Menú Cerrar

El comedor de Al Capone durante la Gran Depresión, 1931

Hombres desempleados frente a un comedor social abierto en Chicago por Al Capone, 1931

Hombres desempleados frente a un comedor social abierto en Chicago por Al Capone, 1931.

Al Capone comenzó uno de los primeros comedores populares. La cocina empleaba a unas pocas personas, pero alimentaba a muchas más. De hecho, antes de la aprobación de la Ley de Seguridad Social, los “comedores populares” como el que fundó Al Capone, proporcionaron las únicas comidas que tenían algunos estadounidenses desempleados. Se destacaron en los Estados Unidos durante la Gran Depresión. Uno de los primeros y evidentes beneficios de un comedor social fue proporcionar un lugar donde las personas sin hogar y pobres pudieran obtener comida gratis y un breve descanso de las luchas por sobrevivir en las calles.

Al Capone fue un gángster que hizo una fortuna durante la prohibición a través del contrabando. Él tenía un poco de la mística de Robin Hood al ser caritativo de parte del dinero que hizo para administrar su empresa criminal. Ser visto como un contrabandista (hecho / distribuido alcohol ilegal) durante la Prohibición (el período en los Estados Unidos de 1920 a 1933 cuando el alcohol era ilegal) fue visto como algo aceptable, glamoroso e incluso valiente por parte del público. Pero es bien sabido que tuvo métodos brutales para asesinar enemigos, extorsionar a empresas locales, sobornar a funcionarios públicos e intimidar a testigos.

Las intenciones de Al Capone fueron un esfuerzo por limpiar su imagen. “La cocina de sopa libre Capone sirve 120 000 comidas”, encabezado por el Chicago Tribune en diciembre de 1931. La cocina de sopa de Al Capone se convirtió en una de las vistas más extrañas que los habitantes de Chicago habían visto. Un ejército de hombres harapientos y hambrientos se reunían tres veces al día junto a una tienda en 935 South State Street, festejando con la generosidad de Al Capone. Tostando su salud. Informar a los periódicos que Capone estaba haciendo más por los pobres que todo el gobierno de los Estados Unidos. Incluso estaba ofreciendo algunos de ellos puestos de trabajo. Capone ordeñó sus buenas obras por toda la publicidad favorable que valían. Bajó y caminó entre los hombres, los desdichados de la tierra, ofreciendo un apretón de manos, una sonrisa cordial y palabras de aliento del gran Al Capone.

Durante noviembre y diciembre, el comedor de Al Capone mantuvo horarios regulares, sirviendo desayuno, almuerzo y cena. El Día de Acción de Gracias de 1930 fue un triunfo particular de las relaciones públicas para Capone. Ese día pudo jactarse de haber alimentado a más de 5,000 hombres, mujeres y niños hambrientos con un buen estofado de carne. La cocina fue demolida en la década de 1950, pero solía estar ubicada en la esquina de 9th y State Street. El sitio ahora es un estacionamiento.