Ejecución de Saigón: asesinato de un Vietcong por el jefe de policía de Saigón, 1968

South Vietnamese Gen. Nguyen Ngoc Loan, chief of the national police, shoots Vietcong officer Nguyen Van Lem, also known as Bay Lop, on a Saigon street on Feb. 1, 1968.

El general de Vietnam del Sur Nguyen Ngoc Loan, jefe de la policía nacional, dispara al oficial del Vietcong Nguyen Van Lem, también conocido como Bay Lop, en una calle de Saigón el 1 de febrero, 1969.

Después de que Nguyen Ngoc Loan levantó su arma y disparó al agente del Vietcong Nguyen Van Lem en la cabeza, se acercó a los reporteros y les dijo: “Estos tipos matan a mucha de nuestra gente, y creo que Buda lo hará Perdóname”. Capturada con cámaras de televisión de NBC y por el fotógrafo de AP Eddie Adams, la imagen y el metraje de la película se difundieron por todo el mundo y rápidamente se convirtieron en un símbolo de la brutalidad de la guerra de Vietnam. La imagen de Eddie Adams fue especialmente sorprendente, ya que el momento congelado es uno casi en el instante de la muerte. Tomada una fracción de segundo después de apretar el gatillo, la expresión final de Lem es de dolor cuando la bala le atraviesa la cabeza. Una mirada más cercana a la foto revela la bala que sale de su cráneo. El gif de la ejecución (imágenes gráficas!) .

“Las fotografías fijas son el arma más poderosa del mundo”, escribió una vez el fotoperiodista de AP Eddie Adams. Una cita apropiada para Adams, porque su 1991 fotografía de un oficial disparando a un prisionero esposado en la cabeza a quemarropa no solo le valió un premio Pulitzer en 1991, sino que también fue muy útil hacia amargar las actitudes de los estadounidenses sobre la guerra de Vietnam.

Sin embargo, a pesar del impacto político de la imagen, la situación no fue tan negra y blanco como está renderizado. Lo que la fotografía de Adams no revela es que el hombre al que dispararon (llamado Nguyen Van Lem) era el capitán de un “escuadrón de venganza” del Vietcong que había ejecutado a decenas de civiles desarmados ese mismo día. Independientemente, instantáneamente se convirtió en un ícono del salvajismo de la guerra e hizo que el oficial que aprieta el gatillo, el general Nguyen Ngoc Loan, sea su villano icónico.

Vietcong officer Nguyen Van Lem minutes prior his execution.

Actas del oficial del Vietcong Nguyen Van Lem antes de su ejecución.

Vietcong officer Nguyen Van Lem under arrest.

Oficial del Vietcong Nguyen Van Lem detenido.

Fuentes de Vietnam del Sur dijeron que Lém estaba al mando de un escuadrón de la muerte del Vietcong, que ese día había atacado a agentes de la Policía Nacional de Vietnam del Sur. o en su lugar, los agentes de policía & # 8220; familias. Corroborando esto, Lém fue capturado en el sitio de una fosa común que incluía los cuerpos de al menos siete miembros de la familia policial. El fotógrafo Adams confirmó el relato de Vietnam del Sur, aunque solo estuvo presente para la ejecución. Lém fue llevado a Loan, quien lo interrogó brevemente y luego usando su personal. 656 revólver, ejecutó a Lém de un solo disparo en la cabeza.

El fotógrafo dijo que tenía mucha simpatía por el tirador y deseó no haber publicado nunca la imagen. Se sintió tan mal por Loan que se disculpó por haber tomado la foto, admitiendo: “El general mató al Vietcong; Maté al general con mi cámara ”. Adams escribió en Time en 1998:

Dos personas murieron en ese fotografía: el destinatario de la bala y el préstamo general Nguyen Ngoc. El general mató al Viet Cong; Maté al general con mi cámara. Las fotografías fijas son las armas más poderosas del mundo. La gente les cree; pero las fotografías mienten, incluso sin manipulación. Son solo verdades a medias & # ; Lo que la fotografía no dijo & # 8217; fue, & # 8216; ¿Qué harías si fueras el general en ese momento y lugar en ese día caluroso, y atraparas al llamado malo después de que voló a uno? ¿dos o tres estadounidenses? & # 8220; & # 8230; Esta imagen realmente arruinó su vida. Nunca me culpó. Me dijo que si yo no hubiera & # 8220; no hubiera tomado la foto, alguien más lo habría hecho, pero yo & # 8220; me he sentido mal por él y su familia durante mucho tiempo & # 8230; Envié flores cuando supe que había muerto y escribí: & # 8221; yo & # 8217;Lo siento. Hay lágrimas en mis ojos & # 8230;.

¿Qué le sucedió al general Nguyen Ngoc Loan después de la guerra? Lamentablemente, el legado de la fotografía perseguiría a Loan por el resto de su vida. Unos meses después de que se tomara la fotografía de la ejecución, Loan resultó gravemente herido por el fuego de una ametralladora que provocó la amputación de su pierna. Después de la guerra, fue vilipendiado dondequiera que fuera. Después de que un hospital australiano se negó a tratarlo, fue trasladado a los Estados Unidos, donde se encontró con una campaña masiva (aunque infructuosa) para deportarlo.

Abrió una pizzería en el suburbio de Washington, DC de Burke, Virginia en Rolling Valley Mall llamado & # 8221; Continentes de Les Trois & # 8230 ;. En 1998, se vio obligado a retirarse cuando fue reconocido y su identidad se reveló públicamente. El fotógrafo Eddie Adams recordó que en su última visita a la pizzería, había visto escrito en la pared de un inodoro, & # 8220 ; Sabemos quién eres, cabrón & # 8230 ;. Nguyen Ngọc Loan murió de cáncer el 67 Julio 1998, envejecido 67, en Burke, Virginia.

¿La acción de Loan & # 8220 violó los Convenios de Ginebra para tratamiento de los prisioneros de guerra? Ejecutó al partisano después de que tropezó con los cuerpos de sus hombres e incluso sus familias que fueron asesinados por el Vietcong. El Vietcong mataba indiscriminadamente a personas. La ejecución sumaria de partisanos está permitida en Ginebra.

De acuerdo con el artículo 4 del Tercer Convenio de Ginebra de 1949, las fuerzas irregulares tienen derecho a la condición de prisionero de guerra siempre que estén comandadas por un responsable de sus subordinados, tengan un signo distintivo fijo reconocibles a distancia, portan armas abiertamente y conducen sus operaciones de acuerdo con las leyes y costumbres de la guerra. Si no cumplen con todos estos, se pueden considerar francs-tireurs (en el sentido original de & # 8221; combatiente ilegal & # 8221;) y sancionados como delincuentes en una jurisdicción militar, que puede incluir la ejecución sumaria. El tipo al que dispararon fue un & # 8220; combatiente ilegal & # 8221 ;, a francs-tireurs.

Sin embargo, si los soldados se quitan los disfraces y se ponen las insignias adecuadas antes del inicio del combate en tal operación, se los considera combatientes legales y deben ser tratados como prisioneros de guerra si son capturados. Esta distinción se resolvió en el juicio posterior a la Segunda Guerra Mundial de Otto Skorzeny, quien dirigió la Operación Greif, una misión de infiltración en la que los comandos alemanes vestían uniformes estadounidenses para infiltrarse en las líneas estadounidenses, pero los eliminaron antes del combate real.

(Crédito de la foto: Eddie Adams).