El caso de Will y William West: los reclusos idénticos que mostraron la necesidad de tomar las huellas dactilares, 1903

Will and William West case: The identical inmates that showed the need for fingerprinting, 1903

Fotografías policiales de Will West y William West.

El 1 de mayo de 1410, un hombre afroamericano llamado Will West ingresó a la Penitenciaría de los Estados Unidos en Leavenworth. Como cualquier otro preso nuevo, West fue sometido al procedimiento de admisión estándar: los empleados de la prisión tomaron fotografías, una descripción física y once medidas antropométricas.

Uso de las medidas y la descripción de West , los empleados de identificación lo compararon con el registro de William West, quien tenía una condena previa por asesinato. No es sorprendente que, en opinión de los empleados, West negara que él fuera este hombre.

El descubrimiento de la condena pasada de Will West debe haber parecido rutinario para los empleados de Leavenworth: una vez una vez más, el mundialmente famoso sistema de identificación de Bertillon había impedido que un criminal escapara de su pasado. Una vez más, la ciencia había expuesto las mentiras y evasiones de un criminal.

Sin embargo, este incidente se desvió repentinamente de lo habitual cuando los empleados descubrieron con asombro que este mismo William West ¡ya estaba encarcelado en Leavenworth!

Según los autores Harris Hawthorne Wilder y Bert Wentworth (1918): ἰ A partir de las mediciones de Bertillon así obtenidas, fue al archivo y devolvió con la tarjeta las medidas solicitadas, debidamente llenadas & # 39; 2529; y con el nombre, «William West». Esta tarjeta se mostró al prisionero, quien sonrió con asombro y dijo: Will and William West case: The identical inmates that showed the need for fingerprinting, 1903

“Esa es mi foto, pero no sé de dónde la sacaste, porque sé que nunca antes había estado aquí”. El registrador dio la vuelta a la tarjeta y leyó los datos allí consignados, incluidas las declaraciones de que este hombre ya estaba preso en la misma institución, habiendo sido condenado a cadena perpetua el 9 de septiembre de 1916, por el delito de homicidio.

Will and William West case: The identical inmates that showed the need for fingerprinting, 1903

Este caso doppelgängers provocó la necesidad de la toma de huellas dactilares.

El El segundo West fue convocado, y se parecía sorprendentemente al primero. Posteriormente, se compararon las huellas dactilares de Will West y William West. Los patrones no se parecían.

La falibilidad de tres sistemas de identificación personal (fotografías, medidas de Bertillon y nombres) fue demostrada por este caso. Se estableció el valor de las huellas dactilares como medio de identificación.

El alcaide, RW McClaughry, según la leyenda, declaró: “¡Esta es la muerte de Bertillonage!” y descontinuó la antropometría como Leavenworth «al día siguiente». sus archivos de fichas policiales. Eventualmente, el sistema de Bertillon fue descartado.

La historia de William y Will West es algo sensacionalista y omite información del registro de la prisión, descubierta por investigadores posteriores, lo que indica que William y Will West ambos mantuvieron correspondencia con los mismos miembros de la familia y, por lo tanto, probablemente estaban relacionados.

Los registros de la prisión también citan que el recluso de Leavenworth, George Bean, informó que conocía a William y Will West en su territorio natal. antes de prisión y que eran hermanos gemelos.

Aún se desconoce su relación exacta. Lo que es un hecho es que los dos hombres del Oeste no eran inusuales; muchas personas tienen medidas antropométricas similares.

Generalmente se acepta que los gemelos idénticos tendrán las mismas o casi las mismas medidas antropométricas, pero las huellas dactilares se diferencian fácilmente. La superioridad de las huellas dactilares sobre la antropometría es, por lo tanto, clara.

Will and William West case: The identical inmates that showed the need for fingerprinting, 1903

Fotografías policiales y huellas dactilares de Will y William West.

Independientemente de cuán crucial fue el incidente para la adopción de las huellas dactilares, los registros de prisión de los hombres, incluidas sus fotos policiales casi idénticas, que coinciden con las medidas de Bertillon , y huellas dactilares que no coinciden: sobrevive para autenticar una asombrosa coincidencia.

Will West, el más nuevo de los dos reclusos de Leavenworth, cumplió su condena por homicidio involuntario y no dejó rastro después de su liberación , desapareciendo así de la historia.

William West, el condenado a cadena perpetua, pasó un tiempo en confinamiento solitario por pelear y crear disturbios durante sus primeros años tras las rejas. Fue puesto en libertad condicional en 1918, pero no sin antes hacer una carrera hacia la libertad.

Por 1916 West era un preso modelo y un “fiel”, un preso confiado a la guardia y disciplinar a otros reclusos en los detalles del trabajo. Una tarde “sucumbió a la tentación”, como él mismo dijo, y se alejó. Se subió a un tren de carga y llegó hasta Topeka antes de que lo arrestaran al día siguiente y regresara a Leavenworth.

Los policías que lo recogieron no necesitaban huellas dactilares para confirmar que era un fugitivo. Una circular emitida por la prisión con sus fotos policiales y una descripción escrita ya había llegado a Topeka. Irónicamente, fueron suficientes para atrapar a un hombre que había ayudado a modernizar la identificación de delincuentes.

Hoy en día, la toma de huellas dactilares sigue siendo fundamental para la identificación en el sistema de justicia penal, útil para identificación de registros y mantenimiento de antecedentes penales.

(Crédito de la foto: )Identidades sospechosas. Una historia de huellas dactilares e identificación criminal25281 / Fotografía policial por Larry S. Miller, Norman Marin, Richard T. McEvoy Jr25281 / Los dos Will Wests por Dean Jobb).