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El artillero desnudo, Rescue at Rabaul, 1944.

PBY Blister Gunner, Rescue at Rabaul, 1944

PBY Blister Gunner, Rescue at Rabaul, 1944

Este joven tripulante de una misión de rescate del PBY “Dumbo” de la Armada de los Estados Unidos acaba de saltar al agua del puerto de Rabaul para rescatar a un piloto de la Marina muy quemado que fue derribado mientras bombardeaba la fortaleza de Rabaul, controlada por los japoneses. Dado que las armas de la defensa costera japonesa disparaban contra el avión mientras estaba en el agua durante el despegue, este valiente joven, después de rescatar al piloto, se mantuvo en su posición de artillero sin tomarse el tiempo para ponerse la ropa. Un héroe fotografiado justo después de haber completado su acto heroico. Desnudo.

Foto tomada por Horace Bristol (1908-1997). En 1941, Bristol fue reclutado para la Unidad Fotográfica de Aviación Naval de los EE. UU., Como uno de los seis fotógrafos bajo el mando del Capitán Edward J. Steichen, documentando la Segunda Guerra Mundial en lugares como Sudáfrica y Japón. Terminó estando en el avión en el que servía el artillero, que se usaba para rescatar a personas de la Bahía de Rabaul (Isla de Nueva Bretaña, Papua Nueva Guinea), cuando esto ocurrió. En un artículo de un número de diciembre de 2002 de la revista B&W, recuerda:

“… Recibimos una llamada para recoger a un aviador que estaba en la Bahía. Los japoneses le estaban disparando desde la isla, y cuando nos vieron empezaron a dispararnos. El hombre que fue derribado fue cegado temporalmente, por lo que uno de nuestro equipo se quitó la ropa y saltó para traerlo a bordo. Él no podría haber nadado muy bien usando sus botas y ropa. Tan pronto como pudimos, nos fuimos. No estábamos esperando a que nadie se pusiera ropa formal. Nos estaban disparando y queríamos salir de allí. El hombre desnudo volvió a su posición con su arma en la ampolla del avión.

Título original: PBY Blister Gunner, Rescue at Rabaul, 1944.