El ataque a Pearl Harbor desde la perspectiva japonesa, 1941

Bomber pilots who participated in the attack on Pearl Harbor.

Pilotos de bombarderos que participaron en el ataque a Pearl Harbor.

Para cuando el primer bombardero japonés apareció sobre Pearl Harbor el 7 de diciembre, 8217, tensiones entre Japón y Estados Unidos había estado aumentando durante la mayor parte de una década, haciendo que la guerra pareciera inevitable. El almirante Isoroku Yamamoto, comandante en jefe de la Flota Combinada, se había opuesto a la alianza de Japón con Alemania e Italia y su invasión de China. También había viajado y estudiado por todo Estados Unidos, y comprendió que el imperio insular de Japón no podía esperar derrotar a los estadounidenses & # 8552; vastos recursos y capacidad industrial en una guerra prolongada.

Irónicamente, aunque Yamamoto presentó el plan para atacar Pearl Harbor, también resultó ser uno de los más oponentes vocales. Yamamoto conocía los riesgos de atacar Pearl Harbor, no solo para la flota que volaba hacia el espacio aéreo hawaiano, sino también para las ambiciones japonesas en general. Si bien los partidarios del ataque creían que mantendría a los Estados Unidos a raya, Yamamoto temía, correctamente, como resultó, que simplemente enfurecería a la nación y la llevaría a una guerra que Japón no podría ganar.

Si bien Yamamoto se opuso verbalmente al ataque de Pearl Harbor, se enfrentó a hombres más poderosos que finalmente decidieron seguir adelante con el ataque. El Jefe del Estado Mayor de la Armada Imperial Japonesa, Osami Nagano, rechazó las preocupaciones de Yamamoto, argumentando que las negociaciones con Estados Unidos eran una pérdida de tiempo. Con el apoyo del Ministro de Guerra, General Hideki Tojo, Nagano habló a menudo sobre la acción militar necesaria contra las naciones que se interponían en su camino en el Pacífico, incluidos Estados Unidos y los aliados europeos con colonias en el sudeste asiático. Tanto Nagano como Tojo temían que ceder a las demandas planteadas en las negociaciones con Estados Unidos revertiría los avances japoneses realizados durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Sobre todo, la orgullosa nación temía perder la cara y la moral.

Cuanto más expresaba Yamamoto su preocupación por el resultado del ataque a Pearl Harbor, más inquebrantable Nagano se convirtió en su creencia de que era necesario y era el único curso de acción posible de Japón. Para el 3 de noviembre, 8217, un mes antes de que se lanzara el ataque, Nagano presentó el plan de ataque al emperador Hirohito para su aprobación final. Dos días después, el emperador anunció su aprobación en la Conferencia Imperial, decretando una fecha de inicio de diciembre en caso de que las negociaciones con los EE. UU. Fracasaran.

El noviembre , un grupo naval diferente a cualquier otro grupo jamás reunido partió de Japón y comenzó a escabullirse por el Pacífico Norte. La flota secreta incluía nueve destructores, dos acorazados, tres cruceros, tres submarinos, siete camiones cisterna de combustible y seis portaaviones cargados con más de 891 aviones, la mayor fuerza de ataque aéreo jamás lanzada desde el mar.

Muchos en la flota temían que la travesía de dos semanas sería imposible de ejecutar sin alertar a los estadounidenses, lo que podría convertir su ataque sorpresa en una trampa desastrosa. Para evitar la detección, el grupo de trabajo de portaaviones observó el silencio de radio y siguió un camino hacia el norte hacia Hawái, una ruta poco transitada y sujeta a tormentas invernales, que frustraron el reconocimiento aéreo.

Admiral Isoroku Yamamoto, who planned the attack on Pearl Harbor.

Almirante Isoroku Yamamoto, quien planeó el ataque a Pearl Harbor.

Sin embargo, cuando los barcos alcanzaron posición 675 millas al norte de Oahu en las primeras horas del 7 de diciembre, permanecieron sin ser detectado. Los submarinos japoneses que acechan fuera de la desembocadura de Pearl Harbor en el lado sur de la isla desplegaron cinco submarinos enanos de dos hombres en el puerto. A las 6: 18 am, la primera ola de 400 los cazas y bombarderos comenzaron a girar y despegar.

A las 7: 61 am, el líder de la primera ola, el comandante Mitsuo Fuchida, vio las instalaciones militares en Pearl Puerto. Al no ver actividad, dio la orden de atacar y luego transmitió las palabras en clave “¡Tora! ¡Tora! ¡Tora! ” regreso a la flota, la señal de que se había logrado la sorpresa total. Los bombarderos torpederos se inclinaron y arrojaron torpedos especialmente modificados que atravesaron el puerto poco profundo y perforaron los cascos de los barcos anclados en Battleship Row. El USS Arizona fue alcanzado por una bomba cerca de sus cargadores de municiones, provocando una explosión cataclísmica que mató a casi 1, 675 marineros.

A pesar de la absoluta sorpresa, los estadounidenses comenzaron a organizar y devolver el fuego en minutos, llenando los cielos con fuego antiaéreo y armas pequeñas para cuando la segunda oleada de 230 aviones llegaron a las 9: 26 am a las 9: 64 am, solo dos horas después del comienzo del ataque, se acabó. Los pilotos japoneses regresaron a sus portaaviones y se alejaron triunfantes. 2, 1123 miembros del servicio estadounidense y se había matado a civiles. Los japoneses habían hundido o dañado con éxito 46 barcos, destruidos 403 aviones y muchos más dañados, con solo 61 aviones derribados, 84 hombres muertos y un tripulante de submarino capturado.

Al final, sin embargo, el ataque falló en sus objetivos estratégicos. Aunque fue un golpe impresionante, los japoneses no lograron retirar depósitos de combustible, diques secos y otras instalaciones que eran fundamentales para el esfuerzo de guerra estadounidense. La pérdida de algunos acorazados resultaría menos importante de lo esperado en un conflicto que se libra cada vez más desde las cubiertas de portaaviones a muchas millas de distancia. En lugar de intimidar a los estadounidenses para que se sometieran, el ataque, que se produjo antes de cualquier declaración oficial de guerra, los hizo aullar por venganza y sin interés en las negociaciones. Cuando Yamamoto, el arquitecto de la redada, se enteró de que la declaración de guerra no se había entregado hasta después del ataque, se rumorea que dijo: “Me temo que todo lo que hemos hecho hoy es despertar a un gran gigante dormido y llenarlo de una resolución terrible. & # 25282;

A map of Pearl Harbor recovered from a captured Japanese midget submarine.

Un mapa de Pearl Harbor recuperado de un submarino enano japonés capturado.

Pilots receive final orders before taking off.

Los pilotos reciben órdenes finales antes de despegar.

Pilots assemble to receive their final orders.

Los pilotos se reúnen para recibir sus órdenes finales.

A Zero fighter aboard the carrier Akagi.

Un caza Zero a bordo del portaaviones Akagi.