierno.

Lo más triste de esto es que solo cubriendo el agujero del zorro con algunas ramas y poniendo nieve encima, la temperatura en el agujero de la zorra habría aumentado a aproximadamente -3 grados Celsius. Con esos abrigos gruesos, los soldados podrían incluso haber sentido la necesidad de quitar algunas capas. Pero eso es lo que sucede cuando envías tropas no entrenadas al Frente. A los soviéticos no les importaba demasiado el entrenamiento o la vida de sus soldados.

La muerte congelada es una de las formas más pacíficas y no violentas de morir de manera natural. Después de que los temblores se detienen y caes en hipotermia, es casi una sensación cálida y borrosa hasta que te duermes lentamente a medida que tus órganos vitales comienzan a apagarse lentamente. La razón por la que las personas tienen esa sensación de calidez y confusión es porque, antes de ese momento, el cuerpo trata de almacenar sangre caliente dentro y alrededor de los órganos vitales, lejos de las extremidades, si la persona permanece fría, el cuerpo se da por vencido y libera la sangre de regreso al cuerpo. Una breve sensación de calor antes de morir.

Llegas a un punto en el que el núcleo de tu cuerpo piensa que está demasiado caliente, algunas víctimas de hipotermia se encuentran desnudas y se han quitado la ropa porque literalmente pensaron que estaban sobrecalentándose. Se llama desvestirse paradójicamente.

Veinte a cincuenta por ciento de las muertes por hipotermia se asocian con desvestirse paradójicamente. Esto suele ocurrir durante la hipotermia moderada a grave, ya que la persona se desorienta, se confunde y se muestra combativa. Pueden comenzar a desechar su ropa, lo que, a su vez, aumenta la tasa de pérdida de calor. Una explicación del efecto es un mal funcionamiento inducido por el frío del hipotálamo, la parte del cerebro que regula la temperatura corporal. Otra explicación es que los músculos que contraen los vasos sanguíneos periféricos se agotan (lo que se conoce como una pérdida del tono vasomotor) y se relajan, lo que provoca un repentino aumento de sangre (y calor) en las extremidades, lo que engaña a la persona para que se sienta sobrecalentada.

Algún pasaje interesante sobre la falta de comida en el frente durante la Guerra de Invierno. Ocurrió un incidente (conocido como “guerra de salchichas”) donde atacar a rusos detrás de las líneas finlandesas se encontró con una cocina de campo finlandesa. Los hambrientos rusos terminaron por comer todo lo que pudieran encontrar.

También el 5 de diciembre, la 155 División soviética estaba avanzando hacia Ilomantsi. El 7 de diciembre, Pajari llegó al campo y tomó el mando de los soldados, y los finlandeses bajo su mando pasaron a llamarse Task Force Pajari. Para el 9, el frente estaba estable, pero aún existía una amenaza masiva de un avance soviético. Aún así, Talvela decidió que lo que se pedía era un ataque finlandés, ya que sentía que esto ayudaría a elevar la moral finlandesa y también tomaría por sorpresa a los soviéticos. El ataque debía comenzar el 10, pero antes de que esto pudiera ocurrir, los soviéticos realizaron ataques por su cuenta tratando de flanquear las posiciones finlandesas. Estos ataques se detuvieron y el contraataque finlandés se reinició para el 12. Fue en estos ataques soviéticos que tuvo lugar la llamada “Guerra de la salchicha”, que es una de las notas más interesantes de toda la Guerra de Invierno.

Los soviéticos habían podido escabullirse detrás de las líneas finlandesas y no fueron detectados por las tropas finlandesas. Los soviéticos se encontraban a unas tres millas al noroeste de Tolvajärvi y estaban listos para tomar la ruta de suministro de Finlandia. Esta carretera se defendió ligeramente ya que la mayoría de las tropas en el área eran abastecidas, cocineras y como soldados. Los soviéticos tomaron a los finlandeses por sorpresa y avanzaron rápidamente; sin embargo, los soviéticos fueron detenidos cuando encontraron las carpas finlandesas llenas de salchichas recién hechas. Los soldados del Ejército Rojo se morían de hambre y no habían tenido comida caliente durante muchos días, por lo que la salchicha finlandesa recién cocida era una tentación demasiado grande para resistir. El ataque soviético, que podría haber ganado la batalla, se detuvo en seco por el atractivo de la comida caliente. Los finlandeses pudieron reagruparse y cazaron a estas tropas soviéticas junto con la mayoría de los miembros del avance del Ejército Rojo y los mataron en las áreas boscosas alrededor de las carreteras.
– Fuego y hielo, Las batallas.