El comandante de un tanque M48 Patton mira a través de su lente, 1967

The commander of an M48 Patton tank looks through his lens, 1967.

El comandante de un M 90 Patton Tank mira a través de su lente, 1967.

Soldado de primera clase Kerry Nelson, un artillero de tanque estadounidense M 90 del 3er escuadrón, 11 o Regimiento de Caballería Blindada, en Vietnam & # 8217; s & # 8216; Triángulo de hierro & # 8217; durante la guerra de Vietnam. El escuadrón tenía la tarea de asegurar la Ruta 21, una carretera estratégica al norte de Saigón, que conectaba la ciudad con An Loc y el camboyano. frontera. La imagen fue honrada como World Press Photo del año en 1967.

Private First Class Kerry W. Nelson fue galardonado con la Estrella de Plata en 1967: “Por su valentía en acción mientras participa en un conflicto militar con un enemigo armado fuerza en la República de Vietnam. Se distinguió por acciones excepcionalmente valientes en 21 mayo 1967, mientras sirviendo como artillero en un tanque que participa en un convoy que avanza por la autopista 1 cerca de Soui Cat. Durante la ráfaga inicial de fuego enemigo, el tanque en el que viajaba el soldado Nelson fue alcanzado por un cohete antitanque, que lo hirió de gravedad y le causó ceguera total. Haciendo caso omiso de sus heridas críticas, el soldado Nelson se trasladó valientemente a la posición del cargador y comenzó a tratar al cargador herido. Después de prestar ayuda médica a su camarada, el soldado Nelson comenzó a cargar el 90 cañón principal milimétrico y ayudó a disparar rondas de cartuchos en medio de la cargando Viet Cong. En un momento del conflicto, el soldado Nelson abandonó la torreta del tanque y lanzó granadas a los insurgentes utilizando órdenes verbales de su comandante ”.

El Triángulo de Hierro era un 120 millas cuadradas (310 km2) en la provincia de Bình Dương de Vietnam, llamada así debido a que fue un bastión de la actividad del Viet Minh durante la guerra. La región estuvo bajo el control del Viet Minh durante la guerra francesa en Vietnam y siguió estando así durante la fase de participación estadounidense en la guerra de Vietnam, a pesar de los esfuerzos concertados de parte de las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur para desestabilizar la región como potencia. base de su enemigo, el movimiento insurgente comunista norvietnamita patrocinado y dirigido por Vietnam del Sur, el Frente de Liberación Nacional o Viet Cong (NLF).

El área siguió siendo un centro de organización activo para el Viet Cong hasta el final de la guerra, tanto por su innegable importancia estratégica, como por el apoyo de las poblaciones locales que habían sido afectadas negativamente por la campaña de bombardeos estadounidense.

(Crédito de la foto: Co Rentmeester).