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El desastre de Hindenburg en imágenes, 1937

El zepelín alemán Hindenburg vuela sobre Manhattan el 6 de mayo de 1937. Unas horas más tarde, el barco se incendió en un intento de aterrizar en Lakehurst, Nueva Jersey.

El zepelín alemán Hindenburg vuela sobre Manhattan el 6 de mayo de 1937. Unas horas más tarde, el barco se incendió en un intento de aterrizar en Lakehurst, Nueva Jersey.

El desastre de Hindenburg en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937, puso fin a la edad de la aeronave rígida. El desastre mató a 35 personas en la aeronave, y un miembro de la tripulación de tierra, pero milagrosamente 62 de los 97 pasajeros y la tripulación sobrevivió. Después de más de 30 años de viajes de pasajeros en zeppelines comerciales, en los que decenas de miles de pasajeros volaron más de un millón de millas, en más de 2,000 vuelos, sin una sola lesión, la era de la aeronave de pasajeros llegó a su fin en unos pocos incendios. minutos.

Casi 80 años de investigación y pruebas científicas respaldan la misma conclusión alcanzada por las investigaciones de accidentes originales de Alemania y Alemania en 1937: parece claro que el desastre de Hindenburg fue causado por una descarga electrostática (es decir, una chispa) que encendió las fugas de hidrógeno.

La chispa fue probablemente causada por una diferencia en el potencial eléctrico entre la aeronave y el aire circundante: la aeronave estaba aproximadamente a 60 metros (aproximadamente 200 pies) sobre el aeródromo en una atmósfera cargada eléctricamente, pero el armazón metálico de la nave estaba conectado a tierra por su aterrizaje línea; la diferencia en el potencial eléctrico probablemente provocó que una chispa saltara de la cubierta de tela del barco (que tenía la capacidad de mantener una carga) al armazón del barco (que estaba conectado a tierra a través de la línea de aterrizaje). Una teoría algo menos probable pero todavía plausible atribuye la chispa a la descarga coronal, más comúnmente conocida como el Fuego de San Elmo.

La causa de la fuga de hidrógeno es un misterio, pero sabemos que la nave experimentó una fuga significativa de hidrógeno antes del desastre. Nunca se encontró evidencia de sabotaje, y ninguna teoría convincente de sabotaje se ha adelantado.

Una cosa está clara: el desastre no tuvo nada que ver con el revestimiento de tela del zepelín. Hindenburg fue solo una de las muchas aeronaves de hidrógeno destruidas por el fuego debido a su gas inflamable y las sugerencias sobre la supuesta inflamabilidad de la cubierta exterior de la nave han sido repetidamente desacreditadas. La simple verdad es que Hindenburg fue destruido en 32 segundos porque estaba inflado con hidrógeno.

El desastre fue objeto de una espectacular cobertura de noticiarios, fotografías y los informes grabados de los testigos presenciales de Herbert Morrison desde el campo de aterrizaje, que se transmitieron al día siguiente. El evento destruyó la confianza pública en la aeronave rígida gigante, que transportaba pasajeros, y marcó el abrupto final de la era de la aeronave.

Los toques finales se aplican al A / S Hindenburg en el enorme hangar de construcción alemán en Friedrichshafen. Trabajadores, empequeñecidos en comparación con las enormes superficies de la cola de la nave, están tratando químicamente la tela que cubre el enorme casco.

Los toques finales se aplican al A / S Hindenburg en el enorme hangar de construcción alemán en Friedrichshafen. Trabajadores, empequeñecidos en comparación con las enormes superficies de la cola de la nave, están tratando químicamente la tela que cubre el enorme casco.

El esqueleto de acero de

El esqueleto de acero de “LZ 129”, la nueva aeronave alemana, en construcción en Friedrichshafen. La aeronave se llamaría más tarde por el fallecido mariscal de campo Paul von Hindenburg, ex presidente de Alemania.

El Hindenburg vierte agua para asegurar un aterrizaje más suave en Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936. La aeronave realizó 17 viajes de ida y vuelta a través del Océano Atlántico en 1936, transportando 2.600 pasajeros con comodidad a velocidades de hasta 135 km / h (85 mph). ). La Compañía Zeppelin comenzó a construir el Hindenburg en 1931, varios años antes del nombramiento de Adolf Hitler como Canciller alemán. Durante los 14 meses que operó, la aeronave voló bajo la bandera nacional alemana recién cambiada, la bandera con la esvástica del Partido Nazi.

El Hindenburg vierte agua para asegurar un aterrizaje más suave en Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936. La aeronave realizó 17 viajes de ida y vuelta a través del Océano Atlántico en 1936, transportando 2.600 pasajeros con comodidad a velocidades de hasta 135 km / h (85 mph). ). La Compañía Zeppelin comenzó a construir el Hindenburg en 1931, varios años antes del nombramiento de Adolf Hitler como Canciller alemán. Durante los 14 meses que operó, la aeronave voló bajo la bandera nacional alemana recién cambiada, la bandera con la esvástica del Partido Nazi.

Los espectadores y el equipo de tierra rodean la góndola del Hindenburg mientras el barco más ligero que el aire se prepara para partir de la Estación Naval de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 11 de mayo de 1936, en un viaje de regreso a Alemania.

Los espectadores y el equipo de tierra rodean la góndola del Hindenburg mientras el barco más ligero que el aire se prepara para salir de la Estación Naval de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 11 de mayo de 1936, en un viaje de regreso a Alemania.

Una fotografía en color del comedor a bordo del Hindenburg.

Una fotografía en color del comedor a bordo del Hindenburg.

Pasajeros en el comedor del Hindenburg, en abril de 1936.

Pasajeros en el comedor del Hindenburg, en abril de 1936.

El Hindenburg vuela sobre el Boston Common en Boston, Massachusetts en 1936. También se puede ver otro pequeño avión en la parte superior derecha.

El Hindenburg vuela sobre el Boston Common en Boston, Massachusetts en 1936. También se puede ver otro pequeño avión en la parte superior derecha.

Un avión de la Guardia Costera de los Estados Unidos acompaña al Hindenburg a un aterrizaje en Lakehurst, Nueva Jersey, en su vuelo inaugural entre Freidrichshafen y Lakehurst en 1936.

Un avión de la Guardia Costera de los EE. UU. Acompaña al Hindenburg a un aterrizaje en Lakehurst, Nueva Jersey, en su vuelo inaugural entre Freidrichshafen y Lakehurst en 1936.

El gigante alemán Zeppelin Hindenburg, en Lakehurst, Nueva Jersey, en mayo de 1936. Los anillos olímpicos del lado promovían los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936.

El gigante alemán Zeppelin Hindenburg, en Lakehurst, Nueva Jersey, en mayo de 1936. Los anillos olímpicos del lado promovían los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936.

El Hindenburg llega al hangar de la Armada de los EE. UU., Con su nariz enganchada a la torre de amarre móvil, en Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936. La aeronave rígida acababa de establecer un récord para su primer cruce en el Atlántico norte, el primer tramo Viajes de ida y vuelta programados entre Alemania y América.

El Hindenburg llega al hangar de la Armada de los EE. UU., Con su nariz enganchada a la torre de amarre móvil, en Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936. La aeronave rígida acababa de establecer un récord para su primer cruce en el Atlántico norte, el primer tramo Viajes de ida y vuelta programados entre Alemania y América.

El zepelín Hindenburg de fabricación alemana se muestra desde atrás, con el símbolo de la esvástica en el alerón, ya que el dirigible está parcialmente cerrado por su hangar en la Estación Aérea de la Marina de Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936.

El zepelín Hindenburg de fabricación alemana se muestra desde atrás, con el símbolo de la esvástica en el alerón, ya que el dirigible está parcialmente cerrado por su hangar en la Estación Aérea de la Marina de los EE. UU. En Lakehurst, Nueva Jersey, el 9 de mayo de 1936.

El Hindenburg, sobre la tripulación de tierra en la Estación Aérea de la Marina de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey.

El Hindenburg, por encima del personal de tierra en la Estación Aérea de la Marina de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey.

El Hindenburg flota más allá del Empire State Building sobre Manhattan el 8 de agosto de 1936, en ruta a Lakehurst, Nueva Jersey, desde Alemania.

El Hindenburg flota más allá del Empire State Building sobre Manhattan el 8 de agosto de 1936, en ruta a Lakehurst, Nueva Jersey, desde Alemania.

Una cocina moderna, equipada eléctricamente a bordo del Hindenburg provista para los pasajeros y la tripulación, vista en esta fotografía sin fecha.

Una cocina moderna, equipada eléctricamente a bordo del Hindenburg provista para los pasajeros y la tripulación, vista en esta fotografía sin fecha.

Interior del salón a bordo del Hindenburg, donde se pueden abrir las ventanas de los pasajeros.

Interior del salón a bordo del Hindenburg, donde se pueden abrir las ventanas de los pasajeros.

El Hindenburg flota sobre la isla de Manhattan en la ciudad de Nueva York el 6 de mayo de 1937, a solo unas horas del desastre en la cercana New Jersey.

El Hindenburg flota sobre la isla de Manhattan en la ciudad de Nueva York el 6 de mayo de 1937, a solo unas horas del desastre en la cercana New Jersey.

El dirigible alemán Hindenburg, justo antes de estrellarse antes de aterrizar en la Estación Naval de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

El dirigible alemán Hindenburg, justo antes de estrellarse antes de aterrizar en la Estación Naval de los EE. UU. En Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

Aproximadamente a las 7:25 p.m. En la hora local, el zepelín alemán Hindenburg estalló en llamas mientras se dirigía hacia el puesto de amarre en la Estación Aérea Naval en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937. La aeronave todavía estaba a unos 200 pies sobre el suelo.

Aproximadamente a las 7:25 pm hora local, el zepelín alemán Hindenburg estalló en llamas mientras se dirigía hacia el puesto de amarre en la Estación Aérea Naval en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937. La aeronave todavía estaba a unos 200 pies sobre el suelo .

El Hindenburg se incendió rápidamente; transcurrió menos de un minuto entre los primeros signos de problemas y el completo desastre. Esta imagen captura un momento entre la segunda y la tercera explosión antes de que la aeronave toque el suelo.

El Hindenburg se incendió rápidamente; transcurrió menos de un minuto entre los primeros signos de problemas y el completo desastre. Esta imagen captura un momento entre la segunda y la tercera explosión antes de que la aeronave toque el suelo.

A medida que el gas de hidrógeno se quemaba y escapaba por la parte trasera del Hindenburg, la cola cayó al suelo, enviando una ráfaga de llamas a través de la nariz. El equipo de tierra se dispersa para huir del infierno.

A medida que el gas de hidrógeno se quemaba y escapaba por la parte trasera del Hindenburg, la cola cayó al suelo, enviando una ráfaga de llamas a través de la nariz. El equipo de tierra se dispersa para huir del infierno.

Un sobreviviente huye de la estructura colapsada de la aeronave Hindenburg.

Un sobreviviente huye de la estructura colapsada de la aeronave Hindenburg.

Los restos del Hindenburg en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

Los restos del Hindenburg en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

El comandante Hans Hugo Witt, de la Luftwaffe alemana, quien sufrió graves quemaduras en el desastre de Hindenburg, es visto como transferido del Hospital Paul Kimball en Lakewood, Nueva Jersey, a otro hospital del área, el 7 de mayo de 1937.

El comandante Hans Hugo Witt, de la Luftwaffe alemana, quien sufrió graves quemaduras en el desastre de Hindenburg, es visto como transferido del Hospital Paul Kimball en Lakewood, Nueva Jersey, a otro hospital del área, el 7 de mayo de 1937.

Una mujer no identificada sobreviviente es conducida desde la escena del desastre de Hindenburg en la Estación Naval de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

Una mujer no identificada sobreviviente es conducida desde la escena del desastre de Hindenburg en la Estación Naval de los Estados Unidos en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

Adolf Fisher, un mecánico lesionado de la aeronave alemana Hindenburg, es trasladado del Hospital Paul Kimball en Lakewood, Nueva Jersey, a una ambulancia que va a otro hospital del área, el 7 de mayo de 1937.

Adolf Fisher, un mecánico lesionado de la aeronave alemana Hindenburg, es trasladado del Hospital Paul Kimball en Lakewood, Nueva Jersey, a una ambulancia que va a otro hospital del área, el 7 de mayo de 1937.

Los miembros de la Junta de Investigación de la Marina de los Estados Unidos inspeccionan los restos del zepelín alemán Hindenburg en el campo en Nueva Jersey, el 8 de mayo de 1937.

Miembros de la Junta de Investigación de la Marina de los Estados Unidos inspeccionan los restos del zepelín alemán Hindenburg en el campo en Nueva Jersey, el 8 de mayo de 1937.

Los oficiales de aduanas buscan en los artículos de equipaje rescatados en la explosión de Hindenburg en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

Los oficiales de aduanas buscan en los artículos de equipaje rescatados en la explosión de Hindenburg en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937.

Dos hombres inspeccionan el retorcido armazón de metal del Hindenburg en Nueva Jersey en mayo de 1937.

Dos hombres inspeccionan el retorcido armazón de metal del Hindenburg en Nueva Jersey en mayo de 1937.

En la ciudad de Nueva York, los servicios funerarios de los 28 alemanes que perdieron la vida en el desastre de Hindenburg se llevan a cabo en el muelle estadounidense de Hamburgo, el 11 de mayo de 1937. Cerca de 10.000 miembros de organizaciones alemanas se alinearon en el muelle.

En la ciudad de Nueva York, los servicios funerarios de los 28 alemanes que perdieron la vida en el desastre de Hindenburg se llevan a cabo en el muelle estadounidense de Hamburgo, el 11 de mayo de 1937. Cerca de 10.000 miembros de organizaciones alemanas se alinearon en el muelle.

Soldados alemanes dan el saludo mientras permanecen de pie junto al ataúd del capitán Ernest A. Lehmann, ex comandante del zepelín Hindenburg, durante los servicios funerarios celebrados en el muelle estadounidense de Hamburgo en la ciudad de Nueva York, el 11 de mayo de 1937. La esvástica Los ataúdes cubiertos se colocaron a bordo del SS Hamburg para su regreso a Europa.

Soldados alemanes dan el saludo mientras permanecen de pie junto al ataúd del capitán Ernest A. Lehmann, ex comandante del zepelín Hindenburg, durante los servicios funerarios celebrados en el muelle estadounidense de Hamburgo en la ciudad de Nueva York, el 11 de mayo de 1937. La esvástica Los ataúdes cubiertos se colocaron a bordo del SS Hamburg para su regreso a Europa.

Los miembros de la tripulación que sobreviven a bordo del zepelín alemán Hindenburg son fotografiados en la estación Naval Air en Lakehurst, Nueva Jersey, el 7 de mayo de 1937. Rudolph Sauter, ingeniero jefe, está en el centro con una gorra blanca; Detrás de él está Heinrich Kubis, un mayordomo; Heinrich Bauer, oficial de guardia, es tercero desde la derecha con una gorra negra; y Werner Franz, un chico de la cabina de 13 años, está en la primera fila del centro. Varios miembros de la tripulación de la aeronave están vistiendo ropa de verano de la Marina de los EE. UU., Que los equipó para reemplazar la ropa quemada de muchos de sus cuerpos al escapar del dirigible en llamas.

Los miembros de la tripulación que sobreviven a bordo del zepelín alemán Hindenburg son fotografiados en la estación Naval Air en Lakehurst, Nueva Jersey, el 7 de mayo de 1937. Rudolph Sauter, ingeniero jefe, está en el centro con una gorra blanca; Detrás de él está Heinrich Kubis, un mayordomo; Heinrich Bauer, oficial de guardia, es tercero desde la derecha con una gorra negra; y Werner Franz, un chico de la cabina de 13 años, está en la primera fila del centro. Varios miembros de la tripulación de la aeronave visten ropa de verano de los marines de los EE. UU., Los equiparon para reemplazar la ropa quemada de muchos de sus cuerpos al escapar del dirigible en llamas.

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Vista aérea de los restos de la aeronave Hindenburg cerca del hangar en la estación aérea naval en Lakehurst, Nueva Jersey, el 7 de mayo de 1937.

(Crédito de foto: AP Photo / Nationaal Archief).