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El comandante sueco Eric Bonde fuma un cigarrillo después de ser emboscado y baleado dos veces, Congo, 1961

El mayor sueco Erik Bonde fuma un cigarrillo después de ser emboscado y disparado dos veces. Congo, 15 de enero de 1961.

El mayor sueco Erik Bonde fuma un cigarrillo después de ser emboscado y disparado dos veces. Congo, 15 de enero de 1961.

El comandante Eric Bonde formó parte de la misión sueca de la ONU en el Congo durante la crisis del Congo. Probablemente fue baleado por los guerreros de Baluba cuando se usaron muchos viejos fusiles / mosquetes cargados de carga (no tan poderosos como los rifles más modernos). Después de los primeros auxilios, regresó a la lucha contra el enemigo invisible en la selva.

Durante la crisis del Congo, el secretario general de la ONU fue el diplomático sueco Dag Hammarskjöld, que era muy respetado tanto en Suecia como en la comunidad internacional (entre otros, JFK y Eisenhower lo elogiaron a menudo). Así, Suecia se interesó especialmente en el conflicto. Hammarskjöld trabajó incansablemente para terminar.

Desde 1960 hasta 1964, el ejército sueco envió un total de nueve batallones al Congo. En la etapa inicial de la crisis, cuando los blancos en el Congo se convirtieron en objetivos durante los disturbios, Dag Hammarskjöld evaluó que era importante que hubiera tropas blancas de la ONU en el país. Por lo tanto, solicitó que Suecia e Irlanda enviaran un batallón cada uno, con el motivo oculto de que ganarían más fácilmente la confianza de los blancos que los soldados de los estados africanos. El primer batallón sueco llegó al Congo directamente desde Gaza el 22 de julio de 1960. Los primeros días, los suecos patrullaban en Leopoldville y custodiaban el aeropuerto de Kinshasa en la ciudad.

El comandante Eric Bonde fue levemente herido en la emboscada. Después de los primeros auxilios, regresó a la lucha contra el enemigo invisible en la selva.

El comandante Eric Bonde fue levemente herido en la emboscada. Después de los primeros auxilios, regresó a la lucha contra el enemigo invisible en la selva.

Los suecos, al igual que otras tropas de la ONU, tenían dificultades para saber quiénes eran realmente amigos y quiénes eran los enemigos, y la lucha en la que estaban involucrados no siempre tenía una razón racional aparente. En agosto, los suecos se mudaron a Elizabethville en Katanga, donde terminaron en su primera situación de combate y sufrieron su primera pérdida en relación con la escolta de un transporte ferroviario. Baluba, un grupo nacionalista que apoyó al gobierno central en contra de la ruptura del gobierno, atacó a los trenes que transportaban a los prisioneros Katangan Baluba. En la práctica, en ese momento, los suecos lucharon en el mismo bando que la gendarmería Katangan liderada por los belgas, que más tarde se convertiría en el peor enemigo de la ONU.

La crisis del Congo se convirtió, con mucho, en la tarea internacional más seria que enfrentaron las Fuerzas Armadas de Suecia durante la Guerra Fría, y fue la primera vez en 140 años que las fuerzas suecas se vieron obligadas a luchar. Durante los años en el Congo, 40 soldados suecos resultaron heridos y 19 fueron asesinados. Ya en 2004, se alegó que los locales comían los cadáveres de dos suecos muertos, supuestamente porque los africanos creían que el canibalismo era una forma de asimilar la fuerza de la víctima. El evento fue considerado muy sensible a la ONU y al gobierno congoleño y el incidente fue encubierto. Un total de 6,334 suecos sirvieron en el Congo durante los años 1960-1964.

(Crédito de la foto: Aftonbladet).