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Ejecución de Saigon: asesinato de un vietcong por el jefe de policía de Saigon, 1968

El general vietnamita del sur Nguyen Ngoc Loan, jefe de la policía nacional, le dispara al oficial de Vietcong Nguyen Van Lem, también conocido como Bay Lop, en una calle de Saigon el 1 de febrero de 1968.

El general vietnamita del sur Nguyen Ngoc Loan, jefe de la policía nacional, le dispara al oficial de Vietcong Nguyen Van Lem, también conocido como Bay Lop, en una calle de Saigon el 1 de febrero de 1968.

Después de que Nguyen Ngoc Loan levantó su arma y le disparó a la operadora de Vietcong, Nguyen Van Lem en la cabeza, se acercó a los reporteros y les dijo que “estos tipos matan a mucha de nuestra gente y creo que Buda me perdonará”. Capturada en las cámaras de televisión de la NBC y por el fotógrafo de AP Eddie Adams, la imagen y las imágenes de la película se difundieron por todo el mundo y rápidamente se convirtieron en un símbolo de la brutalidad de la guerra de Vietnam. La foto de Eddie Adams fue especialmente sorprendente, ya que el momento congelado es casi en el momento de la muerte. Tomada una fracción de segundo después de que se apretó el gatillo, la expresión final de Lem es de dolor cuando la bala atraviesa su cabeza. Una mirada más cercana a la foto en realidad revela la bala que sale de su cráneo. El gif de la ejecución (imágenes gráficas!) .

“Las fotografías son el arma más poderosa del mundo”, escribió una vez el periodista gráfico de AP, Eddie Adams. Una cita apropiada para Adams, porque su fotografía de 1968 de un oficial disparando a un prisionero esposado en la cabeza a quemarropa no solo le valió el Premio Pulitzer en 1969, sino que también contribuyó en gran medida a amargar las actitudes de los estadounidenses sobre la guerra de Vietnam. .

A pesar de todo el impacto político de la imagen, sin embargo, la situación no fue tan en blanco y negro como se muestra. Lo que la fotografía de Adams no revela es que el hombre que recibió el disparo (llamado Nguyen Van Lem) era el capitán de un “escuadrón de venganza” del Vietcong que había ejecutado a decenas de civiles desarmados ese mismo día. En cualquier caso, instantáneamente se convirtió en un ícono de la salvajismo de la guerra e hizo que el oficial apretara el gatillo, el General Nguyen Ngoc Loan, su villano icónico.

El oficial de Vietcong, Nguyen Van Lem, minutos antes de su ejecución.

El oficial de Vietcong, Nguyen Van Lem, minutos antes de su ejecución.

El oficial de Vietcong, Nguyen Van Lem, fue arrestado.

El oficial de Vietcong, Nguyen Van Lem, fue arrestado.

Fuentes vietnamitas del sur dijeron que Lém comandaba un escuadrón de la muerte de Vietcong, que ese día había apuntado a los oficiales de la Policía Nacional de Vietnam del Sur, o en su lugar, a las familias de los oficiales de policía. Corroborando esto, Lém fue capturado en el sitio de una fosa común que incluía los cuerpos de al menos siete miembros de la familia de la policía. El fotógrafo Adams confirmó la cuenta de Vietnam del Sur, aunque solo estuvo presente para la ejecución. Lém fue llevado a Loan, quien lo interrogó brevemente y luego con su revólver .38 personal, ejecutó a Lém con un solo disparo en la cabeza.

El fotógrafo dijo que simpatizaba mucho con el tirador y deseó no haber publicado la foto. Se sintió tan mal por Préstamo que se disculpó por haber tomado la foto, admitiendo: “El general mató al Vietcong; Maté al general con mi cámara ”. Adams escribió en Time en 1998:

Dos personas murieron en esa fotografía: el receptor de la bala y el general Nguyen Ngoc Loan. El general mató al Viet Cong; Maté al general con mi cámara. Las fotografías son las armas más poderosas del mundo. La gente les cree; Pero las fotografías mienten, incluso sin manipulación. Son solo verdades a medias … Lo que la fotografía no decía era: ‘¿Qué harías si fueras el general en ese momento y lugar en ese día caluroso, y atrapaste al supuesto “malvado” después de que él voló uno? , dos o tres personas estadounidenses? ‘… Esta imagen realmente arruinó su vida. Él nunca me culpó. Me dijo que si no hubiera tomado la foto, alguien más lo hubiera hecho, pero me sentí mal por él y su familia durante mucho tiempo … Envié flores cuando me enteré de que había muerto y escribí: lo siento. Hay lágrimas en mis ojos “.

¿Qué pasó con el Préstamo General Nguyen Ngoc después de la guerra? Lamentablemente, el legado de la fotografía perseguiría a Loan por el resto de su vida. Unos meses después de que se tomara la foto de la ejecución, Loan resultó gravemente herido por disparos de ametralladoras que llevaron a la amputación de su pierna. Después de la guerra, fue vilipendiado dondequiera que iba. Después de que un hospital australiano se negó a tratarlo, fue trasladado a los Estados Unidos, donde fue recibido con una campaña masiva (aunque sin éxito) para deportarlo.

Abrió un restaurante de pizzas en el suburbio de Burke, Virginia en Washington, DC, en el centro comercial Rolling Valley, llamado “Les Trois Continents”. En 1991, se vio obligado a jubilarse cuando fue reconocido y se reveló públicamente su identidad. El fotógrafo Eddie Adams recordó que en su última visita a la pizzería, había visto escrito en la pared de un inodoro, “Sabemos quién eres, hijo de puta”. Nguyen Ngọc Loan murió de cáncer el 14 de julio de 1998, a los 67 años, en Burke, Virginia.

¿La acción de Loan viola los Convenios de Ginebra para el tratamiento de prisioneros de guerra? Ejecutó al partisano después de haber tropezado con los cuerpos de sus hombres e incluso de sus familias que fueron asesinados por el Vietcong. Los vietcong estaban matando indiscriminadamente a personas. La ejecución sumaria de partisanos está permitida bajo Ginebra.

De acuerdo con el Artículo 4 del Tercer Convenio de Ginebra de 1949, las fuerzas irregulares tienen derecho a la condición de prisioneros de guerra, siempre que estén comandadas por una persona responsable de sus subordinados, tengan un signo distintivo fijo reconocible a distancia, porten armas abiertamente y lleven a cabo Sus operaciones de acuerdo con las leyes y costumbres de la guerra. Si no cumplen con todos estos requisitos, pueden ser considerados francos-tireurs (en el sentido original de “combatiente ilegal”) y castigados como delincuentes en una jurisdicción militar, que puede incluir la ejecución sumaria. El tipo al que dispararon era un “combatiente ilegal”, un francotirador.

Sin embargo, si los soldados se quitan sus disfraces y se ponen las insignias adecuadas antes del inicio del combate en tal operación, se les considera combatientes legales y deben ser tratados como prisioneros de guerra si son capturados. Esta distinción se resolvió en el juicio posterior a la Segunda Guerra Mundial de Otto Skorzeny, quien dirigió la Operación Greif, una misión de infiltración en la que los comandos alemanes usaban uniformes estadounidenses para infiltrarse en las líneas estadounidenses, pero los eliminaron antes del combate real.

(Crédito de la foto: Eddie Adams).