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El Dr. Leonid Rogozov se opera para remover su apéndice en la Antártida, 1961

Antártida, 1961: el Dr. Leonid Rogozov debe eliminar su propio apéndice.

Antártida, 1961: el Dr. Leonid Rogozov debe eliminar su propio apéndice.

Leonid Rogozov fue un médico general soviético que participó en la sexta expedición antártica soviética en 1960–1961. Fue el único médico estacionado en la estación Novolazarevskaya y, mientras estuvo allí, desarrolló apendicitis, lo que significaba que tenía que realizarse una apendicectomía, un caso famoso de autocirugía.

En 1961, Rogozov estaba estacionado en una base rusa de nueva construcción en la Antártida. Los 12 hombres en el interior fueron separados del mundo exterior por el invierno polar en marzo de ese año. En la mañana del 29 de abril de 1961, Rogozov experimentó debilidad general, náuseas y fiebre moderada, y luego dolor en la parte inferior derecha del abdomen. Sus síntomas eran clásicos: tenía apendicitis aguda. “Sabía que si tenía que sobrevivir tenía que someterse a una operación”, relató el British Medical Journal. “Pero estaba en las condiciones de frontera de una colonia antártica recién fundada al borde de la noche polar. El transporte era imposible. Volar estaba fuera de discusión, debido a las tormentas de nieve. Y había un problema más: él era el único médico en la base “. Rogozov escribió en su diario:

“Parece que tengo apendicitis. Me quedo callado al respecto, incluso sonriendo. ¿Por qué asustar a mis amigos? ¿Quién podría ser de ayuda? El único encuentro de un explorador polar con la medicina probablemente haya sido en la silla de un dentista “.

Leonid Rogozov acostado hablando con su amigo Yuri Vereschagin en Novolazarevskaya.

Leonid Rogozov acostado hablando con su amigo Yuri Vereschagin en Novolazarevskaya.

Se aplicó todo el tratamiento conservador disponible (antibióticos, enfriamiento local), pero el estado general del paciente empeoró: la temperatura de su cuerpo aumentó, los vómitos se hicieron más frecuentes.

“No dormí nada anoche. ¡Duele como el diablo! Una tormenta de nieve azotando mi alma, gimiendo como cien chacales. Todavía no hay síntomas obvios de que la perforación sea inminente, pero una sensación opresiva de presentimiento me invade … Esto es … Tengo que pensar en la única salida posible: operarme por mi cuenta … es casi imposible … pero no puedo retirarme. Mis brazos y renunciar ”.

Rogozov no tenía más remedio que realizar la operación en sí mismo. La operación comenzó a las 02:00 hora local el primer día de mayo con la ayuda de un conductor y un meteorólogo, que proporcionaban instrumentos y sostenían un espejo para observar áreas no directamente visibles, mientras que Rogozov estaba en una posición semi-reclinada, la mitad -girado a su lado izquierdo. Después de 30-40 minutos, Rogozov comenzó a tomar descansos breves debido a la debilidad general y al vértigo. Finalmente sacó el apéndice severamente afectado. Aplicó antibióticos en la cavidad peritoneal y cerró la herida. La operación en sí duró una hora y 45 minutos. A medio camino, el equipo de ayuda tomó fotografías de la operación.

La operación en sí duró una hora y 45 minutos.

La operación en sí duró una hora y 45 minutos.

“Trabajé sin guantes. Fue difícil de ver. El espejo ayuda, pero también dificulta, después de todo, está mostrando las cosas al revés. Trabajo principalmente por contacto. El sangrado es bastante intenso, pero me tomo mi tiempo, trato de trabajar con seguridad. Al abrir el peritoneo, me lastimé el estómago ciego y tuve que coserlo. De repente, pasó por mi mente: hay más lesiones aquí y no las noté … Me debilito más y más, mi cabeza comienza a girar. Cada 4-5 minutos reposo durante 20-25 segundos. Finalmente, aquí está, el apéndice maldito! Con horror noto la mancha oscura en su base. Eso significa solo un día más y habría estallado y … En el peor momento de quitar el apéndice que señalé: mi corazón se aceleró y se redujo notablemente; Mis manos se sentían como de goma. Bueno, pensé, va a terminar mal. Y todo lo que quedaba era eliminar el apéndice … Y luego me di cuenta de que, básicamente, ya estaba salvado “.

Después de la operación, se produjo una mejora gradual en los signos de peritonitis y en el estado general de Rogozov. La temperatura corporal volvió a la normalidad después de cinco días, y los puntos se retiraron siete días después de la operación. Retomó sus tareas regulares en aproximadamente dos semanas. La autocirugía capturó la imaginación del público soviético en ese momento. En 1961 fue galardonado con la Orden de la Bandera Roja del Trabajo.

Leonid Rogozov i unos años después de su regreso a Rusia.

Leonid Rogozov pocos años después de su regreso a Rusia.

La propia operación de Rogozov sigue siendo un ejemplo de determinación y la voluntad humana para la vida. En años posteriores, el propio Rogozov rechazó toda glorificación de su acción. Cuando le pusieron pensamientos como estos, generalmente respondía con una sonrisa y las palabras: “Un trabajo como cualquier otro, una vida como cualquier otra”.

En octubre de 1962, Rogozov regresó a Leningrado y comenzó a trabajar en un doctorado en su alma mater. En septiembre de 1966 defendió una tesis doctoral titulada “Resección del esófago para tratar el cáncer de esófago”. Más tarde trabajó como médico en varios hospitales en San Petersburgo. De 1986 a 2000 se desempeñó como jefe del departamento de cirugía del Instituto de Investigación de San Petersburgo para Pulmonología Tubercular. Rogozov murió en 2000, a los 66 años, en San Petersburgo, Rusia, de cáncer de pulmón.