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Dos soldados estadounidenses inspeccionan un tanque destruido del Rey Tigre alemán, 1944

Dos soldados estadounidenses inspeccionan un tanque destruido del Rey Tigre alemán, Bélgica, 1944.

Dos soldados estadounidenses inspeccionan un tanque destruido del Rey Tigre alemán, Bélgica, 1944.

Dos soldados estadounidenses inspeccionaron un tanque destruido del Rey Tigre alemán y al mismo tiempo admiraban a las tres hermosas chicas que pasaban. Foto tomada cerca del pueblo de Corenne, Bélgica, 1944.

El tanque en la foto es el Tiger II número 312, de la 3ª compañía 501 SS schwere Panzer Abteilung y las 82.as tropas de la División Aerotransportada. Lo más probable es que este tanque se quedó sin gasolina. La mayoría de las veces, durante la Batalla del Bulge, los siempre sedientos King Tigers estaban atrapados en el tráfico en las estrechas carreteras sinuosas o buscaban desesperadamente depósitos de gasolina estadounidenses que no habían explotado antes de llegar allí. O podría haber habido un puente. Todos los tanques que no se rompieron (o se quedaron sin combustible) fueron detenidos por el primer puente al que llegaron. Tiger II pesaba 70 toneladas. El siguiente tanque aliado más pesado fue de 46 toneladas. Los puentes apropiados donde no hay problema para el Tigre, pero los puentes más pequeños podrían ser un problema si las orillas del río eran demasiado empinadas para que puedan ser bañadas con esnórquel.

Con poca potencia como muchos de los tanques pesados ​​de la Segunda Guerra Mundial, los motores consumieron una gran cantidad de combustible en un momento en que escaseaban los alemanes.

Con poca potencia como muchos de los tanques pesados ​​de la Segunda Guerra Mundial, los motores consumieron una gran cantidad de combustible en un momento en que escaseaban los alemanes.

Una de las armas más temidas de la Segunda Guerra Mundial, el tanque King Tiger llevaba una armadura delantera casi impenetrable. Producido por Henschel, el King Tiger se introdujo en acción en el Frente Oriental en mayo de 1944.

La última designación oficial alemana fue Panzerkampfwagen Tiger Ausf. B , a menudo acortado a Tiger B. También se conoce con el nombre informal de Königstiger (el nombre alemán para el “tigre de Bengala”), a menudo traducido literalmente como el Rey Tigre o Tigre Real por los soldados aliados. El Tiger II se desarrolló al final de la guerra y se construyó en números relativamente pequeños: se ordenaron 1,500 Tiger II, pero la producción se vio gravemente interrumpida por los bombardeos aliados. Entre otros, cinco redadas entre el 22 de septiembre y el 7 de octubre de 1944 destruyeron el 95 por ciento del área de piso de la planta de Henschel. Se estima que esto causó la pérdida en la producción de unos 657 Tiger IIs. Sólo se produjeron 492 unidades: 1 en 1943, 379 en 1944 y 112 en 1945.

Otra foto del mismo tanque.

Otra foto del mismo tanque.

El diseño del tanque albergaba una tripulación de cinco. La principal especificación de armas del King Tiger era una variación del arma antiaérea de 88 mm, capaz de destruir los tanques enemigos desde una gran distancia. La velocidad de esta pistola era de unos 1.000 ma segundo cuando se disparaba una ronda de penetración de amor. La precisión de la pistola le permitió perforar 150 mm de armadura metálica incluso si la posición del tanque estaba a más de 2 kilómetros del objetivo previsto. La capacidad de la cáscara para viajar a unos 2.200 m en aproximadamente 2,2 segundos (y, a veces, incluso más rápido) significaba que este tanque tenía la capacidad de destruir los tanques enemigos a distancia, manteniendo al Tigre fuera del alcance del enemigo.

El King Tiger Tank no estuvo exento de problemas. Con poca potencia como muchos de los tanques pesados ​​de la Segunda Guerra Mundial, los motores consumieron una gran cantidad de combustible en un momento en que escaseaban los alemanes. El problema del consumo de combustible se agravó en la batalla de Bulge. Aquí, los Tigres primero parecían hacerlo bastante bien, pero posteriormente, literalmente se quedaron sin combustible. Los soldados se vieron obligados a abandonar sus tanques y caminar de regreso a sus líneas.