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Duelo con balas de cera, 1909.

Duelo con balas de cera, Nueva York, 1909.

Duelo con balas de cera, Nueva York, 1909.

A principios de la década de 1900, la antigua costumbre del duelo con pistola fue resucitada brevemente como un deporte no letal mediante el uso de balas de cera. Si bien aún se trataba de hombres que se disparaban armas de fuego, la diferencia aquí era que las partes derrotadas podían ser “teóricamente declaradas muertas … y los resultados supuestamente fatales crearon una alegría general”.

Estas imágenes muestran la primera exposición pública de duelo de cera en Estados Unidos. Los duelos en cuestión tuvieron lugar en el Carnegie Hall de Nueva York, con participantes de Carnegie Sword y Pistol Club. Los hombres se enfrentaron a 60 pies de distancia, vestidos con túnicas negras y máscaras faciales. Sus pistolas francesas de duelo de calibre .44 estaban cargadas con balas de cera de importación francesa y la novedosa exhibición tuvo una pequeña audiencia.

Los duelos de balas de cera parecen haber surgido por primera vez en Francia y, a principios de 1900, se estableció una “Escuela de Duelo” en París. En la academia de élite, los duelos de práctica utilizaban balas de cera, y los duelistas en entrenamiento llevaban máscaras protectoras, pero en todos los demás aspectos, seguían las reglas y los códigos de honor del duelo clásico. Incluso se presentó una versión del deporte como un evento de demostración en los Juegos Olímpicos de Londres de 1908, además de su inclusión en los campeonatos internacionales de pistola y revólver.

Las balas de cera no usaron propulsor, ya que el proyectil de parafina dura y liviana podría ser propulsado a velocidades de hasta 450 pies por segundo (140 m / s) solo con la imprimación. Esto ahorró el costo del propulsor y del plomo y las rondas se podrían fabricar de manera mucho más rápida y segura. Si bien aún son letales si se disparan contra un objetivo humano a corta distancia, las balas de cera eran mucho menos propensas a matar o herir a los participantes del evento. Sin embargo, sin la protección adecuada, las balas todavía podrían cortar pedazos del cuerpo, y los espectadores debían desconfiar de las balas perdidas, especialmente cerca de sus ojos.

Observe el guardamanos en la empuñadura de la pistola para cubrir la mano expuesta del tirador. Las balas de cera utilizadas en 1909 eran apenas menos que letales.

Observe el guardamanos en la empuñadura de la pistola para cubrir la mano expuesta del tirador. Las balas de cera utilizadas en 1909 eran apenas menos que letales.

Este duelo terminó en un empate, por así decirlo, con ambos hombres 'muertos' en teoría pero muy vivos.

Este duelo terminó en un empate, por así decirlo, con ambos hombres ‘muertos’ en teoría pero muy vivos.

Las pistolas de pólvora negra calibre .44 utilizadas en la exposición de 1909. Observe el protector de mano que se retiró a la izquierda (que muestra el soporte de montaje) y que está colocado a la derecha para comparar. La caja del cartucho en el centro muestra las tapas extragrandes de gran tamaño, aproximadamente del tamaño de un .22 corto a la izquierda, y cera .44 bolas de diámetro a la derecha.

Las pistolas de pólvora negra calibre .44 utilizadas en la exposición de 1909. Observe el protector de mano que se retiró a la izquierda (que muestra el soporte de montaje) y que está colocado a la derecha para comparar. La caja del cartucho en el centro muestra las tapas extragrandes de gran tamaño, aproximadamente del tamaño de un .22 corto a la izquierda, y cera .44 bolas de diámetro a la derecha.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).