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El álbum de Walter Kleinfeldt muestra las consecuencias de una escaramuza durante la Batalla de Somme, 1916.

Carnicería: En medio de la devastadora devastación y los cuerpos de soldados muertos, un crucifijo se mantiene en pie, milagrosamente preservado del fuego de la cáscara. La poderosa imagen fue capturada después de una sangrienta escaramuza en 1917.

Carnicería: En medio de la devastadora devastación y los cuerpos de soldados muertos, un crucifijo se mantiene en pie, milagrosamente preservado del fuego de la cáscara. La poderosa imagen fue capturada después de una sangrienta escaramuza en 1917.

Escondidas durante 100 años, las asombrosas fotos de un soldado de 16 años muestran cómo sus hermanos de armas se verían acosados ​​por el espectro de la derrota. Estas fotos fueron tomadas por Walter Kleinfeldt, quien se unió a un grupo de armas alemán en 1915 y luchó en el Somme de solo 16 años. Mientras sus imágenes inquietantes, tomadas con una cámara de la marca Contessa, dejan en claro que la vida en las trincheras fue una experiencia desgarradora. Las imágenes proporcionan una visión de la maquinaria épica de la guerra y capturan los momentos más oscuros de la batalla, con cuerpos esparcidos entre los escombros.

Al regresar a casa en 1918, Walter estableció una tienda de fotografía en la ciudad de Tubinga, donde trabajó hasta su muerte en 1945. El hijo de Walter, Volkmar, descubrió las fotos en 2011 y decidió compartirlas con el público.

En un documental de la BBC sobre la colección de la que se toma, el hijo de Walter sostiene que la fotografía es “como una acusación contra la guerra”. Algunas de las otras fotos de Walter incluyen una imagen de los cuerpos esparcidos sobre la tierra de nadie titulada “Después de la tormenta” y otra de un oficial médico alemán que consuela a un soldado en sus últimos momentos. Las imágenes de Kleinfeldt también capturan la vida cotidiana de los soldados cuando estaban lejos del campo de batalla, lavándose en los ríos y vagando por las ciudades alemanas.

La campaña de Somme en 1916 fue la primera gran ofensiva de la Primera Guerra Mundial para los británicos, y produjo una actitud británica más crítica hacia la guerra. Durante y después del Somme, el ejército británico comenzó una verdadera mejora en las tácticas. Además, los franceses atacaron en el Somme y lograron mayores avances el 1 de julio que los británicos, con muchas menos bajas.

Pero son las pérdidas las que más se recuerdan. El primer día de la ofensiva de Somme, el 1 de julio de 1916, resultó en 57,470 bajas británicas, más que el total combinado de bajas británicas en las guerras de Crimea, Boer y Corea. En contraste, los franceses, con menos divisiones, sufrieron solo unas 2.000 bajas. Para cuando terminó la ofensiva en noviembre, los británicos habían sufrido alrededor de 420,000 bajas y los franceses alrededor de 200,000. Los números de víctimas alemanas son controvertidos, pero pueden ser alrededor de 465,000.

Walter tenía solo 16 años cuando luchó en el Somme, pero sus fotos pronto tomaron un tono oscuro. Aquí captura a un médico del ejército alemán arrodillado junto a un colega moribundo, pero no puede hacer más que ofrecer consuelo.

Walter tenía solo 16 años cuando luchó en el Somme, pero sus fotos pronto tomaron un tono oscuro. Aquí captura a un médico del ejército alemán arrodillado junto a un colega moribundo, pero no puede hacer más que ofrecer consuelo.

El álbum de Walter Kleinfeldt muestra las consecuencias de una escaramuza durante la Batalla de Somme, 1916.

“Después de la tormenta”: Walter Kleinfeldt subtitula una de sus imágenes que muestran cuerpos esparcidos por el campo de batalla.

Walter Kleinfeldt, fotografiado portando municiones en una zanja de Somme, se unió a un equipo de armas alemán en 1915 y luchó en el Somme de solo 16 años, tomando fotos de la vida en el frente con su cámara Contessa.

Walter Kleinfeldt, fotografiado portando municiones en una zanja de Somme, se unió a un equipo de armas alemán en 1915 y luchó en el Somme de solo 16 años, tomando fotos de la vida en el frente con su cámara Contessa.

Walter Kleinfeldt, de 16 años, fotografiado en la ciudad alemana de Ulm en 1915. Pocas semanas después, estaba en el Somme.

Walter Kleinfeldt, de 16 años, fotografiado en la ciudad alemana de Ulm en 1915. Pocas semanas después, estaba en el Somme.

Constantemente bajo amenaza: los ataques con gas fueron una amenaza frecuente en el Somme durante la guerra, por lo que este grupo usa máscaras mientras cargan proyectiles en su arma en 1916.

Constantemente bajo amenaza: los ataques con gas fueron una amenaza frecuente en el Somme durante la guerra, por lo que este grupo usa máscaras mientras cargan proyectiles en su arma en 1916.

Un globo de observación alemán despega para dirigir el fuego de artillería en el Somme en 1916. Walter Kleinfeldt estaba fascinado con la última maquinaria de guerra.

Un globo de observación alemán despega para dirigir el fuego de artillería en el Somme en 1916. Walter Kleinfeldt estaba fascinado con la última maquinaria de guerra.

Esta fotografía de los miembros de la tripulación de armas de Walter se tomó el 1 de julio de 1916, el primer día de la batalla del Somme.

Esta fotografía de los miembros de la tripulación de armas de Walter se tomó el 1 de julio de 1916, el primer día de la batalla del Somme.

Momento feliz: Kleinfeldt fotografió a sus compañeros que se lavaban en un río mientras se encontraban lejos del frente.

Momento feliz: Kleinfeldt fotografió a sus compañeros que se lavaban en un río mientras estaban lejos del frente.

(Crédito de la foto: Walter Kleinfeldt / BBC / Captions: Daily Mail UK).