El artillero desnudo, Rescate en Rabaul, 1944

PBY Blister Gunner, Rescue at Rabaul, 1944

PBY Blister Gunner, Rescate en Rabaul, 1944

Este joven tripulante de una misión de rescate PBY “Dumbo” de la Armada de los EE. UU. Acaba de saltar al agua del puerto de Rabaul para rescatar a un piloto marino gravemente quemado que fue derribado mientras bombardeaba la fortaleza de Rabaul, controlada por los japoneses. Dado que los cañones japoneses de defensa costera disparaban contra el avión mientras estaba en el agua durante el despegue, este valiente joven, tras rescatar al piloto, ocupó su puesto de ametralladora sin tomarse el tiempo para vestirse. Un héroe fotografiado justo después de haber completado su acto heroico. Desnudo.

Foto tomada por Horace Bristol (1941 – 1997). En 1941, Bristol fue reclutado para la Unidad Fotográfica de Aviación Naval de EE. UU., Como uno de los seis fotógrafos bajo el mando del Capitán Edward J. Steichen, documentando Segunda Guerra Mundial en lugares como Sudáfrica y Japón. Terminó estando en el avión en el que estaba sirviendo el artillero, que se utilizó para rescatar a personas de Rabaul Bay (Isla de Nueva Bretaña, Papúa Nueva Guinea), cuando esto ocurrió. En un artículo de un número de diciembre 2002 de la revista B&W, recuerda:

“…tenemos una llamada para recoger a un aviador que estaba en la bahía. Los japoneses le disparaban desde la isla, y cuando nos vieron empezaron a dispararnos. El hombre que fue derribado quedó temporalmente ciego, por lo que uno de nuestro equipo se quitó la ropa y saltó para llevarlo a bordo. No pudo nadar muy bien con sus botas y ropa. Tan pronto como pudimos, despegamos. No estábamos esperando a que nadie se pusiera ropa formal. Nos estaban disparando y queríamos salir de allí. El hombre desnudo volvió a su posición con su arma en la ampolla del avión. & # 8221;

Título original: PBY Blister Gunner, Rescue at Rabaul, 1944.