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Ejecución de los conspiradores de Lincoln, 1865.

Los condenados conspiradores de Lincoln en el andamio, 1865.

Los condenados conspiradores de Lincoln en el andamio, 1865.

Este conjunto de imágenes de 1865 muestra la ejecución de los cuatro conspiradores de Lincoln: David Herold, Lewis Powell, George Atzerodt y Mary Surratt. Su muerte fue la culminación de una nación devastada por la guerra, el conflicto amargo y la muerte del comandante en jefe de la nación, Abraham Lincoln. El fotógrafo escocés Alexander Gardner capturó la escena macabra, incluidas las imágenes de los condenados momentos antes de caminar hacia la horca de 12 pies, especialmente construida para las ejecuciones. Hacía calor ese día, según los informes, cien grados (38 grados centígrados). El sudor seguramente goteaba en los rostros de los acusados ​​cuando pasaban por los ataúdes de pino baratos y las tumbas poco profundas que habían sido excavadas para ellos.

Después del asesinato de Lincoln, el gobierno arrestó a varios cientos de personas. La mayoría fueron liberados pronto debido a la falta de evidencia. Sin embargo, el gobierno sí acusó a ocho personas de conspiración. El 1 de mayo de 1865, el presidente Andrew Johnson ordenó la formación de una comisión militar para juzgar a los acusados. El juicio real comenzó el 10 de mayo y duró aproximadamente siete semanas. A los acusados ​​se les permitió tener abogados y testigos, pero no se les permitió testificar a sí mismos.

La construcción de la horca para el ahorcamiento de los conspiradores comenzó inmediatamente el 5 de julio después de que se firmó la orden de ejecución.

La construcción de la horca para el ahorcamiento de los conspiradores comenzó inmediatamente el 5 de julio después de que se firmó la orden de ejecución.

Primer plano: el general John F. Hartranft está leyendo en voz alta la sentencia de muerte para los cuatro.

Primer plano: el general John F. Hartranft está leyendo en voz alta la sentencia de muerte para los cuatro.

El 29 de junio de 1865, la Comisión Militar se reunió en sesión secreta para comenzar su revisión de la evidencia en el juicio de siete semanas. Un veredicto de culpabilidad podría venir con un voto mayoritario de la comisión de nueve miembros; Las penas de muerte requerían los votos de seis miembros. Al día siguiente, llegó a sus veredictos. La Comisión encontró a siete de los prisioneros culpables de al menos uno de los cargos de conspiración. Cuatro de los prisioneros: Mary Surratt, Lewis Powell, George Atzerodt y David Herold fueron sentenciados “a ser ahorcados por el cuello hasta que él [o ella] esté muerta”. Samuel Arnold, el Dr. Samuel Mudd y Michael O’Laughlen fueron sentenciados a “trabajos forzados de por vida, en el lugar que dirigirá el Presidente”, Edman Spangler recibió una sentencia de seis años. Al día siguiente, el general Hartrandft informó a los prisioneros de sus sentencias. Les dijo a los cuatro prisioneros condenados que los colgarían al día siguiente.

Los cuatro conspiradores condenados: David Herold, Lewis Powell, Mary Surratt y George Atzerodt (de izquierda a derecha).

Los cuatro conspiradores condenados: David Herold, Lewis Powell, Mary Surratt y George Atzerodt (de izquierda a derecha).

David Herold : Herler acompañó a Booth a la casa del Dr. Samuel Mudd, un empleado de farmacia impresionable y aburrido, que le colocó la pierna lesionada. Luego, los dos hombres continuaron su escape a través de Maryland y en Virginia, y Herold permaneció con Booth hasta que las autoridades los acorralaron en un granero. Herold se rindió, pero Booth recibió un disparo y murió pocas horas después.

Lewis Powell – Powell fue un prisionero de guerra confederado anterior. Alto y fuerte, fue reclutado para proporcionar el músculo para el plan de secuestro. Cuando el plan fracasó, Booth asignó a Powell para asesinar al secretario de Estado William Seward. Entró en la casa de Seward e hirió gravemente a Seward, al hijo de Seward y a un guardaespaldas.

Mary Surratt – Surratt era dueña de una pensión en Washington donde se reunían los conspiradores. Sentenciada a muerte, fue ahorcada y se convirtió en la primera mujer ejecutada por el gobierno federal de los Estados Unidos.

George Azterodt : Azterodt , nacido en Alemania, fue un pintor de carruajes y un barquero que había transportado en secreto a los espías de los confederados a través de las vías fluviales del sur de Maryland durante la guerra. Reclutado por Booth en la conspiración, fue asignado para asesinar al vicepresidente Andrew Johnson, pero perdió los nervios y se quedó en un bar de un hotel, bebiendo.

Ajustando las cuerdas para colgar a los conspiradores. Se usaba tela blanca para atar sus brazos a los costados, y sus tobillos y muslos juntos.

Ajustando las cuerdas para colgar a los conspiradores. Se usaba tela blanca para atar sus brazos a los costados, y sus tobillos y muslos juntos.

Primer plano: se colocó una bolsa blanca sobre la cabeza de cada prisionero después de que se colocó la soga.

Primer plano: se colocó una bolsa blanca sobre la cabeza de cada prisionero después de que se colocó la soga.

Poco después de la tarde del 7 de julio de 1865, los cuatro conspiradores condenados se vieron obligados a subir a la horca que se habían hecho a toda prisa y que habían oído cuando se los sometía a prueba la noche anterior desde sus celdas. Más de 1,000 personas, incluidos funcionarios gubernamentales, miembros de las fuerzas armadas de los EE. UU., Amigos y familiares de los acusados, testigos oficiales y reporteros, habían venido con sus boletos exclusivos para ver esta ejecución. Se colocaron nudos alrededor del cuello del acusado y se colocaron capuchas sobre la cabeza. Desde que se dictaron las sentencias hace una semana, los abogados de Surratt y su hija Anna habían estado luchando y suplicando que se cambiara su sentencia de muerte. De hecho, muchos de los asistentes pensaron que Surratt se salvaría de la horca en el último minuto. No iba a ser.

Los conspiradores se pararon en la caída durante unos 10 segundos, y luego el capitán Rath aplaudió. Cuatro soldados derribaron los soportes que sostenían las gotas en su lugar, y los condenados cayeron.

Los conspiradores se pararon en la caída durante unos 10 segundos, y luego el capitán Rath aplaudió. Cuatro soldados derribaron los soportes que sostenían las gotas en su lugar, y los condenados cayeron.

Primer plano: los cuerpos continuaron colgando y girando durante otros 25 minutos antes de que fueran cortados.

Primer plano: los cuerpos continuaron colgando y girando durante otros 25 minutos antes de que fueran cortados.

Después de los últimos ritos y poco después de la 1:30 PM, la puerta de la trampa se abrió y los cuatro cayeron. Se informó que Atzerodt gritó en este último momento: “Podemos encontrarnos en otro mundo”. En cuestión de minutos, todos estaban muertos. Los cuerpos continuaron colgando y girando durante otros 25 minutos antes de que fueran cortados.

El andamio en uso y la multitud en el patio visto desde el techo del Arsenal de Washington.

El andamio en uso y la multitud en el patio visto desde el techo del Arsenal de Washington.

A lo largo de los años, los críticos han atacado los veredictos, sentencias y procedimientos de la Comisión Militar de 1865. Estos críticos calificaron las sentencias de ser excesivamente duras y criticaron la regla que permite imponer la pena de muerte con el voto de dos tercios de los miembros de la Comisión. El ahorcamiento de Mary Surratt, la primera mujer ejecutada por los Estados Unidos, ha sido un foco particular de crítica. Los críticos también se han quejado sobre el estándar de la prueba, la falta de oportunidades para que el abogado defensor se prepare adecuadamente para el juicio, la retención de pruebas potencialmente exculpatorias y la regla de la Comisión que prohíbe a los prisioneros declarar en su propio nombre.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso)