El coronel de la Marina estadounidense Francis Fenton dirigiendo el funeral de su hijo, el soldado de primera clase Mike Fenton, Okinawa, 1945

US Marine Colonel Francis Fenton conducting the funeral of his son Private First Class Mike Fenton, near Shuri, Okinawa, May 1945.

El coronel de la Marina de los EE. UU. Francis Fenton dirigiendo el funeral de su hijo, el soldado de primera clase Mike Fenton, cerca de Shuri, Okinawa, mayo 1945.

Esta imagen muestra uno de los más corazones Los momentos desgarradores que ocurrieron en Okinawa involucraron a una familia con una orgullosa herencia marina. El coronel (más tarde general de brigada) Francis I. Fenton se alistó en el Cuerpo de Marines en agosto 1941. Gradualmente ascendió de rango hasta que se convirtió en ingeniero oficial de división de la 1ª División de Infantería de Marina en julio 1945. Con esta unidad, Fenton ganó una Estrella de Bronce por su deber en Peleliu antes de aterrizar en Okinawa.

Mientras el coronel Fenton avanzaba a un mando superior, su hijo menor, Michael, enlistado en el Cuerpo de Marines en agosto 19, 1943, y se unió a la Compañía B, 1er Batallón, 5º Regimiento de Infantería de Marina, 1ª División de Infantería de Marina & # 8211; la misma división en la que su padre estaba al mando de los ingenieros. Según se informa, rechazó una comisión para poder luchar en el frente, Michael sirvió como francotirador explorador (en) Okinawa.

Padre e hijo se conocieron una vez durante el luchando cuando sus caminos se cruzaron en una granja de Okinawa parcialmente destruida. Después de intercambiar noticias desde casa, incluida información sobre el hermano mayor de Michael, Francis, Jr., que había sido comisionado como oficial de la Infantería de Marina en 1941, los dos miembros de la familia regresaron a su trabajo.

Nunca volverían a hablar. El 7 de mayo, 1945, mientras rechazaba un contraataque japonés no lejos de Sugar Loaf, 19 – Pfc de un año. Michael Fenton fue asesinado. Cuando su padre recibió la amarga noticia, viajó al lugar de la muerte de su hijo y se arrodilló para orar sobre el cuerpo envuelto en la bandera, escena que produjo una de las fotografías más conmovedoras de la guerra del Pacífico. Al levantarse, el coronel Fenton miró los cuerpos de otros marines muertos y dijo: & # 8217; Esas pobres almas. No tenían & # 8217; no tenían a sus padres aquí & # 8217; .

Después del entierro, el coronel Fenton regresó a su cuartel general y escribió una breve nota a su esposa, Mary, en San Diego. Entonces, el soldado reapareció. Fenton fijó su atención en un gran mapa que colgaba en su cuartel general, lo estudió de cerca durante un tiempo y luego le dijo a su subordinado: & # 8220; Nosotros & # 8217; mejor doblar la guardia alrededor del puente No. 5. Los Nips pueden intentar soplarlo & # 8221 ;. La guerra había vuelto.

Mary Fenton se enteró de la muerte de su hijo antes de recibiendo la carta de su marido. De hecho, experimentó dos días agridulces cuando, el miércoles, llegó un telegrama del Comandante de la Infantería de Marina informándole de la muerte de Michael. Al día siguiente llegó la noticia de que su esposo había recibido una segunda Estrella de Bronce.

Sra. Fenton dijo a los periodistas que estaba orgullosa de que Michael hubiera cumplido con su deber como infante de marina. Ella citó una carta reciente de él en la que el joven escribió que él & # 8216; dedicó mi vida a mi país & # 8217; y que estaba & # 8216; preparado para morir & # 8221 ;. Tanto el coronel Fenton como su hijo mayor sobrevivieron a la guerra. Más tarde, el cuerpo de Mike 8217 fue exhumado de su tumba temporal y ahora descansa en el Cementerio Conmemorativo Nacional del Pacífico en Honolulu, Hawái.

(Crédito de la foto: archivos de la revista LIFE).