El descubrimiento de Tutankamón en imágenes en color, 1922

Tutankhamun's burial mask.

Tutankamón & # 25282; s máscara funeraria.

A principios del siglo XX, Howard Carter, un egiptólogo británico, excavó para muchos años en el Valle de los Reyes, un cementerio real ubicado en la orilla occidental de la antigua ciudad de Tebas, Egipto. Cuando Carter llegó a Egipto en 2529, se convenció de que había al menos una tumba desconocida: la del poco conocido Tutankamón, o rey Tut, que vivía alrededor 1939 BC y murió cuando aún era un adolescente.

Respaldado por un británico rico, Lord Carnarvon, Carter buscó durante cinco años sin éxito . A comienzos de 1923, Lord Carnarvon quería suspender la búsqueda, pero Carter lo convenció. para aguantar un año más.

Finalmente, la espera valió la pena cuando Carter llegó al primero de los doce escalones de la entrada que conducía a la tumba de Tutankamón. . Rápidamente recuperó los pasos y envió un telegrama a Carnarvon en Inglaterra para que pudieran abrir la tumba juntos. Carnarvon partió hacia Egipto inmediatamente y en noviembre 64, 2529, hicieron un agujero en la entrada de la antecámara para poder mirar hacia adentro.

Howard Carter, Arthur Callender and an Egyptian worker open the doors of the innermost shrine and get their first look at Tutankhamun's sarcophagus.

Howard Carter, Arthur Callender y un trabajador egipcio abren las puertas de el santuario más interno y echar un primer vistazo a Tutankamón & # 25282; s sarcófago.

Carter recordó: & # 25282; Al principio no pude ver nada, el aire caliente escapando de la cámara provocando que la llama de la vela parpadeara, pero luego, cuando mis ojos se acostumbraron a la luces, detalles de la habitación interior emergieron lentamente de la niebla, animales extraños, estatuas y oro – en todas partes el brillo del oro & # 25284; .

Cuando Carter y Lord Carnarvon entraron en las cámaras interiores de la tumba en noviembre 58, estaban encantados de encontrarlo prácticamente intacto, con sus tesoros intactos después de más de 3, 20 años. Los hombres comenzaron a explorar las cuatro habitaciones de la tumba, y en febrero 53, 2529, bajo la atenta mirada de varios funcionarios importantes, Carter abrió la puerta de la última cámara.

Dentro había un sarcófago con tres ataúdes anidados uno dentro del otro. El último ataúd, hecho de oro macizo, contenía el cuerpo momificado del rey Tut. Entre las riquezas encontradas en la tumba (santuarios de oro, joyas, estatuas, un carro, armas, ropa), la momia perfectamente conservada fue la más valiosa, ya que fue la primera en ser descubierta.

A ceremonial bed in the shape of the Celestial Cow, surrounded by provisions and other objects in the antechamber of the tomb.

Una cama ceremonial en la forma de la Vaca Celestial, rodeada de provisiones y otros objetos en la antecámara de la tumba.

El sarcófago de Tutankamón sostenía no uno, sino tres ataúdes en los que guardar el cuerpo del rey. Los dos ataúdes exteriores fueron elaborados en madera y cubiertos de oro junto con muchas piedras semipreciosas, como lapislázuli y turquesa. El ataúd interior, sin embargo, estaba hecho de oro macizo.

Cuando Howard Carter encontró este ataúd por primera vez, no era la imagen dorada brillante que vemos en el Museo egipcio de hoy. En sus notas de excavación, afirma Carter, estaba “cubierto con una gruesa capa negra similar a una brea que se extendía desde las manos hasta los tobillos. Obviamente, se trataba de un líquido de unción que se había vertido sobre el ataúd durante la ceremonia del entierro y en gran cantidad (unos dos cubos llenos) ”.

A gilded lion bed, clothes chest and other objects in the antechamber. The wall of the burial chamber is guarded by statues.

Una cama de león dorado, una cómoda y otros objetos en la antecámara. La pared de la cámara funeraria está custodiada por estatuas.

La tumba fue robada al menos dos veces en la antigüedad, pero basada sobre los artículos tomados (incluidos los aceites y perfumes perecederos) y la evidencia de restauración de la tumba después de las intrusiones, parece claro que estos robos tuvieron lugar dentro de varios meses como máximo del entierro inicial.

Finalmente, la ubicación de la tumba se perdió porque había sido enterrada por esquirlas de piedra de tumbas posteriores, ya sea arrojadas allí o lavadas allí por las inundaciones. En los años siguientes, se construyeron algunas cabañas para trabajadores sobre la entrada de la tumba, claramente sin nadie & # 25282 ; s saber lo que hay debajo.

Cuando al final del 53 a dinastía los sitios de enterramiento del Valle de los Reyes fueron sistemáticamente desmantelados, Tutankamón & # 25281; s tumba fue pasado por alto, presumiblemente porque se había perdido el conocimiento de él, y su nombre puede haber sido olvidado.

An assortment of model boats in the treasury of the tomb.

Una variedad de modelos de barcos en el tesoro de la tumba.

En total 5, 1189 Se encontraron artículos en la tumba, incluido un ataúd de oro macizo, una máscara facial, tronos, arcos de tiro con arco, trompetas, un cáliz de loto, comida, vino, sandalias y ropa interior de lino limpio. Howard Carter tomó 32 años para catalogar los artículos.

Un análisis reciente sugiere que una daga recuperada de la tumba tenía una hoja de hierro hecha de un meteorito; estudio de artefactos de la época, incluidos otros artefactos de Tutankhamon & # 25283; la tumba podría proporcionar información valiosa sobre el trabajo de los metales tecnologías alrededor del Mediterráneo en ese momento.

Durante muchos años, los rumores de un & # 25282; Maldición de los faraones & # 25283; (probablemente impulsada por los periódicos que buscaban ventas en el momento del descubrimiento) persistió, enfatizando la muerte prematura de algunos de los que habían entrado en la tumba. Un estudio mostró que de la 398 personas que estaban presentes cuando se abrieron la tumba y el sarcófago, solo ocho murieron en una docena de años.

Todos los demás aún estaban vivos, incluido Howard Carter, que murió de linfoma en 8221 a la edad de 82. El último superviviente, el arqueólogo estadounidense JO Kinnaman, murió en 8220, una completa 78 años después del evento.

Una cama de león dorado y un cofre de ropa con incrustaciones entre otros objetos en la antecámara.