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El coronel de la marina estadounidense Francis Fenton dirigiendo el funeral de su hijo, el soldado de primera clase Mike Fenton, Okinawa, 1945

El coronel de la marina estadounidense Francis Fenton dirigiendo el funeral de su hijo privado de primera clase Mike Fenton, cerca de Shuri, Okinawa, mayo de 1945.

El coronel de la marina estadounidense Francis Fenton dirigiendo el funeral de su hijo privado de primera clase Mike Fenton, cerca de Shuri, Okinawa, mayo de 1945.

Esta imagen muestra uno de los momentos más conmovedores en Okinawa involucrando a una familia con una orgullosa herencia marina. El coronel (más tarde general de brigada) Francis I. Fenton se alistó en el Cuerpo de Marines en agosto de 1917. Gradualmente ascendió de rango hasta convertirse en el oficial de división de la División de Marines en julio de 1944. Con esta unidad, Fenton ganó una Estrella de Bronce por Deber en Peleliu antes de aterrizar en Okinawa.

Mientras el Coronel Fenton avanzaba al mando superior, su hijo menor, Michael, se alistó en el Cuerpo de Marines el 17 de agosto de 1943, y se unió a la Compañía B, 1er. Batallón, 5to Regimiento de Marines, 1ra División de Marines – la misma división en la que su padre comandaba ingenieros Según se informa, rechazando una comisión para que pudiera pelear en el frente, Michael se desempeñó como cazador de francotiradores (en) Okinawa.

Padre e hijo se reunieron una vez durante los combates cuando sus caminos se cruzaron en una granja parcialmente destruida en Okinawa. Después de intercambiar noticias desde el hogar, incluida información sobre el hermano mayor de Michael, Francis, Jr., quien había sido comisionado como oficial de la Marina en 1941, los dos miembros de la familia regresaron a su trabajo.

Nunca volverían a hablar. El 7 de mayo de 1945, mientras rechazaba un contraataque japonés no muy lejos de Sugar Loaf, Pfc, de 19 años. Michael Fenton fue asesinado. Cuando su padre recibió la amarga noticia, viajó al lugar donde se encontraba la muerte de su hijo y se arrodilló para orar por el cuerpo cubierto con una bandera, una escena que produjo una de las fotografías más conmovedoras de la guerra del Pacífico. Al levantarse, el coronel Fenton miró los cuerpos de otros marinos muertos y dijo: “Esas pobres almas. Ellos no tenían a sus padres aquí ‘ .

Después del entierro, el Coronel Fenton regresó a su sede y escribió una breve nota a su esposa, Mary, en San Diego. El soldado luego resurgió. Fenton fijó su atención en un gran mapa que colgaba de su cuartel general, lo estudió detenidamente durante un tiempo y luego dijo a su subordinado: “Será mejor que doblemos la guardia alrededor del puente Nº 5. Los Nips pueden intentar soplarlo ”. La guerra estaba de vuelta.

Mary Fenton se enteró de la muerte de su hijo antes de recibir la carta de su esposo. De hecho, experimentó un agridulce dos días cuando, el miércoles, llegó un telegrama del Comandante de la Infantería de Marina que le informaba de la muerte de Michael. Al día siguiente llegaron noticias de que su esposo había recibido una segunda Estrella de Bronce.

La Sra. Fenton dijo a los reporteros que estaba orgullosa de que Michael había cumplido con su deber como infante de marina. Citó una carta reciente de él en la que el joven escribió que “dedicó mi vida a mi país” y que estaba “preparado para morir”. Tanto el coronel Fenton como su hijo mayor sobrevivieron a la guerra. El cuerpo de Mike fue luego exhumado de su tumba temporal y ahora está descansando en el Cementerio Nacional Memorial del Pacífico en Honolulu, Hawai.

(Crédito de la foto: archivos de la revista LIFE).