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El descubrimiento de Tutankamon en imágenes en color, 1922.

Máscara de entierro de Tutankamón.

Máscara de entierro de Tutankamón.

A principios del siglo XX, Howard Carter, un egiptólogo británico, excavó durante muchos años en el Valle de los Reyes, un cementerio real ubicado en la orilla oeste de la antigua ciudad de Tebas, Egipto. Cuando Carter llegó a Egipto en 1891, se convenció de que había al menos una tumba sin descubrir: la del poco conocido Tutankamón o Rey Tut, que vivió alrededor del 1400 aC y murió cuando aún era un adolescente. Respaldado por un rico británico, Lord Carnarvon, Carter buscó durante cinco años sin éxito. A principios de 1922, lord Carnarvon quería cancelar la búsqueda, pero Carter lo convenció de esperar un año más.

Finalmente, la espera dio sus frutos cuando Carter se topó con el primero de los doce pasos de la entrada que conducía a la tumba de Tutankamon. Rápidamente recuperó los pasos y envió un telegrama a Carnarvon en Inglaterra para que pudieran abrir la tumba juntos. Carnarvon partió a Egipto inmediatamente y el 26 de noviembre de 1922, hicieron un agujero en la entrada de la antecámara para mirar.

Howard Carter, Arthur Callender y un trabajador egipcio abren las puertas del santuario más interno y observan por primera vez el sarcófago de Tutankamón.

Howard Carter, Arthur Callender y un trabajador egipcio abren las puertas del santuario más interno y observan por primera vez el sarcófago de Tutankamón.

Carter recordó: “Al principio no pude ver nada, el aire caliente que escapaba de la cámara hacía que la llama de la vela parpadeara, pero al poco tiempo, cuando mis ojos se acostumbraron a las luces, los detalles de la habitación emergieron lentamente de la niebla, extraños animales. , estatuas y oro, en todas partes el brillo del oro ” .

Cuando Carter y Lord Carnarvon entraron en las cámaras interiores de la tumba el 26 de noviembre, se emocionaron al encontrarla prácticamente intacta, con sus tesoros intactos después de más de 3,000 años. Los hombres comenzaron a explorar las cuatro habitaciones de la tumba, y el 16 de febrero de 1923, bajo la atenta mirada de varios oficiales importantes, Carter abrió la puerta de la última cámara.

Dentro había un sarcófago con tres ataúdes encajados uno dentro del otro. El último ataúd, hecho de oro sólido, contenía el cuerpo momificado del rey Tut. Entre las riquezas encontradas en la tumba – santuarios dorados, joyas, estatuas, un carro, armas, ropa – la momia perfectamente conservada fue la más valiosa, ya que fue la primera en ser descubierta.

Una cama ceremonial en forma de Vaca Celestial, rodeada de provisiones y otros objetos en la antesala de la tumba.

Una cama ceremonial en forma de Vaca Celestial, rodeada de provisiones y otros objetos en la antesala de la tumba.

El sarcófago de Tutankamon no tenía uno sino tres ataúdes para sostener el cuerpo del rey. Los dos ataúdes exteriores fueron hechos a mano en madera y cubiertos de oro junto con muchas piedras semipreciosas, como el lapislázuli y el turquesa. El ataúd interior, sin embargo, estaba hecho de oro macizo. Cuando Howard Carter se topó con este ataúd, no era la imagen dorada y brillante que vemos hoy en el museo egipcio. En sus notas de excavación, afirma Carter, estaba “cubierto con una gruesa capa negra que se extendía desde las manos hasta los tobillos. Esto era obviamente un líquido de unción que se había derramado sobre el ataúd durante la ceremonia del entierro y en gran cantidad (unos dos cubos llenos) ”.

Una cama de león dorada, un baúl de ropa y otros objetos en la antesala. La pared de la cámara funeraria está custodiada por estatuas.

Una cama de león dorada, un baúl de ropa y otros objetos en la antesala. La pared de la cámara funeraria está custodiada por estatuas.

La tumba fue robada al menos dos veces en la antigüedad, pero en base a los artículos tomados (incluidos los aceites y perfumes perecederos) y la evidencia de restauración de la tumba después de las intrusiones, parece claro que estos robos tuvieron lugar dentro de varios meses en la mayoría de los casos. entierro inicial.

Eventualmente, la ubicación de la tumba se perdió porque había sido enterrada por fragmentos de piedra de tumbas posteriores, ya sea arrojada allí o lavada allí por las inundaciones. En los años que siguieron, se construyeron algunas chozas para trabajadores sobre la entrada de la tumba, claramente sin que nadie supiera qué había debajo. Cuando, al final de la vigésima dinastía, se desmantelaron sistemáticamente los cementerios del Valle de los Reyes, se pasó por alto la tumba de Tutankamon, probablemente porque se había perdido su conocimiento y su nombre pudo haber sido olvidado.

Un surtido de modelos de embarcaciones en la tesorería de la tumba.

Un surtido de modelos de embarcaciones en la tesorería de la tumba.

En total, se encontraron 5,398 artículos en la tumba, incluyendo un ataúd de oro sólido, mascarilla, tronos, arcos de tiro con arco, trompetas, un cáliz de loto, comida, vino, sandalias y ropa interior de lino fresca. Howard Carter tardó 10 años en catalogar los artículos. Un análisis reciente sugiere que una daga recuperada de la tumba tenía una hoja de hierro hecha de un meteorito; El estudio de los artefactos de la época, incluidos otros artefactos de la tumba de Tutankamon, podría proporcionar información valiosa sobre las tecnologías de metalurgia en todo el Mediterráneo en ese momento.

Durante muchos años, persistieron los rumores de una “Maldición de los faraones ” (probablemente alimentada por los periódicos que buscaban ventas en el momento del descubrimiento), enfatizando la muerte temprana de algunos de los que habían entrado en la tumba. Un estudio mostró que de las 58 personas que estaban presentes cuando se abrió la tumba y el sarcófago, solo ocho murieron en una docena de años. Todos los demás seguían con vida, incluido Howard Carter, quien murió de linfoma en 1939 a la edad de 64 años. El último sobreviviente, el arqueólogo estadounidense JO Kinnaman, murió en 1961, 39 años después del evento.

Una cama de león dorada y un baúl de ropa con incrustaciones entre otros objetos en la antecámara.

Una cama de león dorada y un baúl de ropa con incrustaciones entre otros objetos en la antecámara.

Debajo de la cama del león en la antecámara hay varias cajas y cofres, y una silla de ébano y marfil que Tutankamon usó cuando era niño.

Debajo de la cama del león en la antecámara hay varias cajas y cofres, y una silla de ébano y marfil que Tutankamon usó cuando era niño.

Un busto dorado de la Vaca Celestial Mehet-Weret y cofres se encuentran en el tesoro de la tumba.

Un busto dorado de la Vaca Celestial Mehet-Weret y cofres se encuentran en el tesoro de la tumba.

Cofres dentro de la tesorería.

Cofres dentro de la tesorería.

Jarrones de alabastro ornamentados en la antecámara.

Jarrones de alabastro ornamentados en la antecámara.

en un

En un “laboratorio” instalado en la tumba de Sethos II, los conservadores Arthur Mace y Alfred Lucas limpian una de las estatuas centinelas de la antecámara.

Howard Carter, Arthur Callender y un trabajador egipcio envuelven una de las estatuas centinela para el transporte.

Howard Carter, Arthur Callender y un trabajador egipcio envuelven una de las estatuas centinela para el transporte.

Arthur Mace y Alfred Lucas trabajan en un carro dorado de la tumba de Tutankamon fuera de la

Arthur Mace y Alfred Lucas trabajan en un carro dorado de la tumba de Tutankamón fuera del “laboratorio” en la tumba de Sethos II.

Una estatua de Anubis en un santuario con los postes de los portadores del féretro en el tesoro de la tumba.

Una estatua de Anubis en un santuario con los postes de los portadores del féretro en el tesoro de la tumba.

Carter, Callende y dos trabajadores retiran la pared divisoria entre la antecámara y la cámara funeraria.

Carter, Callende y dos trabajadores retiran la pared divisoria entre la antecámara y la cámara funeraria.

Dentro del santuario más exterior de la cámara funeraria, un enorme lienzo con rosetas de oro, que recuerda el cielo nocturno, cubre los santuarios más pequeños que hay dentro.

Dentro del santuario más exterior de la cámara funeraria, un enorme lienzo con rosetas de oro, que recuerda el cielo nocturno, cubre los santuarios más pequeños que hay dentro.

Carter, Callender y dos trabajadores egipcios desmantelan cuidadosamente uno de los santuarios dorados dentro de la cámara funeraria.

Carter, Callender y dos trabajadores egipcios desmantelan cuidadosamente uno de los santuarios dorados dentro de la cámara funeraria.

Carter examina el sarcófago de Tutankamón.

Carter examina el sarcófago de Tutankamón.

Carter y un trabajador examinan el sarcófago más profundo de oro sólido.

Carter y un trabajador examinan el sarcófago más profundo de oro sólido.

Lord Carnarvon, financiero de la excavación, lee en la veranda de la casa de Carter cerca del Valle de los Reyes.

Lord Carnarvon, financiero de la excavación, lee en la veranda de la casa de Carter cerca del Valle de los Reyes.

(Crédito de la foto: Harry Burton, The Griffith Institute, Oxford. Coloreado por Dynamichrome para la exposición “El descubrimiento del rey Tut” en Nueva York).