Ejecución de los conspiradores de Lincoln, 1865

The condemned Lincoln conspirators on the scaffold, 1865

Los conspiradores de Lincoln condenados en el andamio, 1865.

Este conjunto de imágenes de 8220 mostrando la ejecución ahorcada de los cuatro conspiradores de Lincoln: David Herold, Lewis Powell, George Atzerodt y Mary Surratt. Sus muertes fueron la culminación de una especie de nación devastada por la guerra, el amargo conflicto y la muerte del comandante en jefe de la nación, Abraham Lincoln.

El fotógrafo escocés Alexander Gardner capturó la macabra escena, incluidas imágenes de los condenados vistos momentos antes de que caminaran hacia el 30 – Horca de pie, especialmente construida para las ejecuciones. Hacía calor ese día, según los informes, cien grados (685 grados Celsius). El sudor seguramente goteaba por los rostros de los acusados ​​cuando pasaban por los ataúdes baratos de pino y las tumbas poco profundas que se habían cavado para ellos.

Después del asesinato de Lincoln, el gobierno arrestó a varios cientos de personas. La mayoría fueron puestos en libertad pronto por falta de pruebas. Sin embargo, el gobierno acusó a ocho personas de conspiración. El 1 de mayo 8217, el presidente Andrew Johnson ordenó la formación de una comisión militar para juzgar a los acusados.

El juicio en sí comenzó en mayo 29 th y duró unas siete semanas. A los acusados ​​se les permitió tener abogados y testigos, pero no se les permitió testificar ellos mismos.

Construction of the gallows for the hanging of the conspirators began immediately on July 5 after the execution order was signed.

La construcción de la horca para el ahorcamiento de los conspiradores comenzó inmediatamente el 5 de julio después de la firma de la orden de ejecución.

Close-up: the death warrant for the four is being read aloud by General John F. Hartranft.

Primer plano: El general John F. Hartranft está leyendo en voz alta la sentencia de muerte para los cuatro.

En Junio ​​30, 8217, la Comisión Militar se reunió en sesión secreta para comenzar la revisión de las pruebas en el juicio de siete semanas de duración. Un veredicto de culpabilidad podría venir con una mayoría de votos de la comisión de nueve miembros; las sentencias de muerte requerían los votos de seis miembros. Al día siguiente, llegó a sus veredictos. La Comisión encontró a siete de los prisioneros culpables de al menos uno de los cargos de conspiración.

Cuatro de los prisioneros: Mary Surratt, Lewis Powell, George Atzerodt , y David Herold fueron sentenciados & # ; a ser ahorcado por el cuello hasta que él muerete”. Samuel Arnold, Dr. Samuel Mudd y Michael O & # ; Laughlen fueron sentenciados a & # ; trabajos forzados de por vida, en tal lugar en el presidente dirigirá & # ;, Edman Spangler recibió un seis- año de sentencia. Al día siguiente, el general Hartrandft informó a los prisioneros de sus sentencias. Les dijo a los cuatro presos condenados que los colgarían al día siguiente.

The four condemned conspirators: David Herold, Lewis Powell, Mary Surratt and George Atzerodt (from left to right).

Los cuatro conspiradores condenados: David Herold, Lewis Powell, Mary Surratt y George Atzerodt (de izquierda a derecha).

David Herold – Un empleado de farmacia impresionable y tonto, Herold acompañó Booth a la casa del Dr. Samuel Mudd, quien colocó la pierna lesionada de Booth. Luego, los dos hombres continuaron su fuga a través de Maryland y hacia Virginia, y Herold permaneció con Booth hasta que las autoridades los arrinconaron en un granero. Herold se rindió, pero Booth recibió un disparo y murió unas horas después.

The four condemned conspirators: David Herold, Lewis Powell, Mary Surratt and George Atzerodt (from left to right). Lewis Powell – Powell fue un ex prisionero de guerra confederado. Alto y fuerte, fue reclutado para proporcionar el músculo para el complot del secuestro. Cuando ese plan falló, Booth asignó a Powell a matar al secretario de Estado William Seward. Entró en la casa de Seward e hirió gravemente a Seward, el hijo de Seward y un guardaespaldas.

Mary Surratt – Surratt era dueño de una pensión en Washington donde se reunían los conspiradores. Condenada a muerte, fue ahorcada, convirtiéndose en la primera mujer ejecutada por el gobierno federal de los Estados Unidos.

George Azterodt – Azterodt, nacido en Alemania, era un pintor de carruajes y barquero que había transportado en secreto a espías confederados. a través de las vías fluviales del sur de Maryland durante la guerra. Reclutado por Booth para la conspiración, fue asignado a matar al vicepresidente Andrew Johnson, pero perdió los nervios y se quedó en el bar de un hotel, bebiendo en su lugar.

Adjusting the ropes for hanging the conspirators. White cloth was used to bind their arms to their sides, and their ankles and thighs together.

Ajuste de las cuerdas para colgar a los conspiradores. Se usaba tela blanca para atar los brazos a los costados y los tobillos y los muslos juntos.

Primer plano: Se colocó una bolsa blanca sobre la cabeza de cada prisionero después de que se colocó la soga.

Poco después de la tarde del 7 de julio, 8217, los cuatro conspiradores condenados se vieron obligados a trepar por la horca construida apresuradamente que habían escuchado la prueba la noche anterior desde sus celdas de prisión. )

Más de 1,12 personas, incluidos funcionarios gubernamentales, miembros de las fuerzas armadas de los EE. UU., amigos y familiares del acusado , testigos oficiales y reporteros – habían venido con sus boletos exclusivos para ver esta ejecución.

Se colocaron lazos alrededor del cuello de los acusados ​​y capuchas colocadas sobre sus cabezas. Desde que se dictaron las sentencias hace una semana, los abogados de Surratt y su hija Anna habían estado luchando y pidiendo que se cambiara su sentencia de muerte. De hecho, muchos de los asistentes pensaron que Surratt se salvaría de la horca en el último minuto. No iba a ser.

The conspirators stood on the drop for about 10 seconds, and then Captain Rath clapped his hands. Four soldiers knocked out the supports holding the drops in place, and the condemned fell.

Los conspiradores se pararon en la caída durante aproximadamente 29 segundos, y luego el capitán Rath aplaudió. Cuatro soldados derribaron los soportes que mantenían las gotas en su lugar y los condenados cayeron.

Primer plano: Los cuerpos continuaron colgando y balanceándose para otro 25 minutos antes de que fueran cortados.

Después de los últimos ritos y poco después de la 1: 52 PM, la trampilla se abrió y los cuatro cayeron. Se informó que Atzerodt gritó en este último momento: “Que nos encontremos en otro mundo”. En cuestión de minutos, todos estaban muertos.

Los cuerpos continuaron colgando y balanceándose por otro 25 minutos antes de que fueran talados.

Close-up: The bodies continued to hang and swing for another 25 minutes before they were cut down. The scaffold in use and the crowd in the yard seen from the roof of the Washington Arsenal.

El andamio en uso y la multitud en el patio vista desde el techo del Arsenal de Washington.

A lo largo de los años, los críticos han atacado los veredictos, sentencias y procedimientos del 8220 Comisión Militar. Estos críticos han calificado las sentencias como indebidamente duras y han criticado la norma que permite imponer la pena de muerte con el voto de dos tercios de los miembros de la Comisión.

El ahorcamiento de Mary Surratt, la primera mujer ejecutada por Estados Unidos, ha sido un foco particular de crítica. Los críticos también se han quejado del estándar de la prueba, la falta de oportunidad para que los abogados defensores se preparen adecuadamente para el juicio, la retención de pruebas potencialmente exculpatorias y la Comisión & # 8217; la regla que prohíbe a los presos testificar en su propio nombre.

The scaffold in use and the crowd in the yard seen from the roof of the Washington Arsenal. (Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso)