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El buitre y la niña.

El buitre y la niña, 1993. Título original: Struggling Girl.

El buitre y la niña, 1993. Título original: Struggling Girl.

El buitre está esperando que la niña muera y se la coma. La fotografía fue tomada por el fotoperiodista sudafricano, Kevin Carter, durante su asignación a Sudán. Se quitó la vida un par de meses después debido a la depresión.

En marzo de 1993, Kevin Carter hizo un viaje a Sudán. Cerca de la aldea de Ayod, Carter encontró a una niña que se había detenido a descansar mientras luchaba por llegar a un centro de alimentación de las Naciones Unidas, donde un buitre había aterrizado cerca. Con cuidado de no molestar al ave, esperó durante veinte minutos hasta que el buitre estuvo lo suficientemente cerca, se posicionó para obtener la mejor imagen posible y solo entonces ahuyentó al buitre. En este punto, es probable que Carter todavía no fuera consciente de que había tomado una de las fotografías más controvertidas en la historia del periodismo fotográfico.

“Los padres de los niños estaban ocupados sacando comida del avión, por lo que habían dejado a sus hijos solo brevemente mientras recogían la comida. Esta fue la situación de la niña en la foto tomada por Carter. Un buitre aterrizó detrás de la niña. Para enfocar a los dos, Carter se acercó a la escena muy lentamente para no asustar al buitre y tomó una foto de aproximadamente 10 metros. Tomó algunas fotos más antes de ahuyentar al ave ”.

La fotografía se vendió a The New York Times, donde apareció por primera vez el 26 de marzo de 1993. Prácticamente de la noche a la mañana, cientos de personas se contactaron con el periódico para preguntar si el niño había sobrevivido, lo que llevó al periódico a publicar una nota especial del editor diciendo que la niña tenía la fuerza suficiente para alejarse del buitre, pero se desconocía su destino final. Debido a esto, Carter fue bombardeado con preguntas sobre por qué no ayudó a la niña, y solo la usó para tomar una fotografía.

Al igual que con muchas fotografías dramáticas, Carter fue criticado por esta toma. The St. Petersburg Times, en Florida, escribió: “El hombre que ajusta su lente para tomar el marco correcto de su sufrimiento, podría ser un depredador, otro buitre en la escena”. La actitud que la opinión pública condenó no fue solo tomar la fotografía en lugar de perseguir al buitre de inmediato, sino también el hecho de que no ayudó a la niña después, como explicó Carter más tarde, dejándola en una condición tan débil para continuar Marcha por ella misma hacia el centro de alimentación.

Sin embargo, Carter estaba trabajando en una época en que a los fotoperiodistas se les decía que no tocaran a las víctimas de la hambruna por temor a contagiar la enfermedad. Carter estimó que había veinte personas por hora muriendo en el centro de alimentos. El niño no era único. En cualquier caso, Carter a menudo expresó su pesar por no haber hecho nada para ayudar a la niña, a pesar de que no había mucho que pudiera haber hecho.

En 1994, Kevin Carter ganó el premio Pulitzer por la fotografía inquietante de un niño sudanés acosado por un buitre. Ese mismo año, Kevin Carter se suicidó.

Carter es el trágico ejemplo de la cantidad de víctimas que toma la fotografía de tal sufrimiento en una persona. Junto con su famosa fotografía, Carter había capturado cosas como una ejecución pública de esclavitud en la década de 1980 en Sudáfrica, junto con la violencia de la época, incluidos tiroteos y otras ejecuciones. Carter habló de sus pensamientos cuando tomó estas fotografías: “ Tuve que pensar visualmente. Estoy acercándome a un tiro ajustado del tipo muerto y un toque de rojo. Entrando en su uniforme de color caqui en un charco de sangre en la arena. El rostro del hombre muerto es ligeramente gris. Estás haciendo un visual aquí. Pero dentro de algo grita: ‘¡Dios mío!’. Pero es hora de trabajar. Trata con el resto más tarde. Si no puedes hacerlo, sal del juego “ .

El suicidio: el 27 de julio de 1994, Carter se dirigió a Parkmore cerca del Field and Study Center, un área donde solía jugar cuando era niño, y se suicidó tapando un extremo de una manguera en el tubo de escape de su camioneta y ejecutando el Otro extremo a la ventanilla del lado del conductor. Murió de envenenamiento por monóxido de carbono a la edad de 33 años. La nota de suicidio de Carter decía:

“En serio en serio lo siento. El dolor de la vida anula la alegría hasta el punto de que la alegría no existe … estoy deprimida … sin teléfono … dinero por alquiler … dinero por manutención infantil … dinero por deudas … dinero … Estoy obsesionada por los vívidos recuerdos de asesinatos y los cadáveres y la ira y el dolor … de niños hambrientos o heridos, de locos locos, a menudo policías, de verdugos asesinos … He ido a unirme a Ken [el recientemente fallecido colega Ken Oosterbroek ] si tengo esa suerte “.