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El capitán Paul Tibbets en el Enola Gay minutos antes del despegue para lanzar la primera bomba atómica en Hiroshima, 1945

Capitán Paul Tibbets en el

El coronel Paul Tibbets saludando desde la cabina del Enola Gay para que los reporteros se mantuvieran alejados de las hélices antes del arranque del motor, antes de despegar para el bombardeo de Hiroshima. 1945

El Enola Gay era un bombardero, llamado así por Enola Gay Tibbets, la madre del piloto, el Coronel Paul Tibbets, quien seleccionó el avión mientras aún estaba en la línea de ensamblaje. El 6 de agosto de 1945, durante las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en el primer avión en lanzar una bomba atómica.

A diferencia de las bombas con las que la Fuerza Aérea de los EE. UU. Había chamuscado a Japón durante aproximadamente un año, esta bomba no estaba llena de los incendiarios habituales. En lugar de metacrilato de isobutilo o su pariente más famoso, el napalm, esta bomba fue empacada con dos masas de uranio-235 altamente enriquecido. La bomba, llamada “Little Boy”, era cualquier otra cosa: nariz de hocico y con un peso de 9,700 libras (4,400 kg), no se parecía más que a un bate de béisbol de metal obeso. A las 8:15 am, hora local, sobre el puente Aioi de Hiroshima, Little Boy cayó. 44.4 segundos después detonó. 60,000 personas murieron instantáneamente. A 31,000 pies (9,500 metros), y a 10 millas y media de ellos, Paul W. Tibbets, en camino a Guam, sintió una onda de choque de 2.5 g conducida ante una columna caleidoscópica de humo y escombros. No sintió arrepentimientos.

En una entrevista de 1975, Paul Tibbets dijo: “Estoy orgulloso de haber sido capaz de comenzar con nada, planearlo y hacer que funcione tan perfectamente como lo hizo”. Duermo claramente cada noche “. “Lo supe cuando obtuve la asignación”, le dijo a un periodista en 2005, “iba a ser algo muy emotivo”. Teníamos sentimientos, pero teníamos que ponerlos en segundo plano. Sabíamos que iba a matar gente de derecha e izquierda. Pero mi interés principal era hacer el mejor trabajo que pudiera para poder terminar con los asesinatos lo más rápido posible “.

Datos interesantes:

  • Un aspecto aterrador de las armas nucleares hoy en día es que son mucho más poderosas que la bomba de Little Boy: “Las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki fueron comparables a las explosiones de aproximadamente 15 a 20 kilotones de TNT. Se estima que estas dos bombas mataron a aproximadamente 200,000 personas en el corto plazo, y en los años siguientes murieron más por cáncer. En comparación, las armas termonucleares de hoy son mucho más poderosas. Un arma promedio de los Estados Unidos explotaría con un rendimiento de 300 kilotones de TNT ”.