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El comandante de un tanque M48 Patton mira a través de su lente, 1967

El comandante de un tanque M48 Patton mira a través de su lente, 1967.

El comandante de un tanque M48 Patton mira a través de su lente, 1967.

El soldado de primera clase Kerry Nelson, un artillero de tanques M48 del 3er Escuadrón, 11mo Regimiento de Caballería Blindado, en el “Triángulo de Hierro” de Vietnam durante la Guerra de Vietnam. El escuadrón se encargó de asegurar la Ruta 13, una carretera estratégica al norte de Saigón, que conectaba la ciudad con An Loc y la frontera con Camboya. La imagen fue reconocida como World Press Photo of the Year en 1967.

La Primera Clase privada, Kerry W. Nelson, recibió la Estrella de Plata en 1967: “Por galantería en acción mientras participa en un conflicto militar con una fuerza armada hostil en la República de Vietnam. Se distinguió por acciones excepcionalmente valientes el 21 de mayo de 1967, mientras servía como artillero en un tanque que participaba en un convoy que se desarrollaba a lo largo de la carretera 1 cerca del gato Soui. Durante la explosión inicial del fuego enemigo, el tanque en el que viajaba el soldado Nelson fue golpeado por un cohete antitanque, que lo hirió gravemente y causó ceguera total. Ignorando sus heridas críticas, el soldado Nelson se movió valerosamente hacia la posición del cargador y comenzó a tratar al cargador lesionado. Después de prestar asistencia médica a su compañero, el soldado Nelson comenzó a cargar la pistola principal de 90 milímetros y ayudó a disparar rondas de bote en medio de la carga del Viet Cong. En un momento del conflicto, el soldado Nelson dejó la torreta del tanque y lanzó granadas a los insurgentes utilizando órdenes verbales de su comandante “.

El Triángulo de Hierro era un área de 120 millas cuadradas (310 km2) en la Provincia Bình D song de Vietnam, llamada así debido a que es un bastión de la actividad de Viet Minh durante la guerra. La región estaba bajo el control del Viet Minh durante la guerra francesa en Vietnam y continuó siéndolo a lo largo de la fase de participación estadounidense en la guerra de Vietnam, a pesar de los esfuerzos concertados de las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur para desestabilizar la región como una potencia. base para su enemigo, el movimiento insurgente comunista de Vietnam del Norte patrocinado y dirigido por Vietnam del Norte, el Frente de Liberación Nacional o Viet Cong (NLF).

El área siguió siendo un centro de organización activo para el Viet Cong hasta el final de la guerra, debido a su innegable importancia estratégica, así como al apoyo de las poblaciones locales que habían sido afectadas negativamente por la campaña de bombardeos estadounidense.

(Crédito de la foto: Co Rentmeester).