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El aviador estadounidense Dewey Wayne Waddell, detenido en Vietnam, 1967

La imagen se creó con fines de propaganda, de ahí el uso de una mujer realmente pequeña como guardia para hacer que el aviador capturado parezca más heroico.

La imagen se creó con fines de propaganda, de ahí el uso de una mujer realmente pequeña como guardia para hacer que el aviador capturado parezca más heroico.

El aviador estadounidense derribado Dewey Waddell fue capturado por combatientes comunistas vietnamitas en 1967, y fue liberado en 1973. La foto, tomada por el corresponsal de guerra de la RDA, Thomas Billhardt, muestra a una guerrillera que mantiene cautivo a un soldado estadounidense y lo escolta por un camino rural. La imagen se creó con fines de propaganda, de ahí el uso de una mujer realmente pequeña como guardia para hacer que el aviador capturado parezca más heroico. El fotógrafo Billhardt conoció a Dewey Waddell en 1998. Waddell le dijo que la foto le había impactado positivamente en su vida al ayudar a su familia y a los Estados Unidos a saber que seguía vivo.

El trato que Vietnam del Norte hizo a los aviadores estadounidenses derribados y capturados en Vietnam del Norte fue un tema de controversia y preocupación durante la Guerra de Vietnam. Desde el comienzo de la guerra, la posición declarada de Vietnam del Norte fue que los prisioneros estadounidenses capturados en Vietnam del Norte eran “criminales de guerra” que habían cometido crímenes contra los norvietnamitas en el curso de una guerra ilegal de agresión y que, por lo tanto, los prisioneros estadounidenses eran no tiene derecho a los privilegios y derechos otorgados a los prisioneros de guerra (POW) bajo los términos de la Convención de Ginebra.

Los vietnamitas fueron acusados ​​de torturar brutalmente a sus cautivos, golpearlos con puños, palos y culatas de rifles, desollarlos con látigos de goma y estirar sus articulaciones con una cuerda en un esfuerzo por descubrir información sobre las operaciones militares estadounidenses. Los estadounidenses se vieron obligados a grabar “confesiones” grabadas de crímenes de guerra contra los vietnamitas y a escribir cartas para que los estadounidenses terminen la guerra. La mala alimentación y la atención médica eran estándar. Los presos solían estar aislados para evitar la comunicación entre ellos, además de que se les negaba la comunicación con los miembros de la familia. Los prisioneros estadounidenses a veces morían en cautiverio, a partir de heridas sufridas en combate, o en manos de sus captores.

En París, el 27 de enero de 1973, representantes estadounidenses y vietnamitas firmaron acuerdos para el cese de las hostilidades y la repatriación de prisioneros de guerra. La operación Homecoming comenzó el mes siguiente y terminó en abril. Durante ese período, 591 prisioneros de guerra estadounidenses regresaron a casa. Los representantes de las fuerzas armadas estadounidenses informaron a los retornados para obtener información sobre los más de 2,000 estadounidenses que aún figuran como desaparecidos. Según el gobierno, ninguno de los prisioneros de guerra pudo proporcionar información definitiva sobre los cautivos restantes. Tanto la administración de Nixon como el gobierno vietnamita llegaron a la conclusión de que todos los POW / MIA vivos habían sido devueltos.