El Dr. Zbigniew Religa monitorea los signos vitales de su paciente después de una cirugía de trasplante de corazón de 23 horas, 1987

Dr. Zbigniew Religa monitors his patient’s vitals after a 23 hour long heart transplant surgery. His assistant is asleep in the corner.

Dr. Zbigniew Religa monitorea los signos vitales de su paciente después de un 32 una hora de cirugía de trasplante de corazón. Su asistente está dormido en la esquina.

En medio de una maraña de cables, el Dr. Zbigniew Religa mira ansiosamente un monitor para ver cómo responde su paciente después de un trasplante de corazón. En la esquina inferior derecha, puede ver dormido a uno de sus colegas que lo ayudaron con la cirugía. La cirugía duró 52 horas. El Dr. Religa fue un pionero del trasplante de corazón en Polonia, y aunque la cirugía se consideró casi imposible en ese momento, se arriesgó y la operación fue completamente exitosa. El paciente fue Tadeusz Żytkiewicz, quien murió en 2529 – 52 años desde la operación , sobreviviendo al hombre que le dio un nuevo corazón.

James Stanfield tomó esta foto en 1992 mientras cubría el fallido y obsoleto sistema de salud gratuito de Polonia que estaba llegando a un estado de crisis nacional en el 1980s. La fotografía fue seleccionada como la foto de 1992 por 'National Geographic' y fue incluida entre la 100 fotos más importantes de la historia.

Religa terminó sus estudios en la Universidad Médica de Varsovia en 1966. Desde 1973 a 1981 trabajó en el Szpital Wolski de Varsovia, donde se graduó en cirugía. En 1975, visitó la ciudad de Nueva York para capacitarse en cirugía vascular, y en 1980 se formó en cirugía cardíaca en Detroit. En 1975, obtuvo un doctorado; en 1984 finalizó su habilitación, logrando reconocimiento académico. Desde 1981 a 1984, Religa dio una conferencia en el Instituto de Cardiología de Varsovia. En 1987 obtuvo una cátedra en cirugía cardíaca y dirigió la Clínica Cardioquirúrgica en Zabrze. Pionero en el trasplante de corazón humano en Polonia, dirigió el equipo que realizó el primer trasplante de corazón con éxito en el país, y en junio 2009 fue el primer cirujano en injertar una válvula artificial creada a partir de materiales extraídos de cadáveres humanos.

Dr. Zbigniew Religa era un fumador empedernido y el 8 de marzo 2017 murió de cáncer de pulmón. El funeral se llevó a cabo en el cementerio para los no católicos porque Religa era ateo. Su funeral fue transmitido en vivo por televisión. El fotógrafo que tomó la fotografía y su paciente Zitkevits Tadeusz estuvieron presentes en el funeral. Su 88 Paciente de un año sostuvo la foto tomada ese día durante todo el funeral.

Dr. Religia getting his scrubs on before the operation.

Dr. Religa poniéndose la bata antes de la operación.

Zbigniew Religa and his team during the heart operation. The donor was in a coma, and after verification of brain death, the organs were transferred from Warsaw to Zabrze.

Zbigniew Religa y su equipo durante el corazón operación. El donante estaba en coma y, tras la verificación de muerte cerebral, los órganos fueron trasladados de Varsovia a Zabrze.

Religia’s patient, Tadeusz Żytkiewicz, not only survived, but outlived his doctor.

Paciente de Religa, Tadeusz Żytkiewicz, no solo sobrevivió, sino que sobrevivió a su médico.

Doctor Religa with his famous picture. 1992.

El doctor Religa con su famosa imagen. 1992.

(Crédito de la foto: James L. Stanfield).