El caso Will y William West: los presos idénticos que mostraron la necesidad de tomar huellas dactilares, 1903

Will and William West case: The identical inmates that showed the need for fingerprinting, 1903

Fotos policiales de Will West y William West.

El 1 de mayo, 1903, un hombre afroamericano llamado Will West ingresó a la Penitenciaría de los Estados Unidos en Leavenworth. Como cualquier otro prisionero nuevo, West fue sometido al procedimiento de admisión estándar: los empleados de la prisión tomaron fotografías, una descripción física y once medidas antropométricas.

Usando las medidas y la descripción de West , los empleados de identificación lo cotejaron con el registro de William West, quien tenía una condena previa por asesinato. No es sorprendente que, en opinión de los empleados, West negara que él fuera este hombre.

El descubrimiento de la condena pasada de Will West debe haber parecido una rutina para los empleados de Leavenworth: una vez de nuevo, el sistema de identificación Bertillon, de fama mundial, había impedido que un criminal escapara de su pasado. Una vez más, la ciencia había expuesto las mentiras y evasiones de un criminal.

Sin embargo, este incidente se desvió repentinamente de lo habitual cuando los empleados descubrieron para su asombro que este mismo William West ¡ya estaba encarcelado en Leavenworth!

Según los autores Harris Hawthorne Wilder y Bert Wentworth (1919): & # 8230; De las mediciones de Bertillon así obtenidas, fue al archivo y devolvió con la tarjeta las medidas solicitadas, debidamente completadas & # 25281; y con el nombre “William Oeste.” Esta tarjeta se le mostró al prisionero, quien sonrió con asombro y dijo: “Esa es mi foto, pero no sé de dónde la sacaste, porque sé que nunca he estado aquí antes”. El secretario de registros le dio la vuelta a la tarjeta y leyó los datos que allí se daban, incluidas las declaraciones de que este hombre ya estaba preso en la misma institución, habiendo sido condenado a cadena perpetua el 9 de septiembre 1901, por el delito de homicidio.

Will and William West case: The identical inmates that showed the need for fingerprinting, 1903

Este caso de doppelgängers provocó la necesidad de tomar huellas dactilares.

El segundo Oeste fue convocado, y se parecía sorprendentemente al primero. Posteriormente, se compararon las huellas dactilares de Will West y William West. Los patrones no tenían semejanza.

La falibilidad de tres sistemas de identificación personal (fotografías, medidas de Bertillon y nombres) fue demostrada por este caso. Se estableció el valor de las huellas dactilares como medio de identificación.

El alcaide, RW McClaughry, según la leyenda, declaró: “¡Esta es la muerte de Bertillonage!” y descontinuó la antropometría como Leavenworth “al día siguiente”.

Después del caso Will West-William West, la mayoría de los departamentos de policía comenzaron a usar fotografías, mediciones de Bertillon y huellas dactilares en sus archivos de ficha policial. Finalmente, el sistema de Bertillon fue descartado.

La historia de William y Will West es algo sensacionalista y omite la información del registro de la prisión, descubierta por investigadores posteriores, lo que indica que William y Will West ambos se correspondían con los mismos miembros de la familia y, por lo tanto, probablemente estaban relacionados.
Los registros de la prisión también citan que el recluso de Leavenworth, George Bean, informó que conocía a William y Will West en su territorio de origen antes de la prisión y que eran hermanos gemelos.

Su relación exacta aún se desconoce. Lo cierto es que los dos hombres occidentales no eran inusuales; muchas personas tienen medidas antropométricas similares. En general, se acepta que los gemelos idénticos tendrán las mismas o casi las mismas medidas antropométricas, pero huellas dactilares fácilmente diferenciadas. La superioridad de las huellas dactilares sobre la antropometría es, pues, clara.

Will and William West case: The identical inmates that showed the need for fingerprinting, 1903

Will y William West fotografías policiales y huellas dactilares.

Independientemente de lo crucial que fue el incidente para la adopción de las huellas digitales, los registros de la prisión de los hombres, incluidas sus fotos policiales casi idénticas, que coinciden con Bertillon medidas y huellas dactilares no coincidentes, sobreviven para autenticar una coincidencia asombrosa.

Will West, el más nuevo de los dos reclusos de Leavenworth, cumplió su sentencia de homicidio involuntario y no dejó rastro después de su liberación, desapareciendo así de la historia. William West, el vitalicio, pasó un tiempo en confinamiento solitario por pelear y crear disturbios durante sus primeros años tras las rejas. Fue puesto en libertad condicional en 1947, pero no antes de hacer una carrera hacia la libertad.

Por 1918 West era un prisionero modelo y un , ”Un preso encargado de vigilar y disciplinar a otros presos sobre los detalles del trabajo. Una tarde, “sucumbió a la tentación”, como dijo, y se marchó. Se subió a un tren de carga y llegó hasta Topeka antes de que lo arrestaran al día siguiente y regresara a Leavenworth.

Los oficiales de policía que lo recogieron no necesitaban huellas dactilares para confirmar que era un fugitivo. Una circular emitida por la prisión con sus fotos policiales y una descripción escrita ya había llegado a Topeka. Irónicamente, fueron suficientes para atrapar a un hombre que había ayudado a modernizar la identificación de criminales.

Hoy en día, la toma de huellas dactilares sigue siendo fundamental para la identificación en el sistema de justicia penal, útil para identificación de registros y mantenimiento de antecedentes penales.

(Crédito de la foto: Identidades sospechosas. Un historial de huellas digitales e identificación criminal / Fotografía policial Por Larry S. Miller, Norman Marin, Richard T. McEvoy Jr / Los dos Will Wests de Dean Jobb).